De recente verklaring van de regering dat de reistijd tussen Madrid en Lissabon tot negen uur zou worden teruggebracht, grenst aan het lachwekkende. Een hogesnelheidstrein zou de afstand van 715 km in ongeveer 3 uur kunnen afleggen indien zijn gemiddelde snelheid 180 km per uur zou bedragen. De nieuwe treinen en rails enz. rijden al met snelheden tot 300 km per uur.

De flessenhals lijkt zich te bevinden tussen de Portugese grens en Lissabon. Nog maar twee jaar geleden vertelde Pedro Nuno Santos, de Portugese minister van Infrastructuur en Huisvesting aan de Commissie vervoer en toerisme van het Europees Parlement: "Wij zijn van plan om tegen eind december 2023 een hogesnelheidsverbinding tussen Lissabon en Madrid te hebben, die voorziet in een maximumsnelheid van 350 kilometer/uur".

Lissabon of Porto?

Hoewel Spanje de verbinding van Madrid naar de Portugese grens aan het ontwikkelen is, daarbij geholpen door EU-fondsen, lijkt er geen nieuws te zijn over de doorgaande verbinding naar Lissabon. Contacten in de spoorwegsector wijzen erop dat zij nu Oporto als potentiële internationale spoorpoort beschouwen, aangezien Spanje bezig is de ontbrekende delen van hun hogesnelheidsnet te moderniseren om verbindingen met Porto met een veel hogere snelheid tot stand te brengen.

Lissabon Madrid - Sneller en goedkoper met de bus

Het is een trieste constatering dat op dit moment de snelste, en goedkoopste, manier tussen Madrid en Lissabon met de bus is. Het duurt zes en een half uur en kost ongeveer €30. Met de trein duurt het meer dan negen uur en kost het twee keer zo veel. Met de auto is het ongeveer zes uur. Corrigeer me als ik het mis heb, maar het lijkt erop dat minder dan drie uur met een hogesnelheidstrein een zeer aantrekkelijk alternatief is, dus waarom gebeurt dat niet?

Er zijn enkele duidelijke voordelen. Het station van Porto (Campanhã) zou hetzelfde station zijn voor inkomende en uitgaande verbindingen. In Lissabon zou je van station moeten veranderen. Portugal werkt momenteel aan een hogesnelheidsverbinding tussen Porto en Lissabon, met een verwachte reistijd van ongeveer 2,5 uur. Dezelfde Alfa Pendular trein gaat verder naar de Algarve in ongeveer drie uur. Dus van noord naar zuid, zonder overstappen van station of trein, is een aantrekkelijk voorstel.

De Atlantische Corridor

De totale investering voor het project "Atlantische corridor Madrid-Lissabon hogesnelheidslijn voor gemengd verkeer - spoor, elektrificatie en installaties fase II" bedraagt 1.564.718 .863 euro, waaraan het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling van de EU 264.950.000 euro bijdraagt via het "Multiregionaal Operationeel Programma voor Spanje". De investering valt onder de prioriteit "Bevordering van duurzaam vervoer en opheffing van knelpunten in centrale netwerkinfrastructuur".

Het door de EU gefinancierde project voor de hogesnelheidslijn Atlantic Corridor is meer dan 8.200 km lang en doorkruist 4 landen: Spanje, Portugal, Frankrijk en Duitsland.

De Atlantische corridor wil het westelijke deel van het Iberische schiereiland verbinden met Frankrijk en Duitsland, met hogesnelheidsspoorlijnen en parallelle conventionele spoorlijnen, zodat de continuïteit van de netwerken tussen Lissabon, Madrid, Parijs en Straatsburg/Mannheim gewaarborgd is. De EU wil dat dit gebeurt, zij wil dat de beschikbaarheid van hogesnelheidstreinen een serieuze uitdaging vormt voor het luchtvervoer. Dat kan alleen door Frankrijk en het Iberisch schiereiland te verbinden met een "naadloos" netwerk, en er wordt veel vooruitgang geboekt, maar niet, voor zover ik kan zien, in Portugal.

Spanje leidt de weg naar hogesnelheidstreinen

Spanje daarentegen ontwikkelt het netwerk met een verbazingwekkende snelheid. Dit jaar openden ze een nieuwe hogesnelheidstunnel onder Madrid. In Europa heeft Spanje het langste routenetwerk voor snelle spoorverbindingen met een lengte van meer dan 2.000 km - met Madrid als knooppunt voor het langeafstandsverkeer per spoor op het Iberisch schiereiland. De hogesnelheidsverbindingen vanuit het noorden eindigden voorheen in Madrid bij het eindpunt Chamartin en die vanuit het zuiden in Puerta de Atocha. Tot juli moesten de passagiers overstappen op forensentreinen als zij tussen beide verbindingen wilden reizen. Als gevolg daarvan is op 1 juli de 7,3 km lange tweesporige AVE-spoortunnel geopend, die de hogesnelheidslijnen in Noord-Spanje vanaf Chamartín verbindt met die van Atocha naar Barcelona, Valencia, Alicante, Málaga en Sevilla. Dankzij de nieuwe verbinding kunnen passagiers Madrid doorkruisen zonder van trein te hoeven veranderen en zal de congestie op de toegangswegen naar de Spaanse hoofdstad afnemen.

De bouw van de nieuwe dubbelsporige tunnel heeft 338 miljoen euro gekost en maakt deel uit van het bredere investeringsprogramma van 1,1 miljard euro. Het is duidelijk dat Spanje een hogesnelheidsnetwerk in het hele land wil aanleggen. Misschien denkt u dat dit irrelevant is, maar u kunt niet met de trein naar Portugal zonder door Spanje te reizen.

Slaap treinen

Als u per trein tussen Lissabon en Madrid moet reizen, zijn slaaptreinen op zijn minst een goed antwoord. Ongelooflijk genoeg is er geen rechtstreekse trein tussen Madrid en Lissabon, twee aangrenzende hoofdsteden van de EU. De nachtelijke slaaptrein Trenhotel Lusitania werd in maart 2020 tijdelijk stopgezet vanwege de Covid-19 pandemie, en Renfe (Spaanse Spoorwegen) hebben dit als excuus gebruikt om de trein definitief stop te zetten.

Het bedrijf om naar te kijken is Midnight Trains. Deze Franse spoordienst zal Parijs verbinden met 12 Europese steden, waaronder Edinburgh, Porto, Rome en Kopenhagen. Onderweg zullen de gasten hun eigen kamer hebben met een bed en een badkamer. Midnight Trains zal ook beschikken over een bar en restaurant met seizoensgebonden producten, huisgemaakte cocktails, ambachtelijke bieren en wijnen. Gasten kunnen ook kiezen voor roomservice en hun maaltijden en drankjes rechtstreeks naar hen laten brengen. Persoonlijk ben ik van mening dat het concept van de middernachttreinen een grote aantrekkingskracht heeft om te concurreren met de luchtvaartmaatschappijen. Het maakt de reis onderdeel van de vakantie.

Ondertussen Portugal, kopieer alstublieft het enthousiasme en de energie van Spanje bij het ontwikkelen van het hogesnelheidsnetwerk.