Volgens een bericht van idealista konden buitenlandse investeerders tussen januari en midden juni geen gouden visum aanvragen omdat het online platform niet beschikbaar was. Nu is het platform weer operationeel, maar de wachttijd voor afspraken - een noodzakelijke stap voor het verkrijgen van een visum - is explosief gestegen en meer dan verdubbeld sinds de Covid-19 pandemie. Momenteel kan een investeerder tot 18 maanden wachten op een afspraak met de SEF.

Geconfronteerd met deze situatie besloot een buitenlandse investeerder de SEF voor de rechter te dagen en volgens idealista was de rechter het uiteindelijk eens met de eiser en beval hij de SEF zijn proces te versnellen. Deze beslissing wordt gezien als "een belangrijk precedent dat als voorbeeld kan dienen voor de beoordeling van soortgelijke gevallen", vertelde Bettino Zanini, de advocaat die het proces leidde, aan idealista/news.

Advocaat Bettino Zanini, een immigratiespecialist, legde het proces uit dat begint met het indienen van de aanvraag voor gouden visa bij het ARI Portal (Verblijfsvergunning voor Investeringen) van SEF. Daarna wordt de aanvraag door SEF geanalyseerd, wat voorheen twee tot drie maanden in beslag nam maar nu volgens de advocaat tot acht maanden duurt.

Maanden wachten

Zodra de aanvraag is goedgekeurd, kunnen investeerders bij SEF een datum plannen voor de levering van de wettelijk vereiste documentatie en de verzameling van hun biometrische gegevens en in dit stadium konden buitenlandse investeerders kiezen uit verschillende data. Maar na de pandemie werden vacatures schaars en nu wachten succesvolle kandidaten maanden tot ze een e-mail ontvangen om een afspraak te plannen.

"De aanzienlijke toename van de wachttijd tussen het doen van de investering en het verkrijgen van de verblijfsvergunning is een van de factoren geweest die buitenlanders ervan heeft weerhouden om in Portugal te investeren", aldus Bettino Zanini.

"De wachttijden tussen de goedkeuring en de planning zijn aanzienlijk toegenomen", meldt Bettino, die opmerkt dat de eerste beschikbare data bij SEF bijna zes maanden na goedkeuring zijn. "Golden visa investeerders zijn op zoek naar een voorspelling van hoe lang het proces kan duren. En een procedure die vroeger 6 of 8 maanden duurde, duurt nu 18 maanden of meer sinds de Covid-19 pandemie".

Rechtbank zegt SEF te versnellen

Het was in december 2021 dat een Engels burger, een cliënt van Bettino Zanini, besloot 350.000 euro te investeren in een vastgoedinvesteringsfonds in Portugal met het oog op een verblijfsvergunning. En "hij was bereid acht maanden te wachten tot hij zijn verblijfsvergunning had en met zijn gezin naar Portugal te verhuizen", aldus de advocaat in verklaringen aan idealista/news. Met deze verandering in gedachten, was de buitenlandse burger "van plan zijn land van verblijf te verlaten om in Portugal te komen wonen". Dit hield in dat hij een huis zou huren, zijn dochter op een school zou inschrijven en het land waar hij woonde zou verlaten.

"Investeerders kiezen ervoor om een aanzienlijk kapitaal te investeren en daarmee verwachten ze serieus en voorspelbaar behandeld te worden", aldus Bettino Zanini.

Nadat de investering was gedaan, diende de investeerder eind 2021 een online aanvraag in bij het SEF ARI Portal om een verblijfsvergunning voor het land te krijgen. En vanaf dat moment begonnen de termijnen te verschuiven: "De wachttijd voor de hele procedure, die al lang was, werd langer". Na vijf maanden wachtte de investeerder nog steeds op de goedkeuring van de eerste fase en dat was het moment waarop hij besloot door te gaan tegen SEF.

De zaak werd op 11 april 2022 voor de rechter gebracht en in juli ontving de advocaat de definitieve beslissing van de rechter: dat SEF de gouden visumaanvraag zou moeten analyseren en daarover een beslissing zou moeten nemen en dat SEF, als de aanvraag aan alle vereiste criteria voldeed, binnen 10 dagen een afspraak beschikbaar zou moeten stellen voor de investeerder en zijn gezin, zodat zij alle vereiste documentatie konden aanleveren en de biometrische gegevens konden verzamelen. "De cliënt was zeer tevreden met de beslissing van de administratieve rechtbank van Lissabon", vertelde de advocaat aan idealista/news.

Welke gevolgen heeft dit voor andere Gouden Visum-aanvragen?

Op de vraag of het standpunt van de rechtbank over dit gouden visumproces kan worden toegepast op andere soortgelijke processen, zei Bettino Zanini dat de "beslissing alleen van toepassing is op deze zaak". Maar "dit is een belangrijk precedent dat kan worden gebruikt als een paradigma om de beoordeling van soortgelijke gevallen te sturen".

De zaak wordt ook gezien als een waarschuwing aan de autoriteiten om te kijken naar de lange wachttijden waarmee investeerders te maken krijgen, omdat dit "zeer schadelijk is voor dit programma dat bedoeld is om buitenlandse investeringen in Portugal aan te trekken en de economie van het land te stimuleren".

Ook wijst idealista op het bedrag dat buitenlandse burgers moeten betalen om toegang te krijgen tot verblijfsvergunningen. "Elke investeerder betaalt bijna 6.000 euro aan kosten voor de afgifte van hun verblijfsvergunning, wat veel hoger is dan andere soorten verblijfsvergunningen, [maar] in ruil daarvoor krijgen ze een dienstverlening van mindere kwaliteit met veel langere vertragingen dan in andere gevallen".