Makkelijk, hoor ik u zeggen. Maar je veronderstellingen kunnen verkeerd zijn - de ene kan felgekleurd zijn, de andere een meester in vermomming, een saai beige of bruin.

Vlinders en motten vallen weliswaar onder dezelfde classificatie Lepidoptera, maar als je de tijd neemt om bijvoorbeeld te kijken naar de chocoladeviooltjesvlinder Junonia iphita, saai en bladkleurig, of naar de haremvlinder Apantesis phalerata, met extravagant gekleurde roze-gele vleugels, dan zou je wel eens versteld kunnen staan.

Er zijn diverse verschillen die hen onderscheiden, en eens je die kent, zal je ze gemakkelijk kunnen herkennen.

Tijdstip van de dag

Dit ligt voor de hand - vlinders zijn overdag actief en nachtvlinders of motten zijn geëvolueerd om 's nachts te vliegen, bij het licht van de maan. Dit is een verschrikkelijk verhaal van fatale aantrekkingskracht - motten worden aangetrokken door licht, en het is een bekend gezicht - ze verzamelen zich rond uw buitenverlichting, betoverd door het licht maar verward door de proliferatie van kunstmatige "manen" en in het proces van hun verwarring, opgegeten door roofdieren of gewoon oververhit raken. Hoewel wetenschappers zeggen dat er nog onderzoek moet worden gedaan om het gedrag van nachtvlinders volledig te begrijpen, weten zij wel dat lampen roet in het evolutionaire programma van de nachtvlinders hebben gegooid. Het lijkt erop dat ze niet de slimste lampen in de doos zijn, om het zo maar te zeggen, maar wat de mottenevolutie niet kon voorzien was de verspreiding van 24/7 elektrisch licht in onze moderne wereld.

Vleugels - open of gesloten?

Ten eerste, vleugels in rust - motten rusten met hun vleugels open, terwijl vlinders normaal gesproken hun vleugels opvouwen, maar om u in verwarring te brengen, vlinders doen soms iets wat 'zon-bakken' wordt genoemd. Het zijn "ectothermen", wat betekent dat ze voor hun lichaamswarmte afhankelijk zijn van externe bronnen, dus openen ze hun vleugels om hun lichaamstemperatuur op te warmen, zodat ze kunnen vliegen - dus open of gesloten vleugels is geen zekere manier om te zeggen wat wat is.

Vorm antennes

De antennes van motten hebben meestal de vorm van een blad of een veer, terwijl die van vlinders lang en kaal zijn met een bolvormig uiteinde. Hoewel dit meestal het geval is, zijn er ook motten die slanke antennes hebben in plaats van gevederde, zoals de Zodiac Moth, maar de antennes van deze motten zijn eerder recht dan gebogen.

Frenulums

Om een beetje technischer te worden - motten hebben een frenulum, dat is een vleugelkoppeling die ervoor zorgt dat de voor- en achtervleugels tijdens de vlucht samen bewegen. Vlinders hebben dit niet.

Poppen - cocon vs pop

Bij de metamorfose van rups tot vlinder of nachtvlinder spinnen rupsen een pop van verhard eiwit, maar nachtvlinderrupsen vormen een zijdeachtige pop, die cocon wordt genoemd. Hoewel dit een algemene regel is, zijn er toch enkele uitzonderingen - voorbeelden zijn de zigeunermotten die een pop vormen die lijkt op een vlinderpop en de Parnassiusvlinder die een cocon maakt.

Ogen

Vlinders hebben twee ogen, net als wij. Maar vlinderogen zijn samengestelde ogen omdat ze meerdere lenzen hebben. Dat betekent dat vlinders veel verschillende dingen in veel richtingen tegelijk kunnen zien. De twee soorten hebben zich aangepast om verschillende ogen te hebben, afhankelijk van de lichtomstandigheden. In het algemeen hebben nachtvlinders twee verschillende soorten ogen. Terwijl samengestelde ogen een goed gezichtsveld hebben maar slechts een lage gezichtsscherpte, kunnen eenvoudige ogen beweging en kleuren met meer details waarnemen. Ook hebben de ogen van nachtvlinders een geavanceerde contrastgevoeligheid, die essentieel is om zich 's nachts te kunnen verplaatsen.

Algemeen voorkomen

Over het algemeen zijn nachtvlinders gedrongener en hebben ze een harig lichaam, terwijl vlinders glad en slank zijn. Dit verschil in uiterlijk is te wijten aan de grootte van de schubben - vlinders hebben veel kleinere schubben. En de schubben? Heb je ooit de vleugels van een vlinder aangeraakt en wat 'poeder' op je vingers gekregen? Dat poeder bestaat eigenlijk uit kleine schubben, zoals bij een vis. Aan die schubben ontlenen vlinders en motten hun wetenschappelijke naam Lepidoptera (Lepido = schub, en ptera = vleugel).

Camille Pissarro, een beroemd kunstenaar, heeft eens gezegd: "Wees niet bang in de natuur: men moet stoutmoedig zijn, met het risico bedrogen te worden en fouten te maken". Ik denk dat er veel stoutmoedige nachtvlinders zijn die niet van hun fouten hebben geleerd!