In sommige verslagen wordt erop gewezen dat er Britten zijn die geen baan kunnen krijgen, zich niet kunnen laten inschrijven voor de gezondheidszorg of hun adres niet kunnen wijzigen. Er zijn zelfs mensen die gedeporteerd zijn wanneer zij een ander EU-land bezoeken.

Dit was het geval voor Nicola Franks, die vertelde Sic Notícias dat zij gestrand was toen zij in Nederland probeerde te landen. "Ik werd tegengehouden en kreeg te horen dat ik te lang was gebleven".

Zoals veel Britse onderdanen heeft zij een document met een QR-code dat is afgegeven door de SEF (de Portugese immigratie- en grensdienst) en dat bij elke reis kan worden gebruikt als bewijs van verblijf in Portugal, waardoor ook de toegang tot openbare gezondheidsdiensten en sociale uitkeringen wordt gegarandeerd.

Problemen

Het probleem is echter dat sommige autoriteiten dit papier niet als bewijs van verblijf erkennen. De grensagent "bekeek deze papieren, die hij nog nooit eerder had gezien, en besloot dat het geen legitieme papieren waren, dat het in feite alleen maar verblijfsaanvragen waren, en stuurde me terug naar Portugal", aldus Nicola.

Dit komt omdat "er een QR-code werd gegeven waarop stond dat iedereen legaal in Portugal verbleef, maar het was niet de biometrische kaart die vereist is voor alle onderdanen van het Verenigd Koninkrijk die onder de terugtrekkingsovereenkomst vallen", zegt Tig James, medevoorzitter van British in Portugal.
"Zonder biometrische kaart kun je je niet inschrijven voor de gezondheidszorg als je van adres verandert. De belastingdienst weigert adressen te wijzigen zonder biometrische kaart, dus zelfs als een onderdaan van het VK een rijbewijs krijgt, wordt het naar het verkeerde adres gestuurd als mensen zijn verhuisd", vertelde Tig James aan The Portugal News.

Bovendien "weigeren banken adressen te wijzigen zonder dat de belastingdienst dat zegt, zodat creditcards/bankpassen naar het verkeerde adres worden gestuurd, kunnen voertuigen niet worden geregistreerd, wat Britse onderdanen duizenden euro's kost aan invoerrechten voor voertuigen die vrij zouden moeten kunnen worden ingevoerd, weigeren garages voertuigen te repareren, wordt de QR-code aan veel EU-grenzen niet geaccepteerd en worden houders van zo'n code vaak bedreigd met weigering van toegang tot het land, in hechtenis genomen of gedeporteerd", klaagde ze.

Positieve ervaringen

Ondanks deze betreurenswaardige verhalen zei Michael Reeve, CEO van afpop (Association for Foreign Residents and Visitors to Portugal), dat hij nog geen berichten heeft gehoord van leden die een dergelijke negatieve situatie hebben meegemaakt - integendeel.

Integendeel. "We hebben zelfs berichten van onze leden dat hun documenten door de regering zijn aanvaard, zoals beloofd," benadrukte hij.

"Zij hebben documenten die door de Portugese autoriteiten worden aanvaard en de regering heeft de geldigheid van de documenten verlengd", zei hij.

Madeira en de Azoren

De tweede en laatste fase van het proces voor Britse onderdanen om hun definitieve documenten te verkrijgen is in februari op Madeira en de Azoren van start gegaan.

"We weten dat leden op het eiland Madeira het proces hebben voltooid en ons hebben laten weten dat het voor hen een zeer snelle en gemakkelijke zaak was om te doen", Michael Reeve zei.

Maar terwijl de afpop-leden tevreden zijn over het proces op Madeira, zeggen de Britten in Portugal dat er nog veel werk aan de winkel is, zelfs op de eilanden.

"In die regio's wachten velen nog steeds om gezien te worden en hun biometrische kaart te krijgen. Het proefproject kende een aantal moeilijkheden die nog steeds bestaan", aldus Tig James.

Vooruitgang: Loulé en Cascais zijn de volgende

Afgezien van de eilanden vertelde SEF aan The Portugal News dat zij samenwerkt met de gemeentehuizen van Cascais en Loulé - gemeenten met het grootste aantal Britse ingezetenen - om te beginnen met de uitgifte van biometrische kaarten.

"De gemeenten zullen de nodige faciliteiten en personele middelen ter beschikking stellen om de dienst te runnen en de biometrische gegevens te verzamelen. Dit zal eind deze maand van start gaan in Cascais," zeiden zij, eraan toevoegend dat SEF ongeveer 2.500 Britse onderdanen in chronologische volgorde op de hoogte zal brengen.

Ondertussen garandeert SEF dat het document met de QR-code een officieel verblijfsdocument in Portugal blijft en geldig is tot de nieuwe kaart wordt afgegeven, en dat de huidige verblijfsdocumenten van de Europese Unie ook nog steeds worden aanvaard voor reisdoeleinden, zolang ze niet verlopen zijn, tot de nieuwe verblijfskaart wordt afgegeven.