Ik heb de laatste tijd veel gezien over mieren (in het Portugees "formigas" genoemd) die een probleem vormen omdat ze fanatiek gaten graven en voedsel meenemen naar hun nesten, waarbij ze zowat alles eten. Er zijn meer dan 10.000 soorten mieren, en hun dieet bestaat uit suikerhoudende nectar, maar ook dode insecten, zaden, planten, en schimmel. Mieren drinken ook water, dat ze vinden in bronnen zoals dauw.

Hier in Portugal, zijn we gezegend met een kleiner aantal dan dat - phew, hoor ik je uitroepen, maar er zijn meer dan genoeg verschillende soorten hier, dank je wel, en ze zijn allemaal echt lelijk van dichtbij, met gezichten waar alleen een moeder van kan houden.

Blijkbaar zijn er ongeveer 34 soorten die hier ondergronds rondzwerven, waaronder de gevreesde vuurmieren die je zullen bijten, of liever je steken. Ze zijn zeer agressief als hun nesten worden verstoord. zwermen op een indringer af, verankeren zich door te bijten om de huid stabiel te houden, en steken dan herhaaldelijk, waarbij ze een giftig alkaloïde gif injecteren, solenopsine genaamd.

Een andere soort hier is de timmermier. Mieren die gewoonlijk in bossen worden gevonden, en hun naam krijgen omdat ze hout uitgraven om hun nesten te bouwen. Van alle mierensoorten zijn ze een van de meest problematische en kunnen ernstige schade veroorzaken aan huizen en andere gebouwen.

Gewone of straatmieren zijn degene die we waarschijnlijk het meest zien. Ze hebben veel koninginnen en nestelen onder stenen of in trottoirs waarbij ze het zand en de grond onder betonnen platen, patio's, trottoirs en opritten uitgraven. Deze mieren zijn allemaal even groot en bezitten een angel, maar over het algemeen wordt een persoon niet snel gestoken, tenzij ze je pakken als je een arm of been over een nest legt, zoals in een gazon.

Deze mieren zullen ook in uw huis naar voedsel zoeken en zullen alles eten wat zoet of vet is. Omdat deze mieren ondergronds nestelen en meerdere koninginnen hebben, zijn er problemen geweest met beheer. Ze nestelen graag op plaatsen die droog zijn en makkelijk te doortunnelen en losse grond in buitenpotten is een doelwit - als er droge grond uit de drainagegaten van een pot valt, is het de perfecte plek voor een kolonie om om een nest te bouwen.

De eenvoudigste manier om te voorkomen dat mieren nestelen in potplanten is om de grond vochtig te houden, en als de pot uitdroogt laat je de pot gewoon uitlekken met water.

Hoewel het normaal is om mieren in een tuin te hebben, kunnen ze soms een teken zijn van grotere problemen. Mieren worden aangetrokken door het zoete sap dat uit planten komt wanneer ongedierte zoals bladluizen zich ermee voeden, dus als je mieren in je tuinperken of potten ziet, kan je ze beter volgen om om te zien waar ze heen gaan.

Tuinmieren eten geen plantenwortels, maar zullen tunnels maken of hun nesten bouwen in en rond de wortels omdat de grond daar meestal losser is. Meestal zijn de mieren die op de bladeren kruipen zich aan het voeden met het zoete sap dat geproduceerd wordt door ander ongedierte.

Hier is ook iets interessants over mieren - de grootste mierenkolonie in de wereld is ontdekt in het zuiden Europa. Van de Atlantische kust van Spanje tot Mediterraan Italië, binnenvallende Argentijnse mieren behandelen elkaar alsof ze uit hetzelfde nest komen, ook al zijn ze niet verwant. De Europese indringers vormden een ongewone superkolonie, met werksters die vrij bewegen tussen nesten en voedsel verzamelen voor niet-verwante koninginnen.

Om de grootte en de theorieën te testen, namen deskundigen mieren gevangen op 33 plaatsen langs de kust van Zuid-Europa en voerden gedrags- en genetische tests uit. Eerst zetten ze mierenparen van verschillende plaatsen bij elkaar en controleerden op tekenen van agressie, en mieren van 30 locaties in Europa vertoonden geen agressie jegens elkaar (hoewel ze vochten met mieren van een splinter-superkolonie in Oost-Spanje).

Genetische studies van Argentijnse mieren suggereren dat samenwerking bij toeval ontstond, toen de geïntroduceerde populatie een genetisch knelpunt doormaakte, waardoor ze niet in staat waren vriend of vijand te herkennen. Mijn geest duizelt bij de gedachte aan een overname door mieren, of Zuid-Europa in één groot nest!