De omstandigheden waren een beetje smerig, aangezien zowel Zweden en Finland hun steun aan Turkije's onderdrukte Koerdische minderheid in Turkije lieten vallen om hun eigen weg naar NAVO-lidmaatschap te deblokkeren. Rusland is momenteel niet van plan hen binnen te vallen, maar zodra Russische tanks Oekraïne binnenrolden, klopten beide Scandinavische landen op de deur van de NAVO.

Het zijn kleine landen die Rusland uiteindelijk zou kunnen overrompelen maar ze zijn rijk en de Finnen, tenminste, denken dat hun goed getrainde strijdkrachten een Russische verovering langzaam en duur kan maken. Aangezien er geen goede reden was voor Moskou om hen binnen te vallen, leek dat tot afgelopen februari genoeg te zijn. Maar opeens was dat niet meer zo.

Het probleem, hoewel niemand het hardop zegt, zijn de kernwapens. De twee Baltische landen hebben zelf geen kernwapens (hoewel Zweden ooit overwoog ze te krijgen), en nu hinten president Vladimir Poetin en zijn handlangers op nucleaire aanvallen elke keer als er iets mis gaat met zijn oorlog tegen Oekraïne.

De enige manier waarop Finland en Zweden beschermd kunnen worden tegen Russische nucleaire is door lid te worden van de NAVO, waarvan drie leden (de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Frankrijk) zelf kernwapens hebben. Aangezien alle NAVO-leden verplicht zijn elk aangevallen lid te beschermen, geeft dat de Zweden en Finnen een nucleaire garantie.

Er zijn natuurlijk de gebruikelijke waarschuwingen geweest van de gebruikelijke bronnen dat het toelaten van deze twee landen tot de NAVO de Russen nog meer paranoïde zal maken en zij daardoor nog meer geneigd zullen zijn hun buren aan te vallen (hoewel het laatste deel van die waarschuwing nooit volledig wordt verwoord). Maar dit is klinkklare onzin.

De Russen zijn inderdaad paranoïde, maar dat is een staat van zijn, niet een reactie op een bepaalde daad die zij als agressief interpreteren. Ze komen eerlijk voor hun paranoia uit, in de zin dat ze zijn binnengevallen door het 'A-team' van wereldveroveraars (de Mongolen, Napoleon, Hitler) en leven in een land met geen 'natuurlijke' grenzen.

Maar het is paranoia, en het zal er zijn wat andere mensen ook doen. De Russen waren nooit echt van plan West-Europa te veroveren, maar ze hebben wel hun eigen marionetten aan de macht in alle Oost-Europese landen en veranderden ze in satellieten na de tweede wereldoorlog. Dat was 'defensief' in hun eigen gedachten, maar voor alle anderen voelde het als agressie.

Niet alleen legden de Russen hun eigen communistische systeem op aan al deze landen. en sloten ze volledig af van de rest van Europa met het 'IJzeren Gordijn'. Ze verpletterden meedogenloos elke opstand van de onderworpen volkeren - in Oost-Duitsland in 1953, in Hongarije in 1956, in Tsjecho-Slowakije in 1968 - en namen tienduizenden mensen gevangen of executeerden tienduizenden mensen.

Na veertig jaar militaire bezetting door de Sovjet-Unie, was het dan ook onvermijdelijk dat deze Oost-Europese landen hun toevlucht zouden zoeken in een uitgebreide NAVO na de ineenstorting van de Sovjet-Unie. En het was noodzakelijk voor de NAVO om deze landen op te nemen, omdat ze anders zouden hebben geprobeerd hun eigen verdediging tegen Rusland op te bouwen.

Historische mogelijkheden zijn meestal zeer discutabel, maar het is bijna zeker zeker dat als Polen niet tot de NAVO had kunnen toetreden en onder haar nucleaire garantie zou zijn, het nu zijn eigen kernwapens zou hebben. Gezien de land's lange geschiedenis van onderwerping en brutalisatie door Rusland, zouden de Polen elke andere koers als pure waanzin hebben beschouwd.

Ja, al die landen die lid werden van de NAVO 'provoceerden' Moskou, maar als je te maken hebt met een carrière paranoïde, is er geen keus. Feit is dat de Westerse mogendheden sinds 1945 nooit de militaire kracht hebben gehad om om Rusland succesvol binnen te vallen. Sinds ongeveer 1960 hebben ze niet meer... de capaciteit om een nucleaire oorlog tegen Rusland te winnen.

De Russen zijn niet dom. Ze zijn paranoïde vanwege hun geschiedenis, maar ze kunnen rekenen. Op één niveau begrijpen ze volledig dat de NAVO hen niet kan binnenvallen omdat (a) de NAVO niet beschikt over de noodzakelijke superioriteit in conventionele strijdkrachten strijdkrachten (zelfs na de recente demonstratie van de erbarmelijke staat van hun eigen leger), en (b) Rusland kernwapens heeft.

Zij hebben dus onredelijke angsten, maar zij weten ook hoe zij het bekende feit van hun paranoia kunnen gebruiken om hun eigen agressieve acties te rechtvaardigen. In de handen van een man als Vladimir Poetin kan dit een krachtig diplomatiek instrument zijn, en de enige verstandige manier om het tegen te gaan is om te weigeren dat intellectuele moeras in te gaan.

Stop gewoon met psychologiseren over de Russen, en doe wat redelijk en noodzakelijk lijkt.