Lucruri de genul ăsta nu ar trebui să se întâmple într-o ţară modernă, dezvoltată ca Statele Unite ale lui A. Cum îndrăznesc?

Alții, conștienți de faptul că Texas a tăiat fiecare colț în serviciile publice pe care este posibil să le taie, au fost surprinși de mini-dezastrul de cinci zile care a lovit al doilea cel mai mare stat din țară (30 de milioane de oameni). Un blogger a scris filozofic: „Ocazional, ceva se va întâmpla în Texas pentru a reaminti oamenilor care locuiesc aici că trăim într-un stat eșuat.

O temperatură de iarnă cu 25°C mai rece decât de obicei pentru perioada anului este rară, dar aceasta nu este prima dată când ninge în Texas. Energia electrică a eșuat, declanșând o cascadă de alte dezastre, în principal din cauza refuzului îndelungat de a conecta rețeaua electrică de stat cu cele două rețele naționale principale. (Acest lucru a fost făcut pentru a evita supravegherea federală a prețurilor și standardelor).

Alte persoane au pocnituri reci prea. Germania, Rusia, Canada, chiar și nordul Chinei devin mult mai reci decât Texasul, dar nu ajung să înghețe în întuneric pentru că sunt pregătiți pentru asta. Texas ar fi putut fi pregătit pentru asta, de asemenea, dar cineva de la putere ar fi trebuit să citească jurnalele ştiinţifice. Din moment ce aproape toți au fost aleși cu donații de la producătorii de combustibili fosili, nu a fost niciodată foarte probabil.

„ Explicatorii” din presă vorbesc despre un „vortex arctic” necinstit, dar ceea ce se întâmplă cu adevărat este mult mai simplu decât atât. Este doar ceea ce încălzirea globală a făcut la „fluxul de jet” emisferei nordice.

Fluxul de jet nordic este un „râu” atmosferic de mare viteză, de mare altitudine, care curge de la vest la est tot drumul în jurul planetei. Acesta marchează granița dintre masa aerului polar, numită uneori „Vortexul Polar”, și masele de aer mai calde ale latitudinilor medii. (Avioane orientate spre est care traversează Atlanticul de Nord și Pacificul de Nord se agită adesea pe fluxul de jet, economisind până la o oră în comparație cu călătoria spre vest.)

Energia care conduce fluxul de jet provine din diferența de temperatură dintre cele două mase de aer pe care le împarte. Cu toate acestea, Arctica se încălzește mult mai repede decât restul lumii, astfel încât diferența se micșorează — și cu mai puțină energie, fluxul de jet încetinește.

Obişnuia să explodeze direct spre est în jurul planetei, dar chiar şi atunci a dezvoltat ocazional răsuciri lungi în formă de S numite valuri Rossby: bucle mari care se extind departe la nord şi la sud de traseul obişnuit. Pe măsură ce a încetinit (viteza medie este acum 150-225 kph), undele Rossby au crescut atât mai frecvente, cât și mai mari.

Ele sunt de multe ori acum mari bucle deviază departe la nord și la sud de la calea dreaptă, iar acele bucle aduc cu ele aer polar rece rar văzut până în prezent la sud, sau aer cald care nu a fost văzut până acum până în nord. Asta s-a întâmplat cu Texasul săptămâna trecută: unul dintre acele valuri Rossby a adus aerul rece arctic tot drumul spre sud — şi apoi s-a blocat pentru o vreme.

Fluxul de jet în sine nu sa oprit. Pur și simplu curgea tot drumul în jurul acelei bucle și a continuat să meargă spre est, dar îndoitura a rămas pus și aerul rece din ea a înghețat Texasul. Acest model se va repeta de multe ori, iar texanii vor trebui să învețe să trăiască cu el. Schimbărilor climatice nu le pasă dacă credeți sau nu în ea — și s-ar putea înrăutăți.

În iunie și iulie 2018, undele de căldură record au lovit în același timp vestul Statelor Unite, Europa de Vest și regiunea Caucaz-Mării Caspice, în timp ce au existat precipitații extreme și inundații fulgerătoare pe coasta de est a SUA, în Europa de Est și în Japonia. Totul se întâmpla în marile bucle Rossby care au preluat întregul flux de jet.

Toate buclele, conținând aer cald uscat sau aer umed rece, au fost „blocate” timp de peste două săptămâni. Norvegia a avut cea mai fierbinte temperatură din lume, dar numai jumătate din precipitațiile normale pentru luna iulie, în timp ce în Japonia inundațiile severe și alunecările de teren cauzate de ploile abundente au distrus mai mult de 10.000 de case.

Până anul trecut, cercetătorii au descoperit că, în ultimii douăzeci de ani, același model de șapte vârfuri și joase blocate în aceleași regiuni — „valul-7” — a durat de șapte ori timp de mai mult de două săptămâni. În ultimii douăzeci de ani (1980-2000), asta nu se întâmplase nici măcar o dată.

Acest lucru sugerează că modelul devine din ce în ce mai puternic — și din moment ce latitudinile în care buclele se trag de timp includ majoritatea regiunilor majore „coș de pâine” din emisfera nordică, secetele care ucid culturile și undele de căldură pe care le aduc ar putea cauza o mare pierdere în producția mondială de alimente. Necunoscuţii necunoscuţi fac cele mai rele pagube.