"Als Amerikaanse raketsystemen Moskou bijna kunnen bereiken vanaf Oekraïens grondgebied, is het tijd voor Rusland om iets krachtigers uit te rollen dichter bij de Amerikaanse 'stad op een heuvel'," zei Olga Skabeyeva in de nieuwsshow op 'Rossiya-1', de meest populaire Russische TV-zender.


De gebruikelijke groep panelleden waren verrukt bij het idee van Amerikaanse steden die worden weggeblazen. "Objecten zoals de stad New York, een goede stad, maar het zou weg zijn. Helemaal weg met één raket," zei er één.

Toen bazelden ze verder over hoe de Cubaanse raketcrisis van 1962 de Amerikanen tot bezinning had gebracht (wedden dat je niet wist dat de VS verloren had), en hoe Russische raketten in Nicaragua de Amerikanen weer bij zinnen zouden brengen. Zij zullen toegeven voordat ze echt gekwetst worden.

Aangezien een aanzienlijke meerderheid van het Russische televisiepubliek naar de show kijkt, is dat het nieuws dat de gewone Russen te horen krijgen. Maar als deze mensen echt de visie van de Russische elite vertegenwoordigen over wat mogelijk en noodzakelijk is, dan zitten we allemaal in de problemen. Een nucleaire oorlog is nabij.

Ik denk niet echt dat er een nucleaire oorlog op komst is, maar er wordt veel losjes over gesproken daarover in Rusland op dit moment. Dus laten we eens kijken naar de optimistische veronderstelling in het Westen dat sommige mensen in de Russische militaire en diplomatieke hiërarchie - hopelijk hooggeplaatste mensen, de werkelijkheid beter kennen dan de televisiepundits.

Zijn er echt Russische generaals en hoge ambtenaren van het Ministerie van Buitenlandse Zaken die denken dat "Amerikaanse raketsystemen Moskou bijna kunnen bereiken vanaf Oekraïens grondgebied"? Als je Amerikaanse kernraketten bedoelt, dan natuurlijk niet.

De Verenigde Staten hebben niet-nucleaire gevechtsraketten aan Oekraïne gegeven, maar heeft de munitie opzettelijk beperkt tot types die geen... Rusland kunnen bereiken. Er zijn geen Amerikaanse troepen in Oekraïne, en geen kernwapens in Oekraïense handen.

Dat gedoe over Amerikaanse kernraketten "dichter" bij Rusland brengen is zijn net zo dodelijk als waar ze nu staan. Russische generaals en diplomaten generaals en diplomaten zijn niet dom: ze weten dat Amerikaanse kernwapensystemen sinds de jaren '60 in staat zijn geweest Rusland te bereiken vanuit het thuisland van de VS of een van de wereldzeeën sinds de jaren '60.

Welnu, hoe zou het plaatsen van Russische kernraketten in Nicaragua, 'dichter' bij de Verenigde Staten, Rusland ook maar enig voordeel geven? Dat zou het niet, hoewel... het zou waarschijnlijk de Amerikaanse regering uitlokken tot een massale overreactie. Net als Russische kernraketten in Cuba in 1962, weet je wel?

Het verschil tussen Cuba in 1962 en Nicaragua nu is dat 'dichtbij' nog iets betekende in 1962, toen de Verenigde Staten al intercontinentale ballistische raketten hadden die de oude Sovjet-Unie konden bereiken, maar Rusland geen... lange-afstands ballistische raketten had die Amerikaanse steden konden raken.

De Russen brachten een paar korte-afstandsraketten naar Cuba... maar de Amerikanen ontdekten ze, legden een blokkade op en dreigden Cuba binnen te vallen. Moskou trok zijn raketten terug, en iedereen leefde chagrijnig ...daarna.

Tegenwoordig hebben zowel Rusland als de Verenigde Staten voldoende wapens die ze vanuit hun thuisland op elkaar kunnen afvuren. Dichterbij' geeft niet langer voordelen. Trouwens, Nicaragua heeft niet gezegd dat het Russische kernwapens of wat voor Russische wapens dan ook zal ontvangen.

De Nicaraguaanse president Daniel Ortega publiceerde vorige maand een decreet...goedkeuring om kleine aantallen troepen uit Rusland, de Verenigde Staten of andere Centraal Amerikaanse landen naar zijn land te sturen voor een beperkte tijd "voor doeleinden van opleiding, rechtshandhaving of nood reactie".

Ortega was een marxist in de jaren tachtig. Nadat de Nicaraguaanse revolutie zegevierde, kreeg hij hulp van de Sovjet-Unie, en US President Ronald Reagan financierde een guerrilla/terroristische beweging in een onsuccesvolle poging hem ten val te brengen, maar dat was lang geleden.

Nu is Ortega gewoon een dictator zoals Poetin. Hij vervalst verkiezingen, sluit de oppositie, en behandelt de staatsbegroting als zijn eigen inkomen. Nicaragua is blut, dus Ortega is blij om Russisch geld aan te nemen, maar hij is waarschijnlijk niet zo dom genoeg om de Russen raketten te laten brengen.

De hypersonische raketten van Rusland zijn sowieso irrelevant, omdat 'hypersonische' raketten alleen nuttig zijn als een land een goede raketafweer heeft. In feite, heeft niemand een goede raketafweer, dus, maken ze weinig verschil strategisch. Domme raketten met wat eindgeleiding werken prima.


De rationele conclusie is dus, dat dit allemaal propaganda gebazel is door onwetende Russische tv-pundits, maar een waarschuwing. Ik voorspelde dat Rusland Oekraïne niet zou binnenvallen, omdat het volslagen dom zou zijn om dat te doen. Ik ga er nog steeds ervan uit dat de Russische leiders rationeel zijn, maar nu heb ik twijfels.