Als je de afgelopen jaren op een van de lokale ambachtsmarkten in de regio Loulé/Olhão bent geweest, heb je ongetwijfeld een nogal rustige en lieve jonge imker gezien, Tomás genaamd. In zijn kraampje verkoopt hij allerlei verschillende en intrigerende soorten honing, maar ook ongewone dingen zoals lippenbalsems en zelfs surfwas - bedrukt met zijn Apicultura Algarve-logo van een bijenkoningin.

Honing, ik ben thuis

Tomás groeide op in België maar zijn familie komt uit de Algarve en hij verhuisde een paar jaar geleden terug naar hier. Hij ging naar de universiteit in Faro en schreef zijn thesissen over het belang van bijen in de bestuiving van frambozengewassen. Dit heeft hem echt bewust gemaakt van het belang van bijen in de wereld en was het begin van zijn reis naar de bijenteelt.

Bijen of geen bijen (To bee or not to bee)?

Om hem te helpen bij het 'bijen-zijn', vertelde Tomás me dat hij een Franse mentor had, Jean Pierre Lérethé, een echte meester-imker, die Tomás tegen het einde van zijn leven als een soort wonderkind onder zijn hoede nam en hem alles leerde wat hij wist. Naar wat ik begreep, is de Franse methode van bijenteelt op de een of andere manier anders en klonk het mij iets extremer in de oren. Ik zeg dit omdat, toen ik Tomás later vroeg naar de beschermende uitrusting die hij gebruikt, hij me vertelde dat hij ze nu wel gebruikt (gezien het enorme aantal bijen dat hij heeft zou het onpraktisch zijn om ze niet te gebruiken) maar Jean Pierre had hem geleerd om GEEN handschoenen te gebruiken - omdat het de enige manier was om echt gevoel te krijgen voor wat je aan het doen bent. Je leert inderdaad snel, vertelde Tomás me, dat de sleutel tot bijenteelt is om kalm te blijven. Als jij niet in paniek raakt, zullen zij dat ook niet doen.

De drukste bij

Tomás heeft bijenkorven verspreid over de hele Algarve, en ook een paar in de lagere Alentejo, wat hem bijna net zo druk houdt als zijn bijen, want hij moet ze regelmatig bezoeken. Vooral in de lente, want dan kunnen de bijen besluiten te gaan zwermen. Dan raken de nesten overbevolkt en besluit de bijenkoningin, omringd door een aantal van haar werkbijen, een nieuwe woonplek te zoeken. Wanneer dit gebeurt, willen imkers, zoals Tomás, hen op tijd vinden zodat ze hen kunnen aanmoedigen opnieuw hun intrek te nemen in een van hun bijenkorven.

Proef de seizoenen

Bij Tomás's kraam heeft hij voor elk seizoen 4 verschillende soorten honing die hij u graag laat proeven. Je zult zien dat ze sterk verschillen in smaak en kleur, gewoon door de verschillende bloemen die in die tijd van het jaar in bloei staan.

Lente

In de lente, bijvoorbeeld, is het een lichte oranjebloesemhoning die er echt uitziet als vloeibaar goud. Oranjebloesems hebben kalmerende eigenschappen, dus dit is een goede honing om je te helpen ontspannen en je in slaap te wiegen.

Zomertijm

In de zomer is tijm de bloem in bloei. Het is een iets donkerdere honing. Hij bevat veel thymol, een natuurlijk antisepticum en deze honing is geweldig tegen hoest, maagpijn en hoge bloeddruk.

Herfst

Alfarroba of johannesbroodbomen zijn een zeer belangrijke voedselbron voor bijen in de winter in de Algarve en de honing die van deze boom wordt gemaakt is, net als de johannesbroodbomen zelf, zeer donker. Hij heeft een vrij intense smaak en een licht bittere nasmaak. Het is een favoriet onder honingkenners

Winter

En tenslotte hebben we de 'Medronho'. Dit is de zeldzaamste en moeilijk verkrijgbare honing uit Tomas' collectie. Hij verschilt sterk van andere honingsoorten, heeft een bitterzoete smaak en je houdt ervan of je haat hem. Tomás is er dol op en zegt dat het voor hem smaakt als puur medicijn. Het is anti-oxidant, anti-inflammatoire, anti-bacteriële, anti-astmatische, anti-alles, in principe.

Andere uitvindingen

Zoals ik al eerder zei, heeft Tomás ook een paar andere ongewone dingen in zijn kraam die je aandacht trekken. Zo is er een natuurlijke lipconditioner gemaakt van bijenwas, kokosolie en arganolie die de lippen op natuurlijke wijze intens voedt en hydrateert.

Tomás en een bevriende ingenieur hebben als lokale surfers ook een surfwax ontwikkeld op basis van bijenwas, dennenhars en kokosolie. Ik weet niet veel over surfen, maar ik kan me voorstellen dat met honing in hun repertoire, bijen precies de beestjes zijn om te helpen iets te maken dat natuurlijk kleverig genoeg is om je aan je board te houden.

Red de bijen - red de wereld

Tomas houdt van zijn bijen. Ik zag het aan de zorgvuldigheid waarmee hij er eentje uit viste, toen hij tot zijn ontsteltenis ontdekte dat die hem op de een of andere manier naar de markt had vergezeld en aan het verdrinken was in een plas honing bij zijn kraam.

Alle producten van Apicultura Algarve zijn 100% puur en natuurlijk, waarbij alleen natuurlijke extractie- en productiemethoden worden gebruikt. Tomás weigert absoluut om additieven of mengsels te gebruiken, zelfs als dat de hoeveelheid zou verhogen die hij kan produceren. Zijn taak mag dan het verzamelen van de honing zijn, voor hem is het belangrijkste dat zijn bijen gelukkig zijn en zoemen, zodat ze zich kunnen bezighouden met het "kietelen van bloemen", wat, laten we eerlijk zijn, een van de belangrijkste taken op deze planeet is.

Om meer te weten te komen, volg hem op Instagram of Facebook @Apicultura Algarve of bezoek zijn website www.apiculturalgarve.com/