MSG - mononatriumglutamaat - werd voor het eerst ontdekt door Japanse onderzoekers in 1908 en is sindsdien een van de meest gebruikte additieven in de voedselproductie geworden.

Het is afgeleid van L-glutaminezuur, een natuurlijk aminozuur dat nodig is voor de aanmaak van eiwitten. Het is ook een van de meest controversiële levensmiddelenadditieven die door de Food and Drug Administration (FDA) zijn goedgekeurd voor gebruik. Het is een wit, reukloos, kristallijn poeder dat vaak wordt gebruikt in de levensmiddelenindustrie en bekend staat als E621. Het lost gemakkelijk op in water en wordt gebruikt als smaakversterker.

Hoewel het onderzoek verre van sluitend is, hebben sommige studies gesuggereerd dat de consumptie van MSG kan leiden tot negatieve gezondheidsresultaten, dus misschien is het slecht voor je, of alleen slecht voor sommige mensen die er gevoelig voor zijn, of misschien alleen als je grote hoeveelheden consumeert - maar misschien doen we dat onbewust al.

De consumptie van voedsel dat MSG bevat is in verband gebracht met zwaarlijvigheid, leverschade, bloedsuikerschommelingen, verhoogde risicofactoren voor hart- en vaatziekten, en kan een trigger zijn voor boezemfibrilleren en hoofdpijn.

Sommige onderzoeken hebben aangetoond dat de consumptie van MSG kan leiden tot gewichtstoename, meer honger, voedselinname en een groter risico op het metabool syndroom, een cluster van aandoeningen die samen het risico op hartziekten, beroertes en diabetes type 2 verhogen.

Tot overmaat van ramp wordt MSG niet alleen gebruikt als voedseladditief, maar komt het ook van nature voor in bepaalde voedingsmiddelen, waaronder gehydrolyseerd plantaardig eiwit, gehydrolyseerde gist, gistextract, soja-extract en eiwitisolaat (vaak gebruikt door bodybuilders), en in tomaten en kaas. Honderden ingrediënten worden tijdens de verwerking aan levensmiddelen toegevoegd om de smaak van het eindproduct te verbeteren. Bovendien hoeven producten die van nature MSG bevatten dit niet als ingrediënt te vermelden.

8 Voedingsmiddelen die MSG bevatten

Fast Food - Veel Chinese restaurants zijn gestopt met het gebruik van MSG als ingrediënt, maar andere blijven het toevoegen aan een aantal gerechten, waaronder gebakken rijst (nasi goreng). Het wordt ook gebruikt door sommige kipfranchises om de smaak van hun gerechten te verbeteren.

Kruidenmengsels - Deze geven een zoute, hartige smaak aan veel gerechten. Het wordt in veel kruiden gebruikt om de smaak te intensiveren en de "umami"-smaak goedkoop te versterken zonder extra zout toe te voegen. (Umami werd voor het eerst geïdentificeerd door de Japanse wetenschapper Dr. Kikunae Ikeda. Toen hij genoot van een kom kelpbouillon, kombu dashi genaamd, merkte hij op dat de hartige smaak zich onderscheidde van de vier basissmaken zoet, zuur, bitter en zout. Hij noemde deze extra smaak "umami", wat in het Japans letterlijk "essentie van heerlijkheid" betekent). MSG wordt gebruikt bij de productie van natriumarme producten om de smaak te verhogen zonder toevoeging van zout, en zit ook in bouillonblokjes.

Chips en snacks. Veel fabrikanten gebruiken het om de hartige smaak van aardappelchips, maïs chips, snackmixen en in verschillende andere snacks te versterken.

Diepvriesmaaltijden - Hoewel diepvriesmaaltijden een handige en goedkope manier kunnen zijn om eten op tafel te zetten, bevatten ze vaak tal van ongezonde en potentieel problematische ingrediënten, waaronder MSG. Een ander product dat vaak MSG bevat is diepvriespizza.

Instant noodle producten - deze zitten vaak vol met toegevoegd zout, geraffineerde koolhydraten en conserveringsmiddelen, en bevatten MSG. De consumptie van instant noodles wordt in verband gebracht met verhoogde risicofactoren voor hartziekten, waaronder verhoogde bloedsuiker-, cholesterol-, triglyceriden- en bloeddrukwaarden.

Soepen - Aan soepen in blik en soepmixen wordt het vaak toegevoegd om de hartige smaken te intensiveren.

Bewerkt vlees - Bewerkt vlees zoals hotdogs, lunchvlees, beef jerky, worst, gerookt vlees, pepperoni en vleessnacksticks kunnen MSG bevatten.

Specerijen - het zit in bijvoorbeeld sladressings, mayonaise, ketchup, barbecuesaus en sojasaus.

Het komt erop neer dat je op de lange termijn waarschijnlijk baat hebt bij minder MSG-houdende producten - zelfs als je niet gevoelig bent voor MSG. Hoewel het onderzoek naar de invloed ervan op de algemene gezondheid uiteenloopt, is het duidelijk dat een hoge dosis van 3 gram of meer MSG per dag waarschijnlijk leidt tot nadelige bijwerkingen.