Eerst een beetje achtergrondinformatie. De Routes van Specerijen verbonden in lang vervlogen tijden Oost en West over een afstand van meer dan 15000 kilometer, en het was geen reis voor bangeriken. Al in 2000 v. Chr. vonden specerijen uit Ceylon (nu Sri Lanka) en China hun weg langs de specerijenroutes naar het Midden-Oosten, en vandaar via de Middellandse Zee naar Europa.

In de jaren 1400 was Vasco de Gama - onze wereldberoemde Portugese ontdekkingsreiziger - de eerste die India over zee bereikte via Kaap de Goede Hoop, waardoor lucratieve handelsroutes met India en Zuidoost-Azië werden geopend.

Vandaag de dag lijkt het misschien vreemd dat de vraag naar specerijen een van de belangrijkste redenen was voor zo'n grootschalige handel over zulke lange afstanden. Wij beschouwen specerijen als vanzelfsprekend en beschouwen ze gewoon als smaakmakers voor voedsel, maar vroeger waren zij een zeldzaamheid en zeer gewild, en de winsten die ermee konden worden gemaakt, waren aanzienlijk. Aangezien specerijen klein, gedroogd en gemakkelijk te vervoeren waren, werden zij een vracht die geld opleverde.

Kun je tegenwoordig je eigen kruiden kweken? Kruiden kunnen met veel succes worden geteeld, maar heeft u ooit aan specerijen gedacht? Het is misschien een beetje een uitdaging, want sommige hebben specifieke groeivereisten, maar voor iemand die bereid is de moeite te doen, kunnen sommige met succes worden gekweekt.


Wat denk je van gember?

Als je zin hebt om iets relatief eenvoudigs te proberen, probeer dan gember. Het zijn wortelstokken, een ondergrondse gemodificeerde stengel. Het is mogelijk om ze zelf te kweken uit in de winkel gekochte stukken, dus de uitgave is goedkoop!

Kies stukken met goed ontwikkelde groeiknoppen of ogen en snijd de wortelstok in stukjes van 2,5 tot 3,5 cm. Leg ze een paar dagen apart om het snijvlak te laten genezen en een 'eelt' te laten vormen.

Week ze een nacht in water voordat u ze plant, om ze te ontdoen van eventuele groeivertragende middelen die ze bevatten. De grond voor gember is belangrijk, en moet los, leemachtig en rijk aan organisch materiaal zijn. Leemgrond laat water vrij weglopen om te voorkomen dat de wortelstokken drassig worden, en een dikke mulch kan voor voedingsstoffen zorgen.

Plant ze ongeveer 15 cm uit elkaar, 5 tot 10 cm diep, met de groeiknoppen naar boven gericht. Ze kunnen in hun geheel worden geplant of in kleinere stukken met een paar groeiknoppen op elk stuk. Gemberplanten worden ongeveer 60 x 120 cm hoog en kunnen worden geoogst door de hele plant op te graven.

Hoewel ze in elk stadium van rijpheid kunnen worden geoogst, is de beste tijd wanneer de plant 8 tot 10 maanden oud is. Gember gedijt het best bij warmte en vochtigheid, dus kies een plek met 2 tot 5 uur direct zonlicht, het liefst beschermd tegen harde wind.

Als u wilt proberen uw eigen gember te drogen en te vermalen, leg de plakjes, stukjes of versnipperde stukjes dan 3 tot 4 dagen op een bord op een zonnige plek binnenshuis. Of leg de plakjes gember in een dehydrator of oven met lage termpatuur (niet heter dan 65 celsius gedurende 1 - 1 ½ uur en controleer elk half uur of zo).

Zodra de gember droog is, haalt u hem uit de oven of de dehydrator en laat u hem afkoelen en volledig droog worden voordat u hem tot poeder vermaalt. Het is tot 6 maanden houdbaar en kan worden ingevroren, hoewel het na verloop van tijd iets van zijn kracht zal verliezen.

Net zo scherp als mosterd!

Andere specerijen om te proberen zijn venkelzaad of komijn, beide van hun respectieve bloemen, en kurkuma is een wortelstok, die op dezelfde manier moet worden behandeld als gember.

Fenegriek en mosterd zijn andere kruiden om te proberen, hoewel mosterd niet zo "enthousiast" is over warm weer en misschien niet zo succesvol is. Er zijn veel verschillende mosterdsoorten met verschillende hitte, maar gedroogde mosterdzaden of -poeders hebben op zichzelf geen echte hitte - in combinatie met water zullen de natuurlijke enzymen in de mosterd werken om de prikkelende verbindingen uit hun slapende toestand vrij te geven.

Mosterd op basis van azijn brandt lang en langzaam, terwijl mosterd op basis van zuiver water bij verse bereiding zeer scherp is, maar die kracht sneller verliest.