De kathedraal van Santiago de Compostela staat op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO en is bekend omdat er naar verluidt de overblijfselen van de apostel Sint-Jacob de Grote te vinden zijn. U kunt kiezen uit zeven grote pelgrimsroutes om er te komen, waarbij de Portugese route de op een na populairste is volgens https://caminoways.com/.

Hoewel sommige mensen de Portugese Weg in Lissabon beginnen, maken de meesten de wandeling van 300 km vanuit Porto, zoals de plaatselijke schrijver Kenneth Cline en zijn vrouw Bina deden. In zijn boek "Sauntering to Santiago: The Camino de Santiago for Slow Walkers" laat Kenneth zien hoe je een comfortabele en plezierige wandeling kunt maken, ongeacht je leeftijd of lichamelijke conditie.

Slenteren

Kenneth en zijn vrouw verhuisden in 2020 naar Tavira in de Algarve, na hun Camino de Santiago-wandelingen in 2018 en 2019. Kenneth is een onafhankelijke reisauteur, die vijf boeken heeft gepubliceerd, waarvan twee over de Camino-pelgrimstocht. In 2018 maakten de Clines de 317 km lange wandeling van Porto naar Santiago in Spaans Galicië, een tocht waar ze een maand over deden, hoewel veel wandelaars het in minder tijd kunnen doen. "We slenteren liever mee", aldus Kenneth, zinspelend op de titels van zijn twee boeken.

Kenneth legt uit hoe dit eerste Camino-boek "de volledige kustroute van Porto naar Santiago de Compostela geeft". Kenneth legt verder uit dat "het eerste Camino-boek inzicht geeft in hoe we de beslissing namen en hoe we ons op de reis voorbereidden, evenals alle prachtige bezienswaardigheden onderweg".

Oudere wandelaars

Hij bevestigde dat zijn boek gericht is op oudere mensen of mensen met gezondheidsproblemen en dat hij hoopt dat zijn boeken hen zullen inspireren om deze wandeling te ondernemen, waarbij het belangrijkste is om je beperkingen in acht te nemen: "Je kunt het nog steeds doen, ongeacht de leeftijd die je hebt. Mijn vrouw en ik waren rond de zestig, liepen in ons eigen tempo en ondanks enkele medische problemen toen we deze wandelingen deden, bereikten we Santiago in geweldige vorm," zei hij, eraan toevoegend: "Het is mogelijk voor mensen die niet bijzonder jong en fit zijn om de Camino te lopen en te genieten van de tijd van hun leven."

Kenneth vertelde me dat het voordeel van de Portugese route is dat het een veel vlakkere route is met minder heuvels, waardoor het veel gemakkelijker is om het op oudere leeftijd te doen. Hij voegde eraan toe dat "wandelen veel op het leven lijkt, met wat kronkels op de weg, maar beide boeken laten je zien hoe je in beweging kunt blijven en hoe je uitdagingen kunt overwinnen".

Kenneth's tweede boek heet "Sauntering the Spiritual Variant of the Camino de Santiago" en gaat over een verkorte versie van de Portugese Weg die de Clines in 2019 deden en die een uiterst schilderachtige alternatieve route omvatte die bekend staat als de "Spirituele Variant."

Geestelijke variant

Kenneth vertelde me: "We hebben genoten van beide versies van de wandeling, maar ze zijn heel verschillend, dus ik raad geïnteresseerden zeker aan om hun eigen onderzoek te doen om erachter te komen wat het beste bij hen past."Wel erkende hij dat "de eerste reis iets specialer was en voelde als een grote prestatie, omdat we de pelgrimsmis bijwoonden in de kathedraal van Santiago de Compostela en onze aankomst vierden na maanden van plannen." De tweede reis daarentegen beschreef hij als een reis waarbij het echtpaar zich "meer ervaren en meer ontspannen voelde die keer".

Kenneth heeft eerder drie andere reisboeken over het Midden-Oosten gepubliceerd. Het meest recente, dat vorige maand is verschenen, is "Mr. Kennis Goes to Yemen: A Story of West Meets East", dat verhaalt over zijn avonturen in het land Noord-Jemen in het midden van de jaren tachtig en waarin hij ingaat op de mensen achter de stereotypen. De anderen zijn "Op zoek naar de koningin van Sheba", over het begeleiden van een archeologische expeditie in Jemen om te graven naar de ruïnes van het oude Sheba, en "Dorp aan de Nijl", dat gaat over zijn ervaringen in een Egyptisch dorp.

Voor meer informatie en om een exemplaar van een van Kenneth Cline's boeken te bestellen, kunt u terecht op https://www.amazon.com/Kenneth-Cline/e/B01KASD0QM?ref_=dbs_p_ebk_r00_abau_000000.