Ik was onlangs bij mijn tandarts en had een interessant gesprek (al was het een beetje eenzijdig, want ik had op dat moment een mond vol hardware) over tanden. Ja, we groeien allemaal van nature een paar setjes, maar het interessante deel van ons 'gesprek' was hoe valse tanden zijn ontstaan.

Een paar feiten over tanden

Tandglazuur is de hardste substantie in het menselijk lichaam - en hoewel ze hard en wit zijn en calcium bevatten, zijn tanden geen botten, en kunnen ze niet genezen of teruggroeien als ze beschadigd raken. Elke tand is uniek, net als vingerafdrukken, en geen twee tanden zijn precies hetzelfde. Zelfs eeneiige tweelingen hebben geen identieke tanden. Men zegt dat de Egyptenaren de eersten waren die tandpasta gebruikten - een mengsel van steenzout, munt, irisbloemen en peper!

Men zegt dat drie of meer glazen gezoete frisdrank per dag meer tandbederf, vullingen en tandverlies veroorzaken dan wat dan ook in een mensenleven. (Klinkt een beetje extreem voor mij). En er wordt gezegd dat je je tandenborstel moet vervangen na een griepje, verkoudheid of virusinfectie, omdat de virussen zich in de borstelharen kunnen nestelen.

Op naar het kunstgebit

Kunstgebitten dateren blijkbaar al van 2500 voor Christus, toen ze van dierlijke tanden werden gemaakt. Eeuwen later maakten de oude Egyptenaren en de Etrusken kunstgebitten van bot, draad en hergebruikte dierlijke en menselijke tanden.

Verbazingwekkend genoeg werden houten kunstgebitten gebruikt, die vooral in Japan vanaf de 16e eeuw gebruikelijk waren, maar in de 18e eeuw bestonden de typische kunstgebitmaterialen uit menselijke en dierlijke tanden en ivoor. Gehard rubber werd een populaire basis voor porseleinen tanden toen het in het midden van de jaren 1800 werd ontwikkeld, en vroege kunststoffen zoals celluloid en bakeliet vervingen het spoedig daarna.

De tanden van George Washington

Er bestaat een mythe dat de voormalige Amerikaanse president George Washington houten tanden had, maar in werkelijkheid waren ze gemaakt van menselijke tanden, en waarschijnlijk koeien- en paardentanden, ivoor (waarschijnlijk van olifanten), lood-tinlegering, koperlegering en zilverlegering. De menselijke tanden kunnen afkomstig zijn van een nogal grimmige bron, want het was niet ongewoon voor verarmde mensen in de jaren 1700 om een paar van hun tanden te verkopen voor inkomsten. Historici speculeerden dat het ivoor na verloop van tijd zo vlekkerig werd dat het op een houten kunstgebit leek. Hij had tijdens zijn leven verschillende setjes, en één setje is vandaag de dag nog over (wie heeft er aan gedacht om ze te bewaren, vraag ik me af?).

Na verloop van tijd wilden steeds meer mensen in Europa een kunstgebit en dus gingen ze over tot het roven van graven om tanden te vinden. In het algemeen was de tandheelkunde in het begin van de 19e eeuw ongereguleerd en soms gevaarlijk. Toen de mensen veel suiker gingen consumeren, wendden zij zich tot kappers, dokters, juweliers en zelfs smeden om hun tanden te laten trekken. Er wordt gezegd dat tandheelkunde op kermissen ooit populair was, waar iedereen met kiespijn zijn tanden kon laten trekken. Er stond dan een trommelaar buiten de tent, zogenaamd om de zaken 'op te trommelen', maar in feite om het geschreeuw van de patiënten binnen weg te 'trommelen'!

Waterloo Tanden

In 1815 wendden gruwelijke tandenjagers zich tot de slachtoffers van de Slag bij Waterloo voor een nieuwe voorraad tanden. Plunderaars sorteerden de tanden om er setjes van te maken voor de verkoop, en vroege tandartsen kookten en vormden ze zodat ze in ivoren tandplaten pasten, maar in 1832 werd het door de Britse Anatomy Act onwettig om menselijke lichamen te vervoeren, en de populariteit van menselijke gebitten begon af te nemen.

Een grappig feit - je werd van de eettafel verbannen als je in Victoriaans Engeland een kunstgebit had! Mensen met een kunstgebit aten in de 19e eeuw in besloten kring voor het diner en bijeenkomsten. Dit was bedoeld om de mensen met een kunstgebit te behoeden voor de gêne van het uitvallen van hun tanden tijdens het eten.

Nu weet u een beetje van de geschiedenis van het kunstgebit en hoeveel we zijn vooruitgegaan sinds de dagen van de grafroof en de houten tanden. Interessant is dat mensen altijd al hun ontbrekende tanden wilden vervangen, maar zoals we nu weten is het veel beter om te voorkomen dat een kunstgebit nodig is dan om het te krijgen.

Denk er dus aan uw kunstgebit (en uw eigen parels) glanzend en schoon te houden - zo zal niemand ten onrechte denken dat u net als George Washington een houten gebit hebt.