Gevestigd in Carvoeiro, heeft de charmante eigenaar Raymond Compton sinds zijn verhuizing naar de Algarve de gemeenschap voorzien van alle boeken die ze maar kunnen wensen tegen een betaalbare prijs.

The Algarve Book Cellar is gemakkelijk te vinden, gelegen aan de linkerkant als je de 'in' weg naar Carvoeiro inrijdt en wat een schijnbaar normale winkel lijkt (verdeeld over twee winkels) is eigenlijk een paradijs voor boekenwurmen.

Ik liep door de deur en werd begroet door Raymond Compton, die bijna verzwolgen werd door de enorme collectie boeken die op elkaar gestapeld lagen. Mijn eerste gedachte was dat het onmogelijk moest zijn hier een boek te vinden. Mijn volgende verrassing was dat Raymond een buitengewoon geheugen heeft, wat volgens hem een probleem was voor zijn vrouw.

Waar de tijd stilstaat

Alle boeken worden in uitstekende staat bewaard en elk boek dat je nodig zou kunnen hebben, Raymond kan het voor je vinden in het snelste spelletje verstoppertje dat ik ooit heb gezien, het is bijna bij toverslag dat het boek dat je zoekt zich aan Raymond openbaart. Ik kan me voorstellen dat zelfs Roald Dahl's Matilda moeite heeft om alle boeken in de Algarve Book Cellar uit te lezen, want ik vond dat de tijd stilstond terwijl je verloren door een eindeloze selectie boeken bladerde, van alle verschillende genres, terwijl de wereld buiten snel aan je voorbij ging.

The Algarve Book Cellar heeft veel vaste klanten, maar voor iedereen die The Algarve Book Cellar niet kent, ze hebben een systeem waarbij je boeken kunt retourneren en geld kunt krijgen op je volgende boek en als je niet kunt vinden wat je zoekt, wees dan niet bang, want Raymond kan het boek dat je zoekt voor je bestellen.

Deze tweedehands boekenwinkel heeft boeken van verschillende genres, waaronder klassiekers, actuele bestsellers, sci-fi, kookboeken, geschiedenis, reizen, tuinieren en ook kinderboeken. Ik vroeg Raymond wat zijn meest gevraagde genre was, waarop hij me vertelde dat de Amerikaanse misdaadboeken populair zijn bij mannelijke lezers, terwijl vrouwen meer geïnteresseerd lijken te zijn in Engelse misdaad.

Klassiekers

Tot mijn vreugde hebben ze een aantal oude exemplaren van een aantal klassiekers, waaronder een aantal Dickens klassiekers uit 1880 die mijn aandacht trokken. Raymond vertelde me ook een fascinerend verhaal: "Een dame bracht eens een paar boeken binnen die ze niet meer wilde hebben en ik ontdekte dat het William Shakespeare's waren, maar er stond geen 'e' in het midden, het was verkeerd gespeld en de reden was dat ze in 1732 gedrukt waren. Ik legde haar uit dat deze set meer dan 2.000 euro waard is en dus nam ze ze mee."

Ze hebben ook een indrukwekkende selectie boeken in andere talen, waaronder in het Frans, Scandinavisch, Duits en Nederlands, maar ook in het Portugees, waarin Raymond me zijn nieuwste Portugese serie over de koningen van Portugal liet zien. Behalve boeken hebben ze ook een geweldige collectie cd's, dvd's en puzzels, evenals kaarten voor elke gelegenheid.

Raymond heeft een sterke band met de Algarve, omdat hij hier al in 1985 op vakantie kwam en ze er verliefd op werden en in december 2001 hierheen verhuisden: "Voor mij was het alsof ik terugging in de tijd naar hoe Engeland vroeger was, Engeland is nu gewoon veel te druk voor mij, er wonen meer mensen in Londen waar ik vandaan kom".

Daarnaast heeft Raymond in Engeland 20.000 boeken gekocht en opgeslagen, die hij met al hun meubels heeft laten overkomen. Raymond vertelde me dat hij de winkel opende omdat hij veel leest. "Op vakantie las ik minstens drie of vier boeken per week, dus ik moest minstens 12 boeken meenemen voor mijn vakantie."

Trouwe klanten

De Algarve Book Cellar heeft veel vaste klanten die hier wonen, maar ook vaste toeristen die hier een huis hebben en tijdens de vakantie overkomen. Over vaste klanten gesproken, er kwam er een de winkel binnen die gekscherend zei: "Op een dag zullen we Raymond hier begraven vinden". Raymond heeft duidelijk een goede band met zijn klanten en hij zei dat hij "de mensen tevreden wil houden en daar gaat het in deze winkel om", zei hij, "veel oudere mensen lezen nog steeds veel en zij stellen het op prijs dat ze hier een boek kunnen kopen en daarom wil ik hen tevreden houden en boeken zijn zo duur geworden"."Bij het bespreken van de 20e verjaardag van de winkel, onthulde Raymond dat hij "graag iemand zou vinden om The Algarve Book Cellar voort te zetten, aangezien hij van plan is om in de toekomst met pensioen te gaan".

Het was geweldig om Raymond te ontmoeten, zijn passie voor boeken is aanstekelijk en ik geloof dat zijn succes welverdiend is en een verdienste van zijn toewijding en liefde voor boeken. Terwijl hij tussen zijn steeds groter wordende collectie stond, dacht ik bij mezelf wat een schat zijn winkel is en ik ben er zeker van dat hij nooit vergeten zal worden.

The Algarve Book Cellar is geopend van dinsdag tot vrijdag van 9.30 tot 17.00 uur en op zaterdag van 9.30 tot 14.00 uur. U kunt Raymond's winkel vinden in Edifício O Galeão, Loja 1 e 2, Rua dos Pescadores, 8400-512 dus aarzel niet om langs te komen. Voor meer informatie kunt u bellen naar 282 354 310.