Alex Smith is een ervaren en veelzijdige illustrator die in de Algarve woont en die haar prachtige illustraties tot leven brengt in haar eerste kinderboek "De Magische Berg".

Alex "Dubbo" Smith is geboren en opgegroeid in Malta en kwam oorspronkelijk naar de Algarve in een camper voor drie achtereenvolgende jaren voordat ze hier vier jaar geleden haar huis kocht. Alex werd verliefd op de Algarve en woont in de buurt van het natuurreservaat Salgados. Ze vertelde me dat Malta en de Algarve "veel overeenkomsten hebben, de ontspannen levensstijl, de vriendelijke mensen, het klimaat en de vegetatie doen me allemaal denken aan mijn jeugd en misschien is dat ook wel een reden waarom ik me hier zo thuis voel".

Illustraties

Alex werd illustrator in haar twintiger jaren en gaf daarna kunstles aan Amerikaanse universiteiten in heel Europa, terwijl ze daarnaast leuke illustraties maakte voor talloze kinderboeken, waaronder Five Minute Fairy Tales (BNBS), Zoo Story, The Reluctant Hero, 103 Monkeys en Sweet Dreams Lullabies, maar ook karikaturen en wenskaarten.

"De Magische Berg" is een sprookje over haar drie kleinkinderen en speelt zich af in een klein magisch dorpje in Zwitserland waar Alex vroeger woonde en werkte. "De streek in Zwitserland die de inspiratiebron voor het verhaal vormde, is doordrenkt van folklore en ik heb de legende van het meer van Chavonnes geleend en in mijn verhaal verwerkt." "Het thema tuinieren en De Dunne Man heb ik gebaseerd op een kwieke maar bejaarde buurman die de familie als grootvader heeft geadopteerd. Mensenrechten, gelijkheid van mannen en vrouwen, antiracisme, vriendelijkheid en altruïsme zijn enkele van de waarden die ik belangrijk vind voor kinderen om na te streven, en deze ontwikkelden zich op natuurlijke wijze terwijl ik schreef."

Het verhaal van de Magische Berg begint "hoog in de bergen van Zwitserland waar het dorp zich voorbereidt om hun traditionele feest La Nuit des Fées te vieren. Volgens de legende kunnen gewone mensen op deze nacht toegang krijgen tot de magische wereld van het elfenvolk. Dergelijke verhalen zijn echter lange tijd onverteld gebleven en bijna helemaal vergeten, totdat twee avontuurlijke en natuurminnende jongens bevriend raken met De Dunne Man, een interessante buurman die dol is op tuinieren. De Dunne Man geeft hen de sleutel om de geheimen van de berg te ontsluieren en ze betreden de magische wereld van Arcadië..."

"The Magic Mountain" is verkrijgbaar op Amazon en als alternatief kunt u een exemplaar bestellen bij Matador Publishing door te mailen naar books@troubador.co.uk of door te bellen naar +44 116 279 2299. Als u een auteur bent en in contact wilt komen met Alex Smith, stuur dan een e-mail naar dubbosmith@gmx.de.