Volgens gegevens van de OESO en de EU23 brengen kinderen in Portugal 39,1 uur per week in een kinderdagverblijf door.

Portugal is ook een van de landen met een ruim aanbod aan kinderopvang voor kinderen jonger dan drie jaar, vergeleken met de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO) en de EU-23 (lidstaten van de OESO). In Portugal bedraagt de dekkingsgraad 36,7%, iets meer dan het OESO-gemiddelde (36,3%) en het EU-23-gemiddelde (35,6%).

Hoewel dit een goed percentage is, staat het antwoord van het systeem ver af van de werkelijke behoeften van de ouders. In Portugal bedraagt het zwangerschapsverlof maximaal 120/150 dagen (het kan in specifieke situaties worden verlengd), waardoor het dringend noodzakelijk is een plaats te hebben waar de kinderen kunnen blijven wanneer deze periode afloopt.

Wachtlijsten

Aangezien wachtlijsten een nachtmerrie zijn waar ouders mee te maken krijgen, zijn we gaan uitzoeken wat ouders kunnen doen om hun kinderen zo vroeg mogelijk aan te melden.

João Carlos Pereira, voorzitter van het Centro Popular de Lagoa, zei dat de eerste stap die buitenlandse ouders moeten nemen, is naar de Sociale Zekerheid (Segurança Social) te gaan en een NISS (Social Security Identification Number) aan te vragen voor hun pasgeboren baby.

Het Centro Popular de Lagoa is een Particuliere Instelling voor Maatschappelijke Solidariteit (IPSS) die werkt als bejaardentehuis, maar ook met kinderen, met een kleuterschool, een kinderdagverblijf en een naschoolse club ter ondersteuning van ouders die overdag niet voor hun kinderen kunnen zorgen.

"In de crèche - tot de leeftijd van drie jaar - hebben we 110 baby's, in de kleuterschool ongeveer 130 en in de naschoolse opvang 60 kinderen. Onder deze kinderen hebben ze verschillende nationaliteiten - van Chinezen en Oekraïners tot Marokkanen. Ook "hebben we nu twee Duitse gezinnen die hier niet het hele jaar door wonen, maar wanneer ze dat wel doen, hebben ze de kinderen bij ons," zei hij.

"Voor degenen die hier wonen, is de eerste stap om een sofi-nummer voor het kind aan te vragen en hier te komen en het kind in te schrijven. Wat de wachtlijsten betreft, heeft de grootste strijd altijd betrekking op baby's tot 1 jaar oud, omdat we maar 12 babybedjes hebben," voegde hij eraan toe.

Voorinschrijving

In Portugal zijn er veel mensen die proberen hun baby in te schrijven in crèches terwijl ze nog zwanger zijn. Dat lukt echter niet. "We hebben al dergelijke situaties gehad, maar we kunnen het niet accepteren, pas nadat het kind geboren is. Vanwege deze situaties hebben we echter besloten om een preregistratieproces in te voeren."

In Portugal zijn er geen kinderdagverblijven van de staat. Er zijn echter wel particuliere crèches, en dan zijn er nog enkele die subsidiair zijn, zoals het Centro Popular de Lagoa. Momenteel hangt de prijs die ouders betalen af van de belastingdienst van elk echtpaar, waaruit zal blijken over hoeveel inkomen zij beschikken om deze kosten op een inkomensafhankelijke basis te dragen.

Gratis plaatsen

Volgend jaar kunnen we echter nieuwe regels verwachten. Zoals de regering heeft aangekondigd, zullen subsidiaire kinderdagverblijven gratis zijn voor alle kinderen tot een jaar oud tijdens de schooljaren 2022-2023.