De Linha do Vouga, of Linha do Vale do Vouga, is de enige metrische spoorlijn in Portugal, wat betekent dat het de enige is met smallere rails dan normaal. De route liep vroeger tot aan Viseu en sloot aan op Aveiro, maar vandaag de dag is de route iets anders.

Geschiedenis van Linha do Vouga

Momenteel als u reist langs de Aveiro tak, eindigt de reis in Sernada do Vouga. Tot 1972 ging de route echter verder naar Viseu. Sedertdien heeft de regering besloten dat reizen langs dit deel van de lijn niet kon gedaan kon worden, en een deel van de lijn werd onbruikbaar gemaakt, vanwege de mogelijkheid van bosbranden veroorzaakt door de treinen.

In 1990, werd het traject van Sernada do Vouga naar Viseu volledig gesloten, waardoor die waardoor diezelfde spoorwegtak onbruikbaar werd. Momenteel wordt Viseu niet bediend door diensten.

Sluiting van sommige routes

De sluitingen van bepaalde routes van de Vouga-lijn houden hier nog niet op. In 2011, stond de lijn op het punt volledig te worden gesloten en kon de route tussen Aveiro en Espinho niet langer worden voltooid langs de Vouga-lijn. Druk van de bevolking verhinderde dat een dergelijk besluit werd genomen, maar in 2013 werd de route tussen Sernada do Vouga en Oliveira de Azeméis opgeschort, wat leidt tot de noodzaak van aanvullend vervoer als het nodig is om de reis voort te zetten vanaf een van deze punten.

Momenteel, rijden er alleen diesellocomotieven op de lijn, en de stoomlocomotief rijdt soms, als onderdeel van de ritten van de historische Vouga-trein. Of het nu met de historische trein is of niet, de reis zou een toeristische attractie op zich moeten zijn dankzij de vijf bruggen, de tunnel en een route door enkele van de mooiste landschappen van het land.


Verdedigen het treintraject

Ondanks dat de veel gebruikt wordt door werknemers, studenten en toeristen, willen sommigen een eind maken aan het treinverkeer. Ondanks het feit dat Infraestruturas de Portugal (IP) doorgaat met de werkzaamheden aan het traject, zijn de vorderingen niet zichtbaar en Hierdoor is de lijn niet in dienst van de gemeenschap zoals het zou moeten. In deze context, heeft Aníbal Bastos de burgerbeweging Linha do Vouga opgericht.

Aníbal Bastos vertelde aan The Portugal News dat hij besloot de beweging op te richten na de hele Vouga-lijn had afgelegd, met als doel "betere dienstregelingen te verdedigen" en druk uit te oefenen dat de beloofde ingrepen op tijd worden uitgevoerd. Het hoofddoel van al dat deel uitmaken van de beweging is bovenal "de lijn actief te houden", maar met een dienstregeling die aantrekkelijk is "voor de hele bevolking van het district."


De oprichter van de beweging beschrijft de lijn als "een betoverde vallei", met verschillende tunnels en landschappen langs het hele traject, waarvan er een wijst op het potentieel van de lijn. Aníbal Bastos is ook van mening dat, hoewel tijdens het hoogzomerseizoen de treinen vol zitten met mensen, "duizenden passagiers per week vervoerend", als er een andere dienstregeling zou zijn, dat veel meer mensen zou aantrekken.

Om forensen aan te trekken, zou de dienstregeling verlengd moeten worden tot na 20.00 uur, voegt Aníbal Bastos toe. De verdediger van de Vouga-lijn is echter van mening dat nieuwe treinen om op de lijn te rijden moeten worden aangeschaft en er moet speciale aandacht worden worden besteed aan de stations en de lijn zelf.

Aníbal Bastos toont nog steeds enige ontevredenheid over het "gesloten centrale deel tussen Sernada do Vouga en Oliveira de Azeméis sinds 2011, alsook met de beloofde werken die nog maar nauwelijks begonnen zijn. Volgens de oprichter van de beweging is het uitstel van de werkzaamheden een van de grootste onrechtvaardigheden die wordt gevoeld met betrekking tot de Vouga-lijn.

Worden de werken uitgevoerd?

Op de IP website wordt het interventieplan voor de Vouga-lijn beschreven, met renovatieprojecten voor verschillende baanvakken. Er zijn vijf baanvakken met geschetste projecten, maar slechts op één traject zijn de renovatiewerkzaamheden voltooid, tussen Sernada do Vouga en Águeda. Volgens de website zullen de kosten van de ingrepen 34 miljoen euro bedragen, in een project dat in 2025 klaar moet zijn.

De Portugal Nieuws heeft geprobeerd contact op te nemen met Infraestruturas de Portugal, maar op het moment van ter perse gaan nog geen reactie ontvangen.