Een typische nacht in Kent betekende een volledig bewolkte hemel. De "soep", zoals de ex-piloot het dik bewolkte weer noemde, ging van de oppervlakte tot boven 32.000', de hoogste hoogte die hij die nacht bereikte.

Milton was een 25-jarige luitenant in de Amerikaanse luchtmacht, maar zijn squadron was gestationeerd in Engeland. Milton was "sitting alert" in de nieuwe F-86D interceptor. Zijn Wing, de 406e Fighter Interceptor Wing, had toegezegd F-86D's alert te hebben staan, klaar om de dreiging van de Sovjet bommenwerper te lanceren en neer te schieten op 5 minuten van te voren.

"Mighty Mouse"

Terwijl de oorspronkelijke F-86 Sabre een dagjager was, ontwierp de luchtmacht de F-86D als een all-weather onderscheppingsjager, wat betekende dat het werd ontworpen rond een radar om een wapen af te leveren. Om het toestel te moderniseren in het jet tijdperk, verwijderde de luchtmacht de zes 50-kaliber machinegeweren en voegde in plaats daarvan een gevechtsradar toe aan de neus die zelfs in de wolken doelen kon lokaliseren en de nieuwe meterslange "Mighty Mouse" ongeleide raket kon afvuren. Luchtgevechten onder instrumentale omstandigheden, zoals in de wolken en 's nachts, zijn gecompliceerd en zeer gevaarlijk.

Het Westen verdedigen tegen de Sovjetdreiging was een kritieke luchtverdedigingsmissie, en hoogstwaarschijnlijk heeft Milton herhaaldelijk getraind alleen voor deze taak.

"Twee F-86D's stonden op 5 minuten alert aan het eind van de startbaan op RAF Station Manston in afwachting van het signaal om te scramblen ... Ik kan me de oproep om te scramblen heel duidelijk herinneren, maar ik kan me geen details herinneren zoals de werkelijke vector om te draaien na het opstijgen," schreef Milton.

Ik heb zelf in een F-16 op alert gelanceerd en kan me voorstellen hoe snel en chaotisch het gebeuren kan zijn, vooral 's nachts, bij slecht weer.

"Om het eerlijk te zeggen, ik voelde me als een man met één been in een schopwedstrijd.

"We waren ruim binnen de 5 minuten in de lucht en stegen op tot ongeveer vliegniveau 310," schreef Milton.

Boven de "soep"

Milton lanceerde met zijn wingman van RAF Manston, gelegen in de zuidoostelijke hoek van Wales, en vloog naar het oosten over de Oceaan. Het was laat in de nacht, en Milton klom tot 31.000 voet boven de Oceaan geheel in de wolken. Hij kon nooit boven de "soep" uitkomen, een standaard verwijzing naar consistente en dikke neerslag, als een melkachtige soep.

"De initiële briefing gaf aan dat de grond geruime tijd een blip waarnam die in een baan om East Anglia draaide," vervolgde Milton. "Er was zeer weinig beweging, en uit mijn gesprek met de [ground control intercept controller] alle normale procedures van het controleren van alle controlerende instanties bleek dat dit een ongeïdentificeerd vliegend object was met zeer ongebruikelijke vluchtpatronen. In de eerste briefing werd ons gesuggereerd dat het vreemde voorwerp eigenlijk lange tijd onbeweeglijk was."

Het vermogen om onbeweeglijk in de lucht te blijven is fascinerend.

Bevel tot vuren

"De exacte bochten en manoeuvres die ze me gaven waren allemaal voorbestemd om een of ander theoretisch punt te bereiken voor een lead collision course type rocket release," vervolgde Milton. "Ik kan me herinneren dat ik het level off [32.000 voet] bereikte en vroeg om uit de naverbrander te komen om vervolgens te horen te krijgen dat ik in de naverbrander moest blijven. Het was niet veel later dat ik merkte dat mijn aangegeven Mach nummer bijna 0.92 was. Dat is ongeveer zo snel als de F-86D recht en horizontaal kon gaan. Toen kwam het bevel om een volledig salvo raketten af te vuren op de UFO. Om heel eerlijk te zijn, ik deed bijna [in] mijn broek."

Milton wilde bevestigen dat de order niet vals was en "authenticeerde" de controller door te vragen naar specifieke codes van een blad. De controleur kwam terug met de juiste authenticatie, dus Milton selecteerde zijn salvo van alle 24 raketten en maakte zich klaar voor de laatste draai.

Ongelooflijke intensiteit

Hij richtte zich op de UFO in een aanvalsvlucht. "De blip brandde een gat in de radar met zijn ongelooflijke intensiteit," schreef hij. "Het was vergelijkbaar met een blip die ik van B-52's had ontvangen en leek een magneet van licht te zijn."

Milton vergrendelde snel het doel en hield de ontgrendelknop ingedrukt. Zodra zijn vliegtuig binnen bereik was en het scherm gevuld, zouden de raketten automatisch afgaan.

"20 seconden vanaf lancering van de raket," zei Milton tegen de vluchtleider.

"Stand-by," zei de vluchtleider.

Op ongeveer 10 seconden voor de lancering, merkte Milton dat de cijfers begonnen te veranderen. Zijn inhaalmanoeuvre van 800 knopen werd nu een negatieve inhaalmanoeuvre van 200 (de maximale negatieve inhaalmanoeuvre).

Binnen enkele seconden was de blip weer zichtbaar op de scope, weg van het gevechtsvliegtuig.

"Heb je een Tally Ho?" vroeg de verkeersleider of hij het object kon zien.

"Ik zit in de soep, en het is onmogelijk om iets te zien," antwoordde Milton.

Tegen die tijd verliet de UFO het 30-mijlsbereik van zijn radarbereik. Milton meldde dat het object weg was, om vervolgens te horen te krijgen dat het ding nu ook buiten het bereik van de grondverkeersleider was.

Tien seconden na het afvuren van de wapens was het doelwit met een onvoorstelbare snelheid weggevlogen.

"Mijn indruk was dat wat voor vliegtuig (of ruimteschip) het ook was, het een snelheid van 2 cijfers Mach [>7.000 mph] moest hebben gehaald om te doen wat ik had gezien."

Zonder doel in zicht, ging Milton naar huis en landde zonder incidenten. Op weg naar huis, zei de vluchtleider dat iemand uit Londen Milton zou ondervragen.

Geen uitleg

"Ik had geen flauw idee wat er eigenlijk gebeurd was, noch wilde iemand mij iets uitleggen," zei Milton.

De volgende dag nam een sergeant van het squadron Milton mee naar een gang, waar uit het niets een burger verscheen.

"De burger zag eruit als een goed geklede IBM-verkoper, met een donkerblauwe trenchcoat. Hij begon meteen vragen te stellen over de missie van de vorige dag. Na mijn debriefing van de gebeurtenissen, adviseerde hij me dat dit als zeer geheim zou worden beschouwd en dat ik het met niemand mocht bespreken, zelfs niet met mijn commandant. Ik heb er met niemand over gesproken tot de laatste jaren."

Wat vinden jullie ervan? Laat het ons weten bij The Portugal News! Bekijk een video van dit verhaal op mijn YouTube-kanaal, "Lehto Files"