Ja, dat zijn ze, net als vele soorten kleine, langstaartige Zuid-Amerikaanse primaten. Penseelaapjes lijken op eekhoorns en zijn boombewonende apen die zich snel en schokkerig bewegen.

Twee soorten waarop ik uw aandacht wil vestigen zijn het Witoorzijdeaapje (Callithrix aurita) en het Geelkoppenseelaapje (Callithrix flaviceps). Beide staan op de Braziliaanse en de IUCN Rode Lijst van Bedreigde Soorten.

Alle penseelaapjes zijn klein, maar deze penseelaapjes hebben een lichaamsgewicht van slechts 306 gram. Dat is ongeveer de grootte van een drie maanden oude kitten, wat u een idee geeft van hun grootte.

Beide soorten worden geclassificeerd als Nieuwe Wereld apen die leven in de regenwouden aan de Atlantische kust van zuidoost Brazilië. Van alle penseelaapjes hebben ze het meest zuidelijke verspreidingsgebied, en beide worden ernstig bedreigd door ontbossing, ziekten zoals mazelen (geloof het of niet), hondsdolheid en virussen, en hybridisatie met invasieve soorten, d.w.z. kruising met invasieve soorten als gevolg van het uitzetten van illegale huisdieren, wat hun bestaan als zuivere soort verder bedreigt. Tot hun roofdieren behoren boombewonende slangen, wilde katten en roofvogels zoals uilen. Slechts 7% van hun oorspronkelijke bos is nu nog over en ze behoren tot de 25 meest bedreigde soorten ter wereld.

Afbeelding door Orlando Vital


Het witoorzijdeaapje heeft een duidelijk gotisch uiterlijk. Hij heeft een dikke zwarte vacht, lange spits toelopende vingers met klauwen, weerbarstige borstelige oorpluimen en een krijtachtig gekleurd gezicht dat lijkt op een Mexicaanse Day of the Dead-suikerschedel. Het geelkop penseelaapje lijkt een beetje op een ouder wordende clown: de zwarte markeringen rond zijn ogen misschien een beetje bevlekt, alsof zijn handen trilden toen hij zijn make-up aanbracht, zijn haar steekt aan de zijkanten uit als een ongekamde dweil. Ze leven in vloeiende groepen van vier tot 15 individuen, en de groep kan uit meerdere mannetjes/multi-vrouwtjes, één mannetje/multi-vrouwtje of één vrouwtje/multi-mannetje bestaan.

In tegenstelling tot de meeste penseelaapjes zijn witoren voornamelijk insecteneters, hoewel hun dieet ook kleine hagedissen, kikkers, slakken en spinnen omvat. Mieren, termieten, larven, rupsen en insecten met grote vleugels zijn allemaal favoriet. Ze vullen hun dieet aan met bloeiende planten, gom, cactussen en nectar. Dit dieet levert voldoende eiwitten voor hun kleine lichaam. De geelkoppen zijn herbivoren en eten schimmels en soms vogeleieren en nestjongen. Gewone penseelaapjes hebben een levensduur van 12 jaar, dus wordt aangenomen dat deze twee soorten waarschijnlijk een vergelijkbare levensduur hebben.

Afbeelding door Sarisha Trindade


De witkop is nog meer bedreigd - deze miniatuur aap uit Brazilië wordt geconfronteerd met een verliezende strijd met ziekten, invasieve soorten en een steeds kleiner wordende habitat. Ze leven ook in groepen van maximaal vijftien bestaande uit verwante individuen, waarbij de vrouwtjes de mannetjes domineren. Elke groep bevat gewoonlijk slechts één broedend vrouwtje.

Het gaat niet goed met deze aapjes, met een geschat aantal van slechts 2.500 van elke soort over in het wild. De soort heeft snelle en agressieve actie nodig om hun overleving veilig te stellen, maar daar is geld en steun voor nodig. Aangezien weinig mensen van dit dier hebben gehoord, zegt Rodrigo Salles de Carvalho, coördinator en oprichter van het MMCP (Mountain Marmoset Conservation Program) dat zijn groep moeite heeft om de nodige financiering te krijgen. Bovendien heeft de Braziliaanse regering zich nauwelijks ontvankelijk getoond voor natuur- en milieukwesties. Het MMCP gaat verder met het verzamelen van gegevens via enquêtes - een belangrijk onderdeel van hun beschermingsprogramma - milieutraining, zelfs het fokken in gevangenschap en strategieën om levensvatbare populaties te waarborgen. Hun missie is het behoud van levensvatbare populaties van beide soorten in hun natuurlijke leefgebied, voor het welzijn van het milieu en voor de huidige en toekomstige generaties. Er is enorme vooruitgang geboekt in de houderij van de witkop in gevangenschap, en dankzij de inspanningen van Guarulhos Zoo, het Rio Primate Centre, en hun eigen fokcentrum in gevangenschap aan de Universiteit van Vicosa, is er veel vooruitgang geboekt in het in leven houden van de soort in gevangenschap.

Als u in welk opzicht dan ook betrokken wilt raken om deze groep te helpen het lot van deze schattige dieren in hun eigen natuurlijke omgeving te beschermen, zou het MMCP het op prijs stellen als u hun website bezoekt: https://www.mountainmarmosetsconservation.com voor meer informatie over de bescherming van het bestaan van deze dieren.