De vuurtorens, die in de kustgebieden staan, verlichten de weg en zijn tekens dat een gebied dicht bij de kust nadert. Portugal heeft een uitgestrekte kustlijn, die door velen wordt bevaren en die vooral 's nachts enige begeleiding nodig heeft.

De gebouwen, gelegen op hoge plaatsen, hebben meestal de vorm van een toren en stralen een krachtig licht uit, dat een uitgestrekt gebied van duisternis. In Portugal kunnen verschillende vuurtorens worden bezocht om de technologie van de plek te bekijken en te waarderen, en om te genieten van een prachtig maritiem landschap.

Vuurtoren van Barra, Ílhavo

De grootste vuurtoren van het land staat in het district Aveiro, in de gemeente Ílhavo, in Praia da Barra. De lichtgevende toren werd gebouwd in de 19e eeuw, tussen 1885 en 1893, een tijd van veel scheepsongevallen in de regio, waardoor de bouw van een 62 meter hoge toren noodzakelijk werd. Het is niet alleen de grootste vuurtoren van Portugal, maar ook de op één na hoogste van het Iberisch schiereiland. Hij is gebouwd in steen en beschilderd met strepen van wit en rood en geïnstalleerd met een schijnwerper die tot 43 kilometer ver kan verlichten.




Vuurtoren van Cabo Carvoeiro, Peniche

In het district Leiria staat een van de oudste vuurtorens van Portugal. De bouw dateert van 1758 en werd voltooid in 1790. De vuurtoren werd in 1988 geautomatiseerd, dat wil zeggen dat de aanwezigheid van een vuurtorenwachter voor de verlichting van het gebied niet meer nodig is. Hij staat 57 meter boven de zeespiegel en de toren is 27 meter hoog, met een lichtbereik van 27 kilometer. Tot 1865 stond er, naast de vuurtoren, de kerk van Nossa Senhora da Ermida, die echter in verval is geraakt. De vuurtoren van Cabo Carvoeiro heeft de bijzonderheid dat er sinds 2002 een GPS is geïnstalleerd, die samenwerkt met de GPS die in de vuurtoren van Sagres is geïnstalleerd. Beide systemen maken een GPS-dekking over het gehele Portugese vasteland mogelijk.




Vuurtoren Cabo de Santa Maria, Faro

Deze vuurtoren staat op het beroemde Ilha do Farol, dat alleen per boot bereikbaar is, en werd gebouwd in 1851. In 1922 werd de toren met 12 meter verhoogd, waardoor de vuurtoren nu 46 meter hoog is. Hij staat vlakbij het strand en is een populaire toeristische attractie gebleken voor bezoekers van Faro. Tot 2001 had hij een lichtbereik van 27 kilometer, maar in dat jaar werd de vuurtoren buiten werking gesteld, omdat hij niet van belang was voor de scheepvaart in de regio.




Vuurtoren van Arnel, Nordeste

In de autonome regio van de Azoren, op het eiland São Miguel, staat de vuurtoren van Arnel, die sinds 1876 in bedrijf is en de eerste vuurtoren was die op de Azoren werd gebouwd. Met een hoogte van 15 meter is de hele toren versierd met religieuze accessoires, namelijk Christuskruizen. Men moet de locatie bij verschillende gelegenheden bezoeken, niet alleen om de architectonische schoonheid van de infrastructuur te waarderen, maar ook om kennis te maken met het leven van de vuurtorenwachters, die 24 uur per dag in de vuurtoren aanwezig zijn en zorgen voor de goede werking van het lichtschijnsel, dat 35 kilometer ver reikt.




Vuurtoren van Ponta da Barca, Ponta da Barca

Ook gelegen in de Autonome Regio van de Azoren, echter op het eiland Graciosa. Het gebouw is gebouwd op 71 meter boven de zeespiegel, met een toren die 23 meter hoog is. De toren, smal, met witte en grijze strepen, werd in 1930 in gebruik genomen. Momenteel heeft hij een lichtbereik van 37 kilometer. In 1999 werd hij geautomatiseerd en blijft hij de vuurtoren met de hoogste toren van de autonome regio van de Azoren, die in 1978 al werd verwoest door een hevig onweer dat schade toebracht aan de vuurtoren en de huizen van de vuurtorenwachters, die dienst deden vóór de automatisering van de Vuurtoren Pontada Barca.




Te bezoeken

De vuurtorens, in het hele land, kunnen worden bezocht op elke woensdag van 14.00 tot 17.00 uur, maar er kunnen uitzonderingen zijn, bijvoorbeeld voor groepsreizen.