Het doel van de bloei is eigenlijk alleen maar seks - ze bloeien om insecten aan te trekken, die het stuifmeel dragen om groeiende vruchten en zaden te bevruchten. Met andere woorden, het is het voortplantingsproces van een plant. De meeste planten bloeien één, misschien twee of meer keer per jaar, maar sommige soorten doen er jaren over om één bloem te produceren. Is het het wachten waard? Er zijn verschillende exotische planten die wel tien jaar nodig hebben om te bloeien, en hier zijn er een paar.

Een waar je misschien wel eens van gehoord hebt, is de Lijkbloem - toepasselijk genoemd, gezien zijn walgelijke geur - maar het is om mestkevers, vleesvliegen en andere vleesetende insecten aan te trekken die gewoonlijk dood vlees eten. Deze bloeit slechts eens in de 7 tot 9 jaar en produceert één enkele massieve donkerpaarse bloem met een diameter van 152 cm of meer op één enkele stengel, die slechts 24 tot 36 uur duurt. De insecten denken dat de bloem voedsel kan zijn, vliegen naar binnen, realiseren zich dan dat er niets te eten is en vliegen weg met stuifmeel aan hun poten. Zodra de bloem is uitgebloeid en de bestuiving is voltooid, stort de bloem in. Volgens de International Union for Conservation of Nature leven er nog minder dan 1.000 in het wild, omdat hun populatie de afgelopen 150 jaar is afgenomen door habitatverlies.

Kurinji struikof Neelakurinji, is een andere vertraagde bloeier, sommige soorten bloeien slechts eens in de 7-12 jaar, en waar hij in Zuid-India groeit, kleurt hij grote delen van de heuvels blauwpaars. Hun zaden ontspruiten vervolgens en zetten de levenscyclus voort voordat ze uiteindelijk afsterven, omdat de plant zijn voortplantingsfase synchroniseert als overlevingsmechanisme, waardoor het gebied wordt overspoeld met nieuwe planten.

De zeldzame koningin van de Andes (Puya raimondii) uit de Andes en Peru bloeit opmerkelijk genoeg eens in de 80 tot 100 jaar en zet een bloemstengel op die tot 9 meter hoog kan worden! De stengel bestaat eigenlijk uit 30.000 individuele kleinere bloemen en sterft af na de bloei. Deze plant staat op de Rode Lijst van bedreigde soorten en is gecategoriseerd als Bedreigd. Een van de redenen voor hun zeldzaamheid is dat de zaden moeilijk ontkiemen in hun precaire terrein en klimaat, en er zijn ook weinig insecten om de zaden te bestuiven. Ondanks het feit dat ze miljoenen zaden produceren, zullen er maar heel weinig levensvatbare zaailingen uit voortkomen.

Een andere plant is de Talipotpalm. Zeer imposant, talipotpalmen kunnen tot 25 meter hoog worden en bezitten het grootste stel bloemen van het plantenrijk, die een uitgebreide halo achter de bladeren vormen, maar voor de bloei die boven de talipot uitsteekt, wordt een hoge prijs betaald - de tropische palm kan tot 75 jaar oud worden, maar hij bloeit in die tijd slechts één keer, en sterft dan. De stevige bladeren worden gebruikt voor waaiers of om rieten dakbedekking van te maken.

Een bamboesoort, Bambusa tulda , bloeit gewoonlijk gedurende een periode van 2 jaar in een cyclus van 15-60 jaar. In verschillende noordoostelijke staten van India gelooft men dat de bloei van de bamboe als een slecht voorteken wordt beschouwd, vooral wanneer deze gepaard gaat met een toename van de knaagdierpopulatie, en dat dit leidt tot hongersnoden en natuurrampen.

Agave franzosinii is een lid van de Agave familie en is nog zo'n onregelmatige bloeier, en voorspellingen over hun bloeiperiode zijn vrijwel onmogelijk. Soms duurt het tientallen jaren voor ze bloeien, maar vlak voor de bloei groeien ze zeer snel, soms meer dan vier keer hun gemiddelde hoogte van zes meter. De planten sterven af na een bloei van kleine, gele bloemen.

Er zijn andere, waarvan ik vooral de naam Sheep Eater leuk vond - een doornige plant uit Chili die schapen en vogels die te dichtbij komen verstrikt. De dieren sterven door gebrek aan voedsel en rotten uiteindelijk aan de voet van de plant en worden zo natuurlijke meststof. De 10 meter hoge plant kan wel 11 jaar nodig hebben om te bloeien.

En waarom? Zoals er kolibries en schildpadden zijn met verschillende levensduren, zo besteden sommige plantenfamilies hun energie anders, en om verschillende redenen. Sommige soorten besteden veel energie aan een kort leven, andere sparen energie en leven lang.