Bamboe is een van de snelst groeiende planten ter wereld, sommige groeien 91 cm per dag, waardoor het een zeer hernieuwbare hulpbron is - het absorbeert meer kooldioxide en geeft meer zuurstof af dan bomen, en de wortel zal blijven groeien zonder dat deze opnieuw hoeft te worden geplant, wat het allemaal geweldig maakt voor het milieu.

Bamboe is eigenlijk een gras, en als het eenmaal volgroeid is, kunnen sommige van de grotere soorten op bomen lijken met een dikke stam en zijn ze veel duurzamer dan hardhouten bomen.

Kracht

Het is ongelooflijk sterk, en daarom wordt het gebruikt voor het maken van veel producten, van vloeren tot meubels, skateboards tot snowboards - zelfs kogelvrije vesten, en herbruikbare artikelen zoals koffiekopjes, rietjes en borden, en recentelijk zijn er verschillende technologieën ontwikkeld om bamboevezels te gebruiken voor textiel, waaronder beddenlakens en dekens, en modeartikelen zoals kleding, ondergoed en sokken.

Kleding! Maar wacht! Voordat u wegloopt om uw garderobe aan te vullen, moet u een paar dingen in overweging nemen. De meeste bamboe wordt in China gekweekt, en er is weinig informatie over hoe intensief bamboe wordt geoogst, of wat voor soort landontginning er aan de gang is om plaats te maken voor bamboe. Hoewel bamboe geen bestrijdingsmiddelen nodig heeft, is er geen garantie dat deze niet worden gebruikt om de productie te maximaliseren.

Productieprocessen

Eén productieproces omvat het pletten van het houtachtige deel van de plant en het toepassen van natuurlijke enzymen om een papperige massa te creëren. De natuurlijke vezels worden vervolgens mechanisch uitgekamd en tot garen gesponnen. Het resultaat voelt aan als linnen, maar er wordt maar heel weinig bamboemateriaal op deze manier geproduceerd omdat het arbeidsintensief en duur is.

De meeste bamboestoffen worden gemaakt door middel van een chemisch proces dat veel lijkt op de productie van rayon uit hout of katoen. Hoewel er een aantal manieren zijn om rayon chemisch te maken, is de meest gebruikelijke het viscose-proces, waarbij bladeren en scheuten in wezen worden gekookt in sterke chemische oplosmiddelen zoals natriumhydroxide en koolstofdisulfide, die beide zeer giftig en riskant voor de menselijke gezondheid zijn.

Na het koken wordt de resulterende vloeistof door minuscule gaatjes (een spindop) rechtstreeks in een chemisch bad van zwavelzuur (alweer gevaarlijk) geduwd, waar het verhardt tot fijne draden.

Na te zijn gewassen en gebleekt vormen deze draden rayongaren dat kan worden geverfd en geweven tot een zachte zijdeachtige stof die terecht "rayon van bamboe" wordt genoemd. Dit is lyocell, een semi-synthetische stof die gewoonlijk wordt gebruikt ter vervanging van katoen of zijde, en een vorm van rayon, samengesteld uit cellulose afkomstig van hout.

Dit is waar de duurzaamheid van bamboe een beetje....iffy wordt.

Bamboerayon wordt meestal gemaakt via dit laatste proces. Ongeveer 50% van het gevaarlijke afval van de rayonproductie kan niet worden teruggewonnen en hergebruikt, maar dat betekent niet dat het rechtstreeks in het milieu wordt gedumpt.

Als deze chemicaliën niet correct worden beheerd, vormen ze een risico voor de gezondheid van de werknemers: natriumhydroxide veroorzaakt irritatie van de huid en de ogen, terwijl koolstofdisulfide en zwavelzuur in verband zijn gebracht met respectievelijk zenuwaandoeningen en ademhalingsproblemen.

Evenzo kan slecht afvalbeheer ernstige schade toebrengen aan het omringende milieu, maar gelukkig zijn de fabrikanten er de afgelopen drie jaar toe gebracht hun praktijken te herzien en is er veel verbeterd op het gebied van chemisch beheer en afvalverwerking.

Het goede nieuws is dat sommige fabrieken begonnen zijn met het gebruik van meer milieuvriendelijke technologieën om bamboevezels chemisch te vervaardigen. Er worden niet alleen minder giftige chemicaliën gebruikt, maar de vezels kunnen ook worden verwerkt in een "gesloten lus"-systeem waarbij 99,5% van de chemicaliën wordt opgevangen en gerecycleerd.

Het lyocell-proces wordt ook gebruikt voor de productie van TENCEL®, een natuurlijke vezel gemaakt van houtpulp - meestal van eucalyptus-, beuken-, berken- en sparrenbomen. U zult het al in een groot aantal duurzame modeartikelen en bij veel bekende merken gebruikt hebben zien worden.

De nadelen zijn krimp - bamboestoffen hebben de neiging sneller te krimpen dan katoen - en de kosten - bamboestoffen zijn meestal duurder dan rayon of katoen.

Ten slotte weten we dat panda's graag bamboe eten, maar ik denk dat er misschien net genoeg is om hun honger te stillen!