Ik denk dat iedereen een heleboel sleutels heeft - sleutels van de voor- en achterdeur, auto, kluis, schuur - noem maar op, er is een sleutel voor - en de laatste aan de ring is onvermijdelijk diegene die je zoekt! Het lijkt wel of we (terecht) geobsedeerd zijn door de veiligheid van onszelf of onze spullen. Maar heeft u zich ooit afgevraagd waar dat idee vandaan komt?

Blijkbaar verschenen de eerste sleutels en sloten 6000 jaar geleden in het oude Egypte - gemaakt van hout, waarbij de sleutel eruitzag als een tandenborstel. Ze waren zwaar en niet erg duurzaam, maar ze hadden de techniek van vallende pinnen om de beweging van de veiligheidsgrendel te controleren. De grendel kon worden bevrijd door deze enorme sleutels in de sloten te steken en ze met de hand naar boven te tillen, waardoor de pennen, die door de zwaartekracht naar beneden werden gehouden, werden verschoven.

Soms bevonden deze houten sloten zich aan de binnenkant van deuren, en werd er een gat in de deur gemaakt waar de arm met de sleutel in moest worden gestoken, een onhandige manoeuvre voordat de grendel kon worden ontgrendeld.

Interessant is dat zowel het Westen als het Oosten (vooral China) het idee van het slot en de sleutel onafhankelijk van elkaar hebben ontwikkeld, en zelfs in die oude tijden wilden de mensen hun bezittingen veilig kunnen bewaren op plaatsen waar niemand anders erbij kon.


De Romeinen

De Romeinen brachten veel verbeteringen aan en maakten de sleutels licht genoeg om te kunnen dragen, maar door het dure karakter van de sloten en hun onvermogen om bruut geweld te weerstaan of ze gemakkelijk te kunnen openrijten, leken ze slechts een symbool van rijkdom, invloed en adel.

Kleine sleutels van metaal (zelfs van zilver of goud) werden vaak beschouwd als een van de meest doeltreffende manieren om publiekelijk je rijkdom te tonen, aangezien alleen zeer rijke mensen het zich konden veroorloven om kluizen of deuren met sloten te hebben.

Na de val van het Romeinse Rijk bleven sloten en sleutels meer dan 1500 jaar lang relatief onveranderd. Slotenmakers die sloten en sleutels met de hand maakten, bleven alleen in dienst van de rijken, die steeds meer bescherming eisten.

Om dieven en indringers te bestrijden, werden de sloten in die periode steeds ingewikkelder, vaak met ingewikkelde ontwerpen, meervoudige sloten, valse sloten, en alles wat een dief maar kon dwingen om het uiteindelijk op te geven.

Er wordt gezegd dat er enkele eeuwen geleden in Spanje een groot wantrouwen tegen sloten bestond. Om veilig te zijn huurden de huiseigenaars van een huizenblok een bewaker in om in de buurt te patrouilleren en de sleutels van hun woningen bij zich te dragen. Om een huis binnen te gaan of te verlaten, klapte de bewoner krachtig in zijn handen om de bewaker met zijn sleutel te roepen, zodat al het komen en gaan openbaar werd - een interessant voorbeeld van een gemeenschap die afstand deed van privacy door af te zien van het bezit van een sleutel.


Beter gereedschap

Met de komst van de 19e eeuw en de toenemende industrialisering, nieuwe metaalprocessen, beter gereedschap en de mogelijkheid om kleine en duurzame slotonderdelen te maken, kwam de slotenmakerij tot bloei.

Talloze uitvinders richtten hun carrière op het oplossen van problemen in verband met zwakke sloten, breekbare materialen en het verbeteren van de bescherming tegen invloeden van buitenaf.

In een tijdsbestek van slechts 100 jaar kregen sloten en sleutels drastische verbeteringen, vooral dankzij het werk van beroemde uitvinders als Robert Barron, Joseph Bramah, Linus Yale Sr, James Sargent en Harry Soref - al hun innovaties maakten de creatie mogelijk van de beschermingsmechanismen die ons vandaag de dag omringen.

Terwijl de industriële productie de productie van 99,9% van de moderne sloten heeft overgenomen, zijn slotenmakers zelf nu meer herstellers dan ontwerpers. Slotenmakers kunnen echter nog steeds een waardevolle bijdrage leveren aan de ontwikkeling van hoogwaardige en dure sluitmechanismen, zoals in kluizen en persoonlijke anti-inbraakkluizen.

Tegenwoordig genieten consumenten van de veiligheid van elektronische sloten, toegang via kaart en vingerafdruk of oogherkenning. Met het bestaan van elektronische sloten hoeven mensen niet langer beperkt te worden door sleutels.

Sleutels worden symbolisch uitgereikt voor een 21ste verjaardag, ervan uitgaande dat iemand op zijn 21ste oud genoeg is om als sleutelhouder van het ouderlijk huis te worden beschouwd. Het was een teken van volwassenheid, waardoor de houder kon komen en gaan wanneer hij wilde, hoewel de leeftijd van volwassenheid tegenwoordig in veel landen op 18 jaar is gesteld, maar helaas komt volwassenheid niet altijd van de ene dag op de andere!