De vereniging is opgericht in 1996 en wordt gesteund door de gemeente Oeiras en de Luso-Amerikaanse Stichting. Zij is ook erkend door de Hoge Commissaris voor Migratie (ACM) als representatieve vereniging van immigranten en hun nakomelingen, en heeft ook de status van openbaar nut gekregen.

Afrikaanse geschiedenis

De meest recente ambitie van de Associação Cultural e Juvenil Batoto Yetu Portugal is de bouw van een borstbeeld ter nagedachtenis aan Pai Paulino, een bekende figuur in Lissabon en een groot voorvechter van de rechten van zwarte mensen in de 19e eeuw. Vandaag de dag ligt hij begraven op de begraafplaats Alto de São João, destijds de enige plaats waar zwarte mensen begraven konden worden. Naast de bouw van de buste is de vereniging ook van plan 20 gedenkplaten te plaatsen, waarop de aanwezigheid van de Afrikaanse geschiedenis op bepaalde plaatsen in Lissabon, zoals Rossio, wordt vermeld.

De buste zal worden geplaatst in Largo de São Domingos, volgens informatie die is verstrekt aanThe Portugal News. Een 180 cm grote stenen constructie met de identificatie van de geëerde historische figuur, in het geval van Pai Paulino.

Pai Paulino, blind aan één oog, kwam in Lissabon aan na uit Brazilië te zijn gekomen, waar hij in 1832 met liberale troepen in Mindelo aanlegde. Hij behoorde tot de mariniersbrigade en werd onderscheiden voor zijn moed. Zolang hij kon, verleende hij steun aan de Afrikaanse gemeenschappen die in Lissabon woonden, bijvoorbeeld door problemen op te lossen in verband met vrijheidsbrieven. Rafael Bordalo Pinheiro bracht ook hulde aan Pai Paulino in een buste van geglazuurde klei in 1894.

Integratie

De bouw van de buste in Largo de São Domingos heeft een historische verklaring. Hier konden de Afrikaanse gemeenschappen in Portugal hun integratie in de samenleving van Lissabon beter gestroomlijnd zien. Ook nu nog is deze plaats van groot belang voor de Afrikaanse gemeenschappen die in Lissabon wonen, en daarom wordt zij beschouwd als "de ideale plaats voor de bouw van een borstbeeld" en de plaatsing van een gedenkplaat ter identificatie van Pai Paulino.

De belangrijkste doelstellingen van deze actie zijn de bevordering en ondersteuning van "acties die gericht zijn op de representatie van belangrijke Portugese personen van Afrikaanse oorsprong", die onbekend zijn bij de gewone bevolking van Lissabon. Het dynamiseren van de herinnering aan de Afrikaanse geschiedenis is ook een doelstelling die moet worden bereikt, evenals het bevorderen van "dialoog en diepgaande studie over Afro-afstammelingen in Lissabon".

De actie, waarvan alle Portugezen kunnen genieten, wil ook een aantrekkingskracht uitoefenen op studenten, "via de lopende projecten in de vereniging met universiteiten en schoolpartners". Aangezien het project tot doel heeft verhalen bekend te maken, kan het door de vereniging verstrekte materiaal snel zichtbaar en gemakkelijk toegankelijk zijn voor "onderzoekers en academici die naar Lissabon trekken" om de "geschiedenis van de Afrikaanse aanwezigheid in Portugal" te bestuderen.

Historische relevantie

Er zullen acties worden uitgevoerd om het borstbeeld van Pai Paulino te promoten, zodat het kan worden geïntegreerd in rondleidingen en de erkenning kan worden bevorderd van een historische figuur die van groot belang is voor de geschiedenis van de Afrikaanse gemeenschappen in Portugal.

Het vinden van financiering voor de actie is geen gemakkelijke opgave geweest en daarom doet de vereniging een beroep op de solidariteit van allen die geïnteresseerd zijn in het verspreiden van Afrikaanse verhalen in Lissabon en, bijgevolg, in het hele land. Op dit moment is 6.000 euro nodig om het afgewerkte materiaal in de straten van Lissabon te plaatsen.

Om de Associação Cultural e Juvenil Batoto Yetu Portugal te steunen, kunnen donaties worden overgemaakt op IBAN PT50 0033 0000 00046237854 35