De stranden van ons buurland Spanje, van Gibraltar tot het oosten, en daaronder vallen ook de populairste badplaatsen, de Costa da Sol, Costa Blanca, Costa Dorada enz, hebben allemaal stranden "gewassen" door de Middellandse Zee. Portugal heeft de Atlantische Oceaan, van noord naar zuid. In Spanje wordt vaak de grap herhaald dat toen Portugal zich van Spanje afscheidde (rond 1150), "wij hun uitzicht op zee hebben gestolen". We hebben ook de beste stranden en de beste oceaan 'gestolen'.

De Middellandse Zee is nog steeds een van de meest vervuilde zeeën op aarde

Om het BBC Science magazine te citeren: "De Middellandse Zee is volledig ingesloten, afgezien van de 14 km brede Straat van Gibraltar en het 200 m brede Suezkanaal, zodat het water zeer traag circuleert en verontreinigende stoffen de neiging hebben zich op te hopen. Een derde van de scheepvaart in de wereld passeert de Middellandse Zee en bij elkaar lozen de schepen onderling elk jaar tussen 100.000 en 150.000 ton ruwe olie. Kustlozingen door de industrie en steden leiden ook tot hoge concentraties kwik, cadmium, zink, lood en onbehandeld rioolwater. In 2007 bevatte een liter zeewater uit de Middellandse Zee 10 gram petrochemische stoffen. Onlangs is de Middellandse Zee enigszins gesaneerd en is zij nu 'slechts' de op twee na meest vervuilde, na de Golf van Mexico en de Oostzee".

De Middellandse Zee wordt beschouwd als een van de meest vervuilde waterlichamen ter wereld als gevolg van afvalverwijderingsproblemen in veel landen die aan de zee grenzen, alsmede de intensiteit van de mariene activiteiten in de regio.

Volgens het Wereld Natuur Fonds "verkeren de vispopulaties in de Middellandse Zee in een diepe crisis. Ongeveer 75 procent van de visbestanden in de Middellandse Zee wordt nog steeds overbevist, oplopend tot 93 procent binnen de EU-wateren, en de totale vispopulatie is in de afgelopen halve eeuw met meer dan een derde gedaald. De oorzaak van deze ecologische crisis: de toegenomen vlootcapaciteit, illegale visserij en de vangst van ongewenste soorten".

Begint u nu de Atlantische Oceaan te waarderen?

De stranden van Portugal, vooral in de Algarve, die zijn bekroond voor beste strandbestemming ter wereld, profiteren van een oceaan die getijden kent en de stranden dus twee keer per dag schoonspoelt. Zwemmen in zee is misschien iets kouder dan in de Middellandse Zee, maar het water is schoon en gezond. Zwem iets verder van het strand en je zou je wel eens midden in een school kleine visjes kunnen bevinden, soms makreel of haringen. Zij stellen onvervuild zeewater net zo op prijs als jij.

Uit een in het tijdschrift Science gepubliceerde studie blijkt dat sommige vispopulaties in de Atlantische Oceaan zijn gegroeid, terwijl andere zijn gekrompen door de opwarming van het water. Volgens specialisten eet Portugal meer vis dan enig ander land in Europa!!! Ik dacht altijd dat het Spanje was, maar het lijkt niet zo te zijn.

Behoud van onze geliefde sardines

De instandhouding van de visbestanden in de Portugese wateren is zeer strikt. De belangrijkste instelling die verantwoordelijk is voor het visserijbeheer is het directoraat-generaal Visserij en Aquacultuur (DGPA). We vinden het misschien niet leuk, (ik niet), dat we onze geliefde sardines niet altijd kunnen eten, maar de strenge regelgeving betekent dat de sardinebestanden toenemen. Nog niet zo lang geleden stelde de regering een totaal verbod van 15 jaar op de sardinevisserij voor, maar door een strikte handhaving van de quota en de toegestane vangstperioden, over het algemeen van mei tot het einde van de zomer, zijn de bestanden zich aan het herstellen.

De oplettende zeevisliefhebber heeft wellicht opgemerkt dat de prijs van sommige vissoorten in de plaatselijke restaurants de laatste tijd aanzienlijk is gedaald. De visteelt, de aquacultuur, ontwikkelt zich in hoog tempo, vooral in de Algarve. Er zijn meer dan 80 aquacultuurprojecten in uitvoering, hoofdzakelijk in de Algarve, waarmee 102,8 miljoen euro aan investeringen is gemoeid. Deze kwekerijen produceren tong, tarbot, zeebaars, zeebrasem, forel en schelpdieren, namelijk oesters, kokkels en mosselen. Ik heb een aantal van deze producten geproefd en ik moet toegeven dat er nauwelijks verschil te proeven valt met de soort uit de open zee, en de veel lagere prijs is aantrekkelijk. In het verleden was vooral de linguado een dure keuze, maar tegenwoordig zijn de gekweekte soorten aanzienlijk goedkoper.

De Atlantische Oceaan is het beste voor surfers

Portugal staat steevast bovenaan de lijst voor surfers, en de Atlantische Oceaan produceert enkele wereldrecordgolven, maar voor het dagelijkse (bijna) surfen is vooral de westkust geliefd en toegerust. Volgens de website Windy, een van de top sites voor de windsurf fans, "is de Middellandse Zee zeker niet de meest populaire plaats om te surfen omdat het specifieke windcondities vereist, maar er zijn nog steeds enkele golven te vinden om te surfen".

Zij voegen het volgende toe over Portugal: "Omdat het een van de goedkoopste landen in Europa is (oh en ook een van de meest relaxte), is het gemakkelijk om redelijke accommodatie te vinden, een auto met dakdragers te huren en plekken als Ericeira, Peniche en Sagres te bekijken. Oh, hadden we al gezegd dat de zeevruchten absoluut verrukkelijk zijn en de wijn schandalig goedkoop?" Dat zegt genoeg.

Zoveel om de Atlantische Oceaan voor te danken

Afgezien van de pure schoonheid van de Atlantische Oceaan, is er zoveel om te waarderen, en ik vermoed dat we daar zelden bij stilstaan. Schone stranden die twee keer per dag worden schoongespoeld, geweldige vis, onvervuild veilig water om in te zwemmen, geweldig voor watersporten, vooral surfen. Geweldig voor duikers en snorkelaars. Plastic blijft een probleem, zoals in elke oceaan.

Laten we de Atlantische Oceaan vieren, het is een beetje een 'onbezongen held' en nog een aanwinst voor Portugal.