Telkens wanneer ik aan papegaaien denk, moet ik denken aan de sketch "Dead Parrot" van Monty Python, waarin een verkoper van een dierenwinkel probeert een dode Noorse Blauwe Papegaai aan een klant te verkopen.

Jammer genoeg sterven steeds meer soorten uit door een combinatie van vernietiging van habitats en aanhoudende stroperij voor de huisdierenhandel, en dan verschijnen er nog meer op de Rode Lijst van Bedreigde Soorten van de IUCN.

Uit een recente studie is gebleken dat de houtkap 99% van de Afrikaanse Grijze populatie in Ghana heeft gedecimeerd, waardoor de wilde aantallen van een van de meest iconische papegaaiensoorten in gevaar komen.

Er is iets anders aan papegaaien: hun tenen zijn zygodactyl, wat betekent dat ze weliswaar vier tenen per voet hebben, zoals alle vogels, maar in plaats van de gebruikelijke combinatie van drie voor en één achter, zijn de tenen van papegaaien geconfigureerd voor maximale grip: twee voor en twee achter.

In combinatie met hun scherpe snavels, die zelfs de moeilijkste noten ter wereld kunnen kraken, maken hun unieke voeten hen tot geduchte eters en behendige klimmers.

De positieve kant - een geweldige metgezel

Het zijn nog steeds populaire huisdieren, maar vergeet niet dat ze lang leven, duur zijn om te houden en zeer sociale vogels zijn die veel aandacht nodig hebben, die zich zullen vervelen en zo gestrest zullen raken dat ze hun eigen veren uittrekken als ze niet worden gestimuleerd, dus het is raadzaam om heel goed na te denken voordat je er een aanschaft.

Papegaaien zijn heel speels, met een IQ dat gelijk schijnt te zijn aan dat van een vierjarige, en een deel van hun populariteit is hun vermogen om geluiden te leren en te imiteren.

Alvorens u zich vastlegt, moet u er zeker van zijn dat de papegaai in gevangenschap is gefokt door een verantwoordelijke fokker, want het is nu illegaal om ze uit het wild te importeren, en helaas zijn er, net als puppyfarms, ook vogelfarms.

Vogels worden niet geboren om in een kooi te worden gehouden, en als gevolg daarvan krijgen veel vogels niet de mentale stimulans of het gezelschap dat zij nodig hebben, en normaal vogelgedrag - zoals het roepen van een troep, bijten, kauwen en gooien met voedsel - is vaak niet welkom bij onvoorbereide menselijke verzorgers. Het resultaat kan zijn dat vogels in de steek gelaten of geïsoleerd worden en teruggebracht worden naar fokkers.

Op de terugweg - Een derde van alle papegaaien ter wereld dreigt uit te sterven

Sommige soorten worden met uitsterven bedreigd en hebben onze hulp nodig om uitsterven te voorkomen. Als u iets wilt doen om vogels in nood te helpen, zou een oplossing kunnen zijn om er helemaal GEEN te kopen, en hier volgen enkele details van enkele van de zeldzaamste papegaaien ter wereld, zodat u volledig op de hoogte bent.

De oranjebuik Papegaai

Dit is een migrerende soort, waarvan er volgens deskundigen minder dan 30 overblijven. Het koude weer tijdens de winter doodt ook veel nakomelingen, dus het is niet gemakkelijk om de populatie in stand te houden, maar er zijn instandhoudingsplannen in de hoop ze terug te brengen van het randje van uitsterven.

De Blauwkeel ara

Wetenschappers dachten al dat deze soort was uitgestorven voordat hij in 1992 weer opdook, verborgen in palmbomen. De handel in gezelschapsdieren is grotendeels verantwoordelijk voor hun teruglopende aantal, maar dankzij de bestaande wetgeving en de inspanningen om ze in gevangenschap te kweken, beginnen hun aantallen terug te komen.

Spix's Ara

Velen beschouwen de Spix's Macaw al als uitgestorven omdat er sinds 1990 geen exemplaren meer in het wild zijn gevonden, en er nog maar 37 in gevangenschap over zijn. Sindsdien hebben fokkers een fokplan opgezet in de hoop een aantal exemplaren weer in het wild uit te zetten.

De Kakapo

Kan beschouwd worden als de vreemdste papegaai ter wereld - hij kan niet vliegen, is een nachtdier, en is ook groter en zwaarder dan alle andere papegaaien met een plat uilachtig gezicht.

Tijdens het paringsseizoen maken de mannetjes een gebied vrij, graven een ondiep gat in de grond om in te zitten, en raken dan in trance - hun ogen worden glazig en ze pompen hun borstkas op tot een enorme omvang en worden eerder dreunende machines dan vogels, die ongeveer om de twee seconden een hard geluid als een misthoorn maken, tot wel een minuut lang, om een partner aan te trekken.

De Kakapo was wijdverspreid in Nieuw-Zeeland tot de komst van de mensen en de roofdieren die zij met zich meebrachten en is nog slechts een vogel die kritisch bedreigd is met slechts 197 in leven bij de laatste telling in 2021, verspreid over 3 eilanden in Nieuw-Zeeland.