Ik vroeg me af waar sprinkhanen en krekels de winter doorbrengen en vroeg me af of ik eigenlijk wel het verschil tussen beide soorten weet.

Het eerste deel van mijn vraag was gemakkelijk opgelost - ik ontdekte dat ze allebei maar ongeveer een jaar leven, dus ze graven zich nergens in voor de koudere maanden, en elke nieuwe generatie van beiden wordt geboren als eitjes.

Ze behoren allebei tot de soort Orthoptera (wat 'rechte vleugels' betekent), en ze lijken een beetje op elkaar. Krekels behoren tot de onderorde Ensifera, en er zijn meer dan 900 soorten krekels. Sprinkhanen behoren tot de onderorde Caeliferans, en er zijn meer dan 11.000 soorten sprinkhanen.

Krekels

Laten we ze eens afzonderlijk bekijken, te beginnen met de krekels. Ze beginnen hun leven als ondergrondse eitjes, waarbij een vrouwtje 100 eitjes per dag legt en tot 3000 in haar leven. (Ik kan het niet laten te zeggen - Jiminy Cricket - dat zijn veel krekels!) Krekels zijn nachtdieren en zijn ofwel lichtgroen ofwel bruin, zodat ze zich 's nachts beter kunnen verbergen voor roofdieren. Ze worden ongeveer 2" lang, hebben lange voelsprieten en alleen veld- of huiskrekels hebben vleugels, waarmee ze hun kenmerkende "tsjirp" maken. Ze gebruiken een proces dat stridulatie wordt genoemd, en er is een speciale structuur op de bovenkant van hun vleugels, die een schraper wordt genoemd. Over het algemeen maken alleen mannelijke krekels dit geluid, omdat het een roeplied is - om vrouwtjes aan te trekken en andere mannetjes af te weren, en het is behoorlijk luid! Men zegt dat sommige soorten krekels zo afgestemd zijn op de temperatuur dat je aan hun getjirp kunt horen of het buiten warmer of koeler is. Blijkbaar, als je hun getjirp gedurende 15 seconden telt en er dan 40 bij optelt, kan je de temperatuur in Fahrenheit benaderen.

Omdat krekels omnivoren zijn, eten ze niet alleen planten, maar ook larven, bladluizen, andere insecten en insecteneieren.

Sprinkhanen

Sprinkhanen worden ook als eitjes in de grond gelegd. Het vrouwtje legt er zo'n 30 per keer en kan tussen de zomer en de herfst tot 100 eitjes leggen. Ze omgeeft de eitjes met een schuimige vloeistof die verhardt tot een beschermende structuur of 'peul'. Ze zijn vrij groot - twee keer zo groot als krekels, ze leven overdag en zijn heldergroen, zodat ze goed opgaan in grassen en planten. Hun antennes zijn kort, en de mannetjes maken het zanggeluid door met een achterpoot tegen een van hun harde voorvleugels te wrijven. De ruwe poot zorgt ervoor dat de vleugel gaat trillen en een geluid maakt, bijna zoals een strijkstok die een cello bespeelt.

Sprinkhanen zijn herbivoren en eten alleen gras en planten.

Twee andere dieren behoren tot dezelfde familie, waarvan ik nog nooit had gehoord - katachtigen (beter bekend als boskrekels, en katachtigen genoemd naar het geluid dat ze blijkbaar maken) - en locusts of treksprinkhanen, waarvan iedereen heeft gehoord, die gewassen decimeren tijdens hun zwermfase, wanneer de omstandigheden gunstig zijn na een droogteperiode gevolgd door een snelle groei van de vegetatie.

Ongedierte?

Of krekels of sprinkhanen als ongedierte worden beschouwd varieert. Sprinkhanen blijven gewoonlijk buiten, maar hun populaties kunnen groot worden en tuinen decimeren. Krekels, die dode insecten eten, worden over het algemeen gunstiger bekeken. Ze zijn echter veel meer geneigd om huizen binnen te dringen. Het zijn vraatzuchtige eters, en ze eten bijna alles, inclusief stoffen, papier, rubber - en uw voedsel. Ze worden aangetrokken door warme, vochtige omgevingen en dringen huizen binnen via verschillende kieren of openingen in raam- en deurkozijnen, alsook via metselwerk. Als krekels eenmaal uw huis zijn binnengedrongen, kunnen ze moeilijk te verwijderen zijn zonder professionele hulp.

In vroegere Aziatische landen werd het hebben van een krekel op de haard of in de keuken verondersteld geluk te brengen, omdat ze beschouwd werden als een 'waakhond' - als er gevaar naderde, zou het getjilp van de krekel stoppen. En volgens het bijgeloof van insecten brengt het ongeluk om een krekel te doden, zelfs als dat per ongeluk gebeurt, dus als u een krekel in huis haalt, kunt u hem misschien beter gewoon de deur wijzen en zeggen dat hij moet ophoepelen, in plaats van hem te doden!