Wij zijn in ons huis een beetje paranoïde over insecten die binnendringen - mijn echtgenoot bestookt een vlieg of een mug met een spuitbus of een mep en veel gemompel tot er een triomfantelijke kreet klinkt van "Hebbes, jij kleine ****!", of iets in die trant. Hij heeft een chronisch allergieprobleem, dus het huis blijft zo veel mogelijk een insectenvrije zone.

Maar er zijn insecten die veel te klein zijn om met het blote oog te zien, die wel bijten en zich zelfs in je huid ingraven. Deze worden microscopische wantsen of witte wantsen genoemd, en ik krijg al jeuk als ik er alleen al aan denk. Een van de meest voorkomende waaraan je zou denken is bedwantsen, maar die kun je wel degelijk zien, dus tellen ze niet als onzichtbaar.

Scabies

Een van de onzichtbare mijten is de schurftmijt, Sarcoptes scabiei, die wit-bruin is en maar een halve millimeter lang. Ze graven zich in de buitenste laag van je huid en leggen daar eitjes, maar voordat ze zich ingraven, bijten deze microscopisch kleine beestjes zich vast in je huid en zijn zo klein dat je ze niet kunt zien, zelfs niet als je naar de gebeten plek kijkt op het moment dat ze bijten. Het duurt vier tot zes weken voordat de symptomen zichtbaar worden, en je zou ze verkeerd kunnen interpreteren als muggenbeten of acne, maar het meest overtuigende bewijs van scabiës is de niet aflatende jeuk, en je zult spoorvormige holen onder je huid zien, die tot uitslag leiden. Als het niet behandeld wordt, zal pasgeboren schurft zich onder je huid verspreiden en zich vermenigvuldigen.

Lichaamsluizen

Deze besmet en legt eitjes op de naden van vuile kleren. Net als bedwantsen, moeten lichaamsluizen zich voeden met menselijk bloed om te overleven. Het mooie is dat je deze microscopisch kleine bijtende insecten alleen aantreft op uiterst vuile plaatsen met drukke leefomstandigheden. Symptomen van lichaamsluizen zijn hevige jeuk en uitslag, en herhaaldelijk bijten door de luizen zorgt ervoor dat de huid verdikt en verkleurt. Deze aandoening staat bekend als de zwerversziekte.

Een besmetting met lichaamsluizen is onwaarschijnlijk bij een hygiënisch persoon die zich dagelijks baadt, toegang heeft tot schone kleren en een schone woning heeft. Lichaamsluizen zien eruit als kleine zwarte vlekjes op je huid.

Rattenmijt en vogelmijt

Ratten- en vogelmijten parasiteren op hun gastheren en voeden zich met hun bloed, door zich vast te hechten aan hun lichaam of zich te verstoppen in hun nesten. Maar als u ratten- of vogelnesten in uw huis ontdekt en ze verwijdert, moet u ze grondig schoonmaken, want de achtergebleven mijten gaan op zoek naar een andere gastheer - en dat kunt u zijn.

Zowel ongevoede rattenmijten als vogelmijten zijn microscopisch klein en met het blote oog niet te zien. Ze kunnen crèmekleurig of zwart zijn, maar na hun bloedmaaltijd worden ze groter en rood, waardoor ze zichtbaar worden en er kan een professional nodig zijn om ze te elimineren.

Nog kleinere wantsen

Als je eenmaal voorbij de muggen bent en de kleine vliegjes die door je vliegenhor heen kunnen komen, krijg je te maken met bacteriële wantsen, waaronder tuberculose, miltvuur, tetanus, leptospirose, longontsteking, cholera en botulisme, waarbij E-coli en salmonella waarschijnlijk het meest voorkomen. Allemaal insecten die we zeker kunnen missen!

Maar niet alle bacteriën zijn slecht, en in feite herbergt ons lichaam naar schatting 100 biljoen 'goede' bacteriën, waarvan er zich veel in onze darmen bevinden. Niet alleen leven we in harmonie met deze goede bacteriën, maar ze zijn ook essentieel voor ons overleven. Sommige helpen ons lichaam bij het verteren van voedsel en het opnemen van voedingsstoffen in het darmkanaal. Volgens onderzoek kunnen nuttige bacteriën ons ook beschermen tegen hun gevaarlijke verwanten door zuren te produceren die hun groei afremmen en het immuunsysteem stimuleren om ze te bestrijden, dus pas op - als we antibiotica nemen voor een infectie, doden we ook al die goede jongens op hetzelfde moment.