In een competitie die al heel wat verrassingen heeft gekend, zoals België en Duitsland die niet verder kwamen dan de groepsfase en Marokko dat Spanje uitschakelde met een ongelooflijke strafschoppenserie, hoopt het Portugese team op zaterdag 10 december om de juiste redenen in het nieuws te komen.

Portugal wist op 6 november naar de kwartfinales te stormen met een nadrukkelijke overwinning op Zwitserland. Het team versloeg de Zwitsers met 6-1 met drie doelpunten van Gonçalo Ramos, één van Pepe, één van Raphaël Guerreiro en één van Rafael Leão, terwijl Akanji scoorde voor de Zwitsers.

Ronaldo controverse

Voor de wedstrijd ging de aandacht vooral uit naar Cristiano Ronaldo, die voor de wedstrijd op de bank was gezet door manager Fernando Santos, die verslaggevers vertelde dat zijn beslissing om Ronaldo niet vanaf het begin in te zetten "strategisch" was.

"Ik ben op zoek naar een team met vijf spelers die met groot gemak voorin spelen en zo speelruimte creëren. Een evenwichtig team, maar met veel vindingrijkheid", benadrukte de coach in een kort interview met RTP.

De 37-jarige aanvaller werd uit de basisopstelling gelaten, een dag nadat Santos zei dat hij de houding van Cristiano niet goed vond toen hij werd vervangen in de nederlaag tegen Zuid-Korea (1-2).

"Er is niets mee verbonden. Die zaak is gesloten en vergeten. Het is een strategische optie. We hadden ons een paar dagen voorbereid en het was een strategische kwestie voor deze wedstrijd. Verschillende gezichtspunten en verschillende bewegingen, maar niets meer dan dat," voegde hij eraan toe.

"Hij is een voorbeeldige professional en als hij een rol heeft in een wedstrijd, zal hij Portugal zeker helpen", benadrukte Fernando Santos.

Na de overwinning merkten commentatoren op dat de spits, die in verband wordt gebracht met een overstap naar Saoedi-Arabië, na het laatste fluitsignaal het veld voor zijn teamgenoten verliet, Ronaldo gaf hier echter geen commentaar op en deelde in plaats daarvan zijn vreugde over de overwinning met zijn 507 miljoen fans op Instagram: "Geweldige dag voor Portugal, met een historisch resultaat in de grootste wedstrijd in het wereldvoetbal. Luxe tentoonstelling door een team vol talent en jeugd. Gefeliciteerd met ons nationale team. De droom leeft! Tot het einde toe! Go Portugal!"

Lof van de premier

Premier António Costa, die de wedstrijd tegen Zwitserland in Lusail bijwoonde, deelde ook zijn lof voor het nationale team omdat het zo ver is gekomen in de competitie.

Het team zorgde voor een "geweldig voetbalspektakel", zei hij. "Maar het allerbelangrijkste was het grote spektakel dat de selectie bood aan iedereen die van voetbal houdt. Meer dan de doelpunten was het het collectieve gevoel, de vreugde en het plezier dat de spelers hadden in het spelen. Ik denk dat het een geweldige avond was voor ons allemaal. Ik hoop dat de volgende zo zullen zijn.

"Het was een buitengewone wedstrijd. We zijn allemaal erg geroerd door wat het team heeft gedaan, niet alleen vanwege het resultaat, maar vanwege de manier waarop ze speelden en vanwege de wil en het vertrouwen dat ze ons allemaal hebben gegeven voor de volgende wedstrijden", aldus António Costa.

Nu zijn alle ogen gericht op de volgende wedstrijd tegen Marokko op zaterdag 10 december om 15.00 uur. Als het team erin slaagt de Noord-Afrikaanse tegenstanders te verslaan, zal het ofwel Engeland ofwel Frankrijk zijn die ze in de halve finales zullen ontmoeten.

Wat het resultaat zaterdag ook wordt, Portugal heeft zijn op twee na beste prestatie op een WK geleverd en herhaalt daarmee zijn prestaties van 1966 en 2006.


Gerelateerde artikelen: