Jan vertelde dat haar belangstelling voor kunst op school begon en dat ze geïnteresseerd was in een mix van kunst en wilde dieren. Daarna "ging ik naar de kunstacademie en kreeg ik een aantal grafische banen, waarbij ik wilde dieren en botanische boeken illustreerde. Ik stichtte een gezin, ging lesgeven en nu ben ik er weer mee bezig.

Jan verhuisde van Bulgarije naar de pittoreske bergen van Lousa, op een half uurtje rijden van Coimbra, waar ze me vertelde "dat de natuur er schitterend is en dat ze zich hier veel veiliger voelt en dat het in de bergen met haar katten erg mooi is, en dat het een algehele positieve ervaring is geweest, waarbij de Portugezen echte mensen zijn."

Bucket list

Wat de inspiratie voor haar boek betreft, legde ze uit: "Het heeft altijd op mijn verlanglijstje gestaan om een kinderboek te maken en de inspiratie komt van mijn vader, hij was een enorme liefhebber van wilde dieren en hij las me altijd veel boeken voor, dus ik denk dat het echt van hem komt. Mijn zoon won de wereldkampioenschappen pipe band in 2015 dus hij heeft me ook geïnspireerd."

Jan deelde vriendelijk een korte synopsis van het humoristische verhaal "Waanzin en chaos in de Schotse Hooglanden wanneer een kwaadaardige wilde kat, Fee Fee Facherty, de glimlach van de kleine Bluebell steelt, alle wezens van de Schotse Hooglanden hun krachten bundelen om iets te maken dat zo bijzonder en zo luid is, verrassende nieuwe vriendschappen worden gevormd en harmonie wordt gevonden in dat prachtige land." Ze bevestigt: "Het is een verhaal voor alle leeftijden en de 100 verschillende soorten flora en fauna zijn nauwkeurig getekend, zodat ze gemakkelijk te herkennen zijn."

Educatief en leuk

We spraken ook over haar doel met dit leuke boek, waarbij ze me vertelde dat ze gelooft dat jonge Portugese kinderen die Engels leren van dit educatieve boek zouden kunnen genieten en dat ze als voormalig lerares gelooft dat het een goed leermiddel zou zijn vanwege alle soorten flora en fauna die je in het boek kunt vinden, wat belangrijk is voor kinderen om over te leren. Bovendien zou ze graag zien dat het Schotse onderwijssysteem het opneemt in het leerplan voor basisscholen, want ze hebben er belangstelling voor, dus ze hoopt dat het er komt.

Het mooiste is dat Jan vanaf 8 april haar eerste expositie zal houden, die minstens zes weken zal duren in de charmante Place Gois Kitchen & Bar, "gerund door een leuk stel Schotse jongens, die zowel bistro- als vegetarisch eten serveren, vlak bij de rivier (https://www.facebook.com/PlaceGois). De kleine gemengde-media-tentoonstelling zal werken van wilde dieren en abstracte landschappen omvatten en u zult ook een exemplaar van haar boek kunnen kopen.

Wat de toekomst betreft: "Jan zou graag andere kunstenaars ontmoeten en heeft gemerkt dat er in Portugal een opwindend groeiende eetcultuur is met chique restaurants, waarbij ze hoopt haar stempel te drukken met innovatieve stillevens waarin de oude klassieke olieverfstijl wordt gecombineerd met wat natuurlijke dierenhumor en ze zou graag klanten hebben om dit voor te doen."Stuur Jan Hannah een e-mail op janhannah@live.co.uk om dit verder te bespreken of om een exemplaar te bestellen van "The Tootle-Hooter and Bluebell's Stolen Smile", dat zeker in de smaak zal vallen bij jonge boekenwurmen.