20 noiembrie a fost prima zi de producere a energiei electrice fără arderea cărbunelui, după ce uzina Pego și-a epuizat stocul, în ciuda faptului că a fost autorizată să funcționeze până la 30 noiembrie.

Pentru grupul de mediu ZERO: „Aceasta este o dată istorică, în care combustibilul cel mai poluant din Portugalia în ceea ce privește emisiile de gaze cu efect de seră care provoacă schimbări climatice nu mai este utilizat, anticipând un obiectiv care a fost stabilit inițial pentru 2030”.

Pentru ecologişti, este esenţial să se garanteze includerea lucrătorilor care au fost afectaţi direct şi indirect şi să se promoveze soluţii care să nu pericliteze câştigurile de mediu obţinute.

Încetarea utilizării cărbunelui în producția de energie electrică este un element crucial al decarbonizării, un subiect care a crescut la importanță și a provocat controverse la conferința privind clima (COP26), unele țări refuzând să pună capăt utilizării acestui combustibil.

Centrala de cărbune Pego, care a fost responsabilă pentru 4% din emisiile țării, a fost instalația cu a doua cea mai mare greutate în ceea ce privește emisiile de dioxid de carbon în Portugalia în ultimul deceniu, după Centrala Termoelectrică din Sines, care a fost închisă în luna ianuarie a acestui an.

În termeni absoluți, emisiile medii anuale de gaze cu efect de seră (GES) de către uzina Pego între 2008 și 2019 a fost de 4,7 milioane de tone de dioxid de carbon.

Odată cu retragerea celor două centrale electrice pe cărbune finalizat acum, „Portugalia ar trebui să înregistreze o scădere uriașă a emisiilor de carbon, având în vedere că utilizarea centralelor electrice ciclu combinat alimentate cu gaze naturale, o cale temporară către o soluție 100 la sută bazată pe surse regenerabile, se reflectă în emisiile de puțin peste o treime pentru fiecare unitate de energie electrică produsă în comparație cu cărbunele”, notează ZERO.

În ciuda echipamentelor de depoluare instalate, centrala de cărbune Pego a fost, de asemenea, o sursă semnificativă de emisie a diferiților poluanți, cum ar fi oxizii de azot, dioxidul de sulf, particulele și metalele grele, ale căror cantități eliberate în atmosferă în Portugalia vor vedea o reducere importantă.

Arderea biomasei

Sfârșitul activității acestei plante ridică acum problema alternativelor, cu utilizarea arderii biomasei ca una dintre soluțiile recomandate, dar pe care ZERO avertizează nu este „durabilă”.

„ Aceasta este o soluție ineficientă și contradictorie cu obiectivele de reținere a carbonului în pădure și în sol și nu se traduce într-o valoare adăugată semnificativă în comparație cu alte soluții de atenuare a climei”, spun ei.

Asociația susține că concesionarea punctului de racordare al Centralei Pego ar trebui să ia în considerare doar proiectele care rezultă din „utilizarea surselor de energie cu adevărat regenerabile, care în nici un fel nu iau în considerare posibilitatea utilizării biomasei, având în vedere că acest lucru nu este, nici nu va vreodată să fie în nici un fel regenerabilă”.

Ecologiștii avertizează, de asemenea, cu privire la deficitul biomasei forestiere reziduale din țară, având în vedere că pe o rază de intervenție de 80 de kilometri există deja nenumărate plante de biomasă și industrii forestiere care concurează pentru materialul forestier rezidual.

În plus, spiritul propunerii recente a Comisiei Europene din iulie 2021, care face parte din pachetul „Gata pentru 55”, este că „începând cu 31 decembrie 2026, (...) statele membre nu vor sprijini producția de energie electrică din biomasă forestieră în instalații exclusiv electrice ”.