De oude methode om een tapijt te reinigen bestond erin het op te hangen en er met een tapijtklopper op los te slaan. Tapijtvegers, met de hand voortgeduwd om het vuil op te ruimen, waren de volgende. De technologie om een elektrische stofzuiger te maken liet iets langer op zich wachten, en in 1901 patenteerde de Engelsman Hubert Cecil Booth de stofzuiger in het Verenigd Koninkrijk - of een vroege versie ervan.

Zijn machine, de 'Puffing Billy', had een 5 pk zuigerpomp die werd aangedreven door een benzinemotor of een elektromotor. Het was een enorm beest dat door een paard van plaats naar plaats werd getrokken en werd uitgerold voor wie het zich kon veroorloven, want een bezoek was niet goedkoop - de kosten waren gelijk aan het jaarloon van een 'tweeny', een junior huishoudelijke hulp.

Omwonenden werden aangemoedigd om zich te vergapen aan de hoeveelheid vuil die werd verzameld via een speciale glazen kamer aan de zijkant van de machine - een uitgekiende marketingstrategie. Na een reeks rechtszaken, aangespannen vanwege de overlast die de machine veroorzaakte op straat (waaronder het bang maken van paarden) en door een reeks ontevreden uitvinders, overtuigde Booth uiteindelijk de rechtbanken ervan dat zijn machine destijds de enige stofzuiger was die echt werkte.

Wanneer de woning of het bedrijf van een klant moest worden schoongemaakt, werd een Puffing Billy buiten geparkeerd en sleepte een team arbeiders slangen door de deuren en ramen naar binnen, en hoewel dit duidelijk commerciële toepassingen had, maakte het het leven van de gemiddelde huisvader er waarschijnlijk niet eenvoudiger op.

Booth was een ingenieur en had als missie een machine te maken die zou zuigen, niet blazen. Na een aantal vermeende bijna-fatale tests - waarbij hij bijna stikte nadat hij een 'filter' van een zakdoek over zijn mond had gedaan en stof had opgezogen van de arm van een stoel - richtte hij de British Vacuum Cleaner Company op en lanceerde hij zijn nieuwe apparaat.

Zijn succes was zo groot dat hij werd gevraagd om een aantal ongewone klussen uit te voeren, zoals het schoonmaken van de balken van Crystal Palace, die te lijden hadden van opgehoopt stof, waar 15 van zijn machines werden gebruikt om letterlijk tonnen stof uit het gebouw te verwijderen.

Maar eerder in 1899, aan de overkant van de vijver, patenteerde de Amerikaan John S. Thurman de eerste (en enige) "pneumatische tapijtrenovator". Hoewel hem soms de uitvinding van de stofzuiger wordt toegeschreven, deed zijn machine eigenlijk het tegenovergestelde - hij verwijderde stof van tapijten door ze met stralen perslucht op te blazen.

Degene die succes had, had een persoonlijk belang bij de stofzuiger - James Murray Spangler , ook een Amerikaan - die werkte als conciërge van een warenhuis en daarnaast dingen uitvond. Hij had astma, niet goed voor zijn werk als schoonmaker van een stoffig warenhuis, en er wordt gezegd dat hij zijn eigen stofzuiger maakte van een blikken zeepdoosje, een satijnen kussensloop als stofzuiger en een bezemsteel. In de doos zat een elektromotor van een naaimachine die een ventilator en een draaiende borstel aandreef. De ruw gemaakte machine verzamelde vuil en blies het in de kussensloop, en hij noemde het 'de zuigveger'.

Zijn nicht Susan Hoover (ja, die Hoover) vond het ook een goed idee en vertelde het aan haar man, de industrieel William Hoover, die het idee in 1908 overnam, en de rest is geschiedenis. Zijn uitvinding bleek aantoonbaar de eerste echt bruikbare huishoudelijke stofzuiger te zijn.

Meer recentelijk vond James Dyson de eerste stofzuiger zonder zak uit, nadat hij ontdekte dat de zak van zijn stofzuiger het begaf door verstopt stof. Hij haalde het apparaat uit elkaar en na vijf jaar proberen vond hij in 1983 de eerste stofzuiger zonder zak ter wereld uit. Het model werd voor het eerst verkocht in Japan en met het geld dat hij met de verkoop verdiende, startte hij in 1991 zijn eigen bedrijf, Dyson Ltd., in het Verenigd Koninkrijk. Dyson is nu een begrip en heeft sindsdien zijn productlijn uitgebreid met ventilatoren, kachels, luchtreinigers, haardrogers en handdrogers.

Dus, zullen alle slimme apparaten en gadgets van vandaag ons eindelijk die lang beloofde toekomst van R & R geven? Alleen de tijd zal het leren!