Het is een bekend beeld, vooral in de zomer, motten die blindelings op uw buitenverlichting afvliegen of zich in uw kaarsen proberen te frituren, en zowel motten als andere insecten die gebiologeerd zijn door zo'n gloed worden opgegeten door roofdieren of raken oververhit.

Maar waarom worden sommige motten aangetrokken door onze kasten? Eten ze echt kleren?

Motten behoren tot een groep insecten die meer dan 160.000 soorten omvat, en zowel vlinders als motten behoren tot dezelfde familie, Lepidoptera, waarbij beide hun leven beginnen als larven of rupsen en zich ontwikkelen tot motten in cocons.

Zou je geloven dat er meer nachtvlinders zijn dan vlinders, hun naaste verwant, namelijk 10 tegen 1?

Wat trekt motten aan?

De gewone kledingmot, Tineola bisselliella, prefereert duisternis en vlucht eigenlijk voor licht, en vliegt in feite slecht. Kasten vol kleding zijn geen feestmaal voor hen, maar voedsel voor hun larven, waarbij de vrouwtjes gemiddeld 40-50 eieren leggen in de loop van twee weken voordat zij sterven wanneer het leggen is voltooid.

Ze zoeken kleding uit zodat er, wanneer hun larven uitkomen, voedsel voorhanden is, en het zijn de vezels in de kleding die ze willen hebben, want bijna alle van dieren afkomstige vezels bevatten keratine - waarvan motlarven veel nodig hebben - om te groeien en het materiaal te vormen dat ze gebruiken om hun cocons te spinnen.

Zijde, wol, kasjmier, bont, haar, pluizen, tapijt, veren en het meeste stof bevatten keratine, dus het is allemaal kat in het bakkie voor de larven. Kasten voldoen ook aan de behoefte van motten aan duisternis, vocht, voedsel en beschutting, en daarom is het een favoriet.

Omdat kledingmotten niet van licht houden en slecht vliegen, houden ze van donkere plekken waar ze zich kunnen verstoppen. Volwassen motten en larven moeten vocht drinken om te overleven, en motten die huizen teisteren leven van vocht uit zweet en vuil dat is achtergebleven op de kleding waar ze in wonen.

Motten zoeken vooral vuile kleding op, maar als ze de kans krijgen eten ze ook schone kleding. Bovendien trekken losse granen, meel en granen ook pantrymotten aan, die in veel opzichten verschillen van kledingmotten, maar het zijn beide veel voorkomende huishoudelijke plagen.

Hoe komen motten binnen?

Mottenplagen ontstaan wanneer larvale motteneieren per ongeluk naar binnen worden gebracht. Ze zijn uiterst klein en kunnen zich vastklampen aan dierenharen, waarbij uw hond ze mogelijk op zijn vacht meeneemt nadat hij buiten is geweest.

Eitjes, rupsen en zelfs volwassen motten kunnen zich ook vasthechten aan kleding, tassen, dozen of meubels terwijl ze buiten zijn, en als u die spullen mee naar binnen neemt, brengt u ook de motten mee naar binnen.

Hoe houd ik motten buiten?

  • Was, stofzuig of reinig stoffen vaak, zelfs als u ze niet per se gebruikt.

  • Stofzuig elke vloerbedekking een keer per week en overweeg om beddengoed te stofzuigen tussen twee wasbeurten.

  • Was kleding regelmatig en zorg ervoor dat ze niet vochtig zijn als u ze opbergt.

  • Gooi beschadigde kleding en kleding die u nooit draagt weg, om het aantal plekken waar motten zich ophouden te verminderen.

  • Ruim haren van huisdieren onmiddellijk op, borstel ze regelmatig en controleer ze nadat ze buiten zijn geweest.


Er is veel meer met motten in het algemeen dan je op het eerste gezicht zou zeggen. Sommige volwassen motten eten helemaal niet - de Luna mot, bijvoorbeeld, heeft niet eens een mond - ze leeft ongeveer een week, en haar enige missie in het leven is paren en eieren leggen.

En sommige motten zijn berucht om hun vermogen zich voor te doen als andere dieren. Om niet opgegeten te worden, zijn sommige motten geëvolueerd om op minder smakelijke insecten te lijken - of zelfs op vogelpoep!

Hoewel ze geen neus hebben, detecteren ze geurmoleculen met hun antennes. Mannelijke reuzenzijderupsmotten hebben uitgebreide vedervormige antennes met haarachtige geurreceptoren waarmee ze één enkele molecule van het geslachtshormoon van een vrouwtjesmot op kilometers afstand kunnen waarnemen.

Dus, waar zijn ze voor?

Motten kunnen in grootte variëren van piepklein tot groter dan een zangvogel, en de Atlasvlinder uit Zuidoost-Azië, die als de grootste ter wereld wordt beschouwd, heeft een spanwijdte van bijna 30 centimeter!

Vele zijn divers van uiterlijk, en hoewel ze niet actief op zoek gaan naar stuifmeel, maken hun harige lichamen hen tot toevallige bestuivers. Ze zijn een belangrijke voedselbron voor vogels, vleermuizen en zelfs mensen over de hele wereld, misschien zijn ze wel het volgende supervoedsel!