Op slechts 150 km van de Portugese grens, zou het een geval kunnen zijn van waarom het niet eens bekijken? Sevilla bereiken kan niet eenvoudiger, het duurt ongeveer anderhalf uur (met de auto) vanaf de oostkant van de Algarve. De weg naar Sevilla is overal een uitstekende vierbaansweg. Dus, de stedelijke geneugten van deze historische Andalusische schoonheid zijn heel goed te doen vanuit de Algarve.

Sevilla is de grootste stad van Zuid-Spanje. Het is een stad die om veel dingen beroemd is, niet in de laatste plaats om de flamboyante, vreemd agressieve (maar toch elegante) flamencodansen. De stad is ook bekend om zijn ongelooflijke overvloed aan prachtige architectuur. Sevilla is een stad boordevol buitengewone geschiedenis en cultuur, die er samen voor zorgen dat het een van de meest intrigerende bezienswaardigheden van Spanje is.

Tegenwoordig is het stierenvechten een controversiële activiteit geworden. Toch is 'de arena' (Plaza de Toros) een van de populairste bezienswaardigheden van Sevilla. De arena wordt beschouwd als een van de mooiste in zijn soort in heel Spanje. De arena kan meer dan 14.000 toeschouwers herbergen en tot op de dag van vandaag worden er regelmatig gevechten gehouden. Als u niet van stierenvechten houdt, kunt u de arena ook op rustigere tijden bezoeken. Het is de moeite waard, want alleen al de arena is een prachtig schouwspel om te zien.

Typisch Spaans

Persoonlijk ben ik van mening dat eigenzinnige cultuur een zaak is van alles en nog wat. Laten we eerlijk zijn, of we het nu eens zijn met stierenvechten of niet, er is weinig dat de geest van de Spaanse cultuur meer belichaamt dan matadors en de stieren. Het is gewoon zo typisch Spaans. Muren en nissen in sommige tapasbars van Sevilla zijn versierd met de hoofden van enkele stieren die in de arena zijn gedood, naast voorbeelden van de flamboyante kostuums die door enkele van Spanjes meest legendarische matadors werden gedragen.

Sevilla is werkelijk een fabelachtige stad van meer dan 1,5 miljoen zielen. Het is een absolute maalstroom van levendige activiteit die weerklinkt in de vele met elkaar vervlochten straten, levendige pleinen en schaduwrijke zonovergoten parken. De stad is altijd versierd met fabelachtige bloemenpracht en sommige pleinen zijn overvloedig gevuld met de geur van jasmijn. Dit is echt een prachtige stad en een fantastische plek om te zijn.

In deze streek van Spanje kan het soms behoorlijk heet worden, dus een wandeling in de schaduw aan het eind van de middag langs de oevers van de Guadalquivir-rivier zou wel eens ideaal kunnen zijn. Een bezoek aan het enorme en subliem versierde Plaza de España met de nabijgelegen schaduwrijke siertuinen van het Parque de María Luisa is een absolute must. Ik kan het niet laten om bij elk bezoek aan Sevilla mijn verplichte wandeling over deze magische plek te maken. Het brengt me gewoon in die "ik ben echt in Sevilla vibe."

Authentieke smaken

Over genieten gesproken: natuurlijk geniet ik ook van de wijnen en bieren uit de regio. Het maakt tenslotte allemaal deel uit van het zo belangrijke proces van "genieten van de authentieke smaken van Sevilla".

Een tapastour door de oude stad in gebieden als Alameda, Macarena, Nervión, Los Remedios of Triana zal vol zitten met die cruciale authenticiteitsfactor. Maar het is verstandig om niet per se te verwachten dat alle menu's hun lekkernijen in een andere taal dan het Spaans laten zien. Dit betekent dat een tapas-tour al snel kan uitdraaien op een soort epicurische loterij, tenzij je bereid bent mijn persoonlijke tactiek toe te passen en stiekem te observeren wat de meer doorgewinterde tapas-eters van Sevilla bestellen. Ik doe dan de bestellingen na die het aantrekkelijkst lijken. Voor mij werkt het! Patatas bravas zijn altijd een veilige keuze, maar ik denk niet dat ik ooit twee tapasrestaurants heb bezocht die precies hetzelfde sausrecept hadden. Wees wel voorzichtig, want patatas bravas zijn behoorlijk vullend, dus als je je volstopt met die buitensporig smakelijke koolhydraten, kan dat je eetlust bederven en de gastronomische ambities van je avond in duigen laten vallen.

Een van mijn favoriete wijken van Sevilla is Plaza Alameda de Hércules. Het wordt vaak bezocht door studenten die elke avond massaal naar de bars en eetgelegenheden trekken. Het gebied komt tot leven als het donker is, maar het behoudt desondanks een gezellige en ontspannen sfeer. Hier serveren tapasbars vaak wat modernere gerechten zoals ceviche of sushi. Natuurlijk zijn er ook muziekpodia waar live jazz wordt gespeeld en waar af en toe traditionele flamenco wordt gespeeld. Homobars en clubs feesten door tot diep in de zwoele Andalusische nachten, die vaak onmiskenbaar tropisch aanvoelen. Niet verwonderlijk misschien, want de temperaturen doken hier niet veel onder de 25 graden op de avonden die wij er doorbrachten.

Als tijd geen probleem is, is er altijd nog de mogelijkheid om het nabijgelegen Jerez te bezoeken en er de heerlijke sherry te proeven naast de meer traditionele Spaanse lekkernijen. Je kunt met de auto gaan of er zijn dagelijkse bus excursies van Sevilla naar Jerez en Cadiz.

Jerez

Jerez de la Frontera (beter bekend als Jerez) is een prachtige stad in de provincie Cádiz. De oude stad omringt het Alcázar de Jerez, een Moors fort. De Koninklijke Andalusische School voor Ruiterkunst is de beroemde manege van Jerez waar talrijke paardenshows worden gehouden en waar ook een koetsenmuseum is gevestigd. De stad Jerez is ook bekend om zijn flamencomuziek, dans en sherryproductie. De sherry wordt geproduceerd in de zogenaamde "Sherry Driehoek" die ten westen van de stad zelf ligt.

Ik had het geluk Jerez aan te doen tijdens de tweede week van mei, waarbij ik toevallig stuitte op het jaarlijkse paardenfestival van Jerez. Dit is een zeer bruisend, kleurrijk en levendig evenement dat de hele stad naar het González Hontoria kermisterrein brengt. Dit is een groot gebied aan de rand van de stad waar voldoende ruimte is om het beste paardenvlees van Jerez tentoon te stellen. Tijdens het festival kleden veel inwoners zich voor de gelegenheid, zowel de mannen als de vrouwen in hun mooiste traditionele Spaanse kledij. Ik kreeg het gevoel dat dit een viering van de plaatselijke cultuur was, maar ook een demonstratie van alles wat met paarden te maken heeft.

Misschien ontdek je wel, net als ik, dat een uitstapje naar het verleidelijke Sevilla de moeite meer dan waard is. Het ligt gewoon te verleidelijk dicht bij de Algarve om te negeren. Er is zoveel te zien en te doen als je Sevilla gaat ontdekken. Als je het nog niet gedaan hebt, dan is het zeker een aanrader.