Gastronomie is hier zonder pretenties. Natuurlijk zijn er in de historische straten van de stad een onevenredig aantal Michelin-sterren te vinden, maar over het algemeen is dit een stad die bekend staat om zijn overvloed aan eerlijke plaatselijke gerechten, gemaakt van niets dan de beste verse ingrediënten. Het eten is slechts één van de duizend-en-één redenen waarom ook u San Sebastian zou moeten bezoeken. Tegen de tijd dat je ze allemaal hebt genoteerd, heb je nog eens duizend en één redenen ontdekt om terug te komen. Zo goed is het.

Gemakkelijke reis

Dit is een stad aan zee van adembenemende schoonheid. Gebouwd langs een uitgestrekte baai is het gewoonweg surrealistisch. We reden erheen vanuit Porto. De uitstekende wegen aan zowel de Portugese als de Spaanse kant maken de autorit opmerkelijk gemakkelijk. Voor wie eens iets anders wil, is dit een schitterende bestemming in het glorieuze Baskenland. Een stad omringd door de torenhoge pieken van de Pyreneeën; een plaats waar de bergen op spectaculaire wijze de zee ontmoeten. De bergen vormen de meest dramatische achtergrond voor een reeks prachtige architectonische vergezichten.

Mensen komen niet alleen naar San Sebastian om de prachtige stad zelf te ervaren, maar ook om te proeven van de eerder genoemde keuze aan lokale delicatessen. Dit is zonder twijfel een plek om te genieten van de uitzonderlijke kwaliteiten van een unieke culinaire traditie, die je alleen echt kunt waarderen als je omringd bent door de al even unieke sfeer van de stad. En het is die sfeer die eenvoudigweg niet kan worden gebotteld, waardoor het de reis zeker waard is.

Tijdens ons verblijf van een maand in Spanje en Portugal hebben we natuurlijk onze portie tapas gegeten, van Barcelona tot Benidorn en van Sevilla tot Sintra. Hoewel het een prachtige Iberische manier is om de lokale eetcultuur te proeven, denk ik dat het eerlijk is om te suggereren dat de legendarische Spaanse barsnacks na een tijdje een beetje alomtegenwoordig kunnen worden. Maar de chique bodega's van San Sebastian drukken hun eigen, unieke stempel op de zaak.

Tapas stijl

In de Baskische regio staan de tapasachtige hapjes bekend als pintxos (spreek uit als "pinchos"). Pintxos zijn in feite in San Sebastian bedacht en de naam vertaalt zich als 'spies'. Dat komt omdat pintxos meestal op een cocktailprikker worden geserveerd. Er zijn talloze etablissementen verspreid over de stad waar een grote verscheidenheid kan worden geproefd. Elke chef-kok heeft zijn of haar eigen versie van de pintxo-recepten en daarom is een 'tapas-tocht' langs talloze bodega's de beste manier om ervoor te zorgen dat u uw favoriete varianten van deze smakelijke hapjes kunt proeven.

Lekker eten komt van goede ingrediënten. Zoals op zoveel plaatsen in zowel Spanje als Portugal zijn de beste ingrediënten vaak afkomstig van verse markten. San Sebastian vormt hierop geen uitzondering. We hebben geleerd dat zelfs als we niet van plan zijn om zelf iets te kopen, het toch de moeite waard is om even rond te kijken op de koele overdekte markten, gewoon om je te vergapen aan alle producten van topkwaliteit die worden aangeboden.

Omdat San Sebastian een mekka voor Michelinsterren is, bezoeken bekroonde chef-koks de versmarkten op zoek naar de allerbeste grondstoffen om hun nieuwste gerechten te creëren. De markten zijn een bron van vers vlees, vis, seizoensgroenten en plaatselijk geproduceerde kazen. Het gaat erom de beste producten rechtstreeks van de boerderijen en visserijen op de vork van hun veeleisende klanten te krijgen.

Favoriete zeevruchten

Omdat San Sebastian pal aan de kust van de Golf van Biskaje ligt, is er nog steeds een omvangrijke vissersvloot die de haven als zijn thuis beschouwt. De vissers hebben het druk met het binnenhalen van de rijkdommen van de zee voor zowel de lokale bevolking als de toeristen. Het is dan ook geen wonder dat veel van de bekendste gerechten van de stad op zeevruchten zijn gebaseerd.

Een van de plaatselijke favorieten is de gefrituurde zoute kabeljauw (bacalao). Er is een gespecialiseerde bacalao-verkoper in San Sebastian (Bacalaos Uranzu) waar zowel lokale shoppers als restauranthouders de allerbeste zoute kabeljauw kunnen vinden. Lokaal gevangen ansjovis behoort naar verluidt ook tot de beste ter wereld en is een ander favoriet ingrediënt in gerechten.

Ondanks het feit dat de regio slechts op een paar uur rijden van Bordeaux ligt, staat zij niet bekend als een van de grote wijnproducenten van de wereld. San Sebastian en omgeving produceren echter wel een interessante wijn, Txakolí genaamd. Van deze witte wijn wordt gezegd dat hij de geest van de inwoners van San Sebastian belichaamt, omdat hij jong en fruitig is met een beetje pit!

Net als een goede vinho verde, heeft Txakolí een relatief laag alcoholpercentage (9,5%-11,5% VOL). Dat is waarschijnlijk een zegen, want deze verfrissende citrusdrank met zijn karakteristieke bloemige aroma's is heel gemakkelijk te drinken. Txakolí heeft een korte houdbaarheid van ongeveer 12 maanden (nog een parallel met vinho verde), maar het is gewoon te lekker om in een fles te blijven, dus de wijn wordt meestal snel na het bottelen opgedronken. Hoewel er rode en rosé varianten verkrijgbaar zijn, is de witte Txakolí verreweg de meest gedronken variant in de beroemde bodega's van San Sebastian. Deze wordt vaak van hoogte in hoge glazen geschonken. Er wordt gezegd dat dit de verfrissende bruisende eigenschappen van de wijn versterkt, terwijl het ook een beetje een theatrale draai geeft aan een toch al sfeervolle San Sebastian eetervaring.

Dit klinkt misschien als een overdreven uitspraak, maar er is echt geen betere plek om veel lekker eten te proeven dan in San Sebastian. De kleine schotels en de bar hopping tradities lenen zich voor het verrijken van ons leven met echte variatie! De Baskische bevolking lijkt echt bezig te zijn met het produceren van lekker eten en dat is absoluut te zien in deze bruisende kuststad. Het is een absoluut toevluchtsoord voor gulzigheid, maar alleen op een goede manier. Dit idee wordt nog versterkt door de bewering dat de stad de meeste bars per persoon heeft van heel Spanje. Is dat niet geweldig? Alles wat een veer in onze stap en een glimlach op ons gezicht brengt in deze zo vaak gemene en gekke wereld, kan toch niet slecht zijn?

Avondwandeling

Waarom maakt u 's avonds geen wandeling over de Belle Époque promenades en bewondert u de drie stadsstranden van de stad? Laten we de frisse zeelucht opsnuiven en ons vergapen aan de verlichte pracht van deze geweldige stad terwijl we een gezonde eetlust opwekken. Dan zoeken we een leuk tafeltje in de open lucht en nippen we van een paar glazen van de lokale bruisende txakoli wijn terwijl we de wereld zachtjes voorbij zien kronkelen. Als Welshman houd ik mijn oren open voor het Baskisch (Euskara), dat nog steeds routinematig wordt gesproken in deze trotse en prachtige hoek van de wereld. De Baskische cultuur en zijn unieke tradities zijn overal te zien. Neem het allemaal in u op tussen de heerlijke maaltijden door. Kan het leven beter dan dit?

Het gebeurt niet vaak dat ik zo weg ben van een plaats, maar San Sebastian is er op de een of andere manier in geslaagd om tot mijn verbeelding te spreken. De Baskische regio als geheel heeft me omver geblazen door zijn pure pracht. Het is echt uniek. Er valt hier nog veel te ontdekken, maar voor nu was dit geen slecht begin.