Vestea bună e mare şi incontestabilă. A existat o schimbare pas în creșterea energiei eoliene și solare, care a crescut cu 45% la nivel mondial în 2020 — și, în ciuda pandemiei din acest an, producția va fi și mai mare. Chiar mai important, cu greu orice altă sursă de energie este în creștere, la toate.

Vechiul model a fost că economia globală a crescut cu aproximativ 3% pe an, iar cererea de energie electrică a crescut puțin mai repede. Energiile regenerabile (în principal hidro, dar unele solare și eoliene) au crescut în jurul aceleiași rate, dar combustibilii fosili și nucleari au acoperit celelalte 85%. Ponderea energiilor regenerabile nu a crescut deloc.

Acesta este motivul pentru care emisiile globale globale de dioxid de carbon nu au fost în scădere. Într-adevăr, acestea au crescut în fiecare an de când încălzirea globală a fost identificată ca fiind o problemă, iar acum sunt cu aproximativ 40% mai mari decât în 1990. Nu a existat nici o speranță de reducere a emisiilor până când sursele de energie non-fosilă au fost produse în volum pentru a lua mai moale.

Nu contează campaniile de negare și îndoială cu privire la schimbările climatice, care au fost finanțate de industria combustibililor fosili. Ei au făcut unele daune, fără îndoială, dar cărbunele, gazul și petrolul au decis încă în principal pentru că alternativele non-fosile care existau nu au fost în măsură să se extindă și mai mult (cum ar fi hidro) sau au fost semnificativ mai scumpe (cum ar fi nucleare, eoliene și solare).

Acum, că totul sa schimbat. În ultimul deceniu, costul „nivelat” al energiei regenerabile a scăzut cu aproximativ 60% (eoliană) și 80% (solară), ceea ce le face pe amândouă mai ieftine decât combustibilii fosili în majoritatea locurilor. Tendința a fost vizibilă de ani de zile, dar acum se reflectă în hardware-ul real.

Cota non-fosilă a producției de energie electrică, blocată la 15% atât de mult timp, a fost de 27% în 2020, 29% în 2021 — și va fi de 31% în acest an. Solar reprezintă mai mult de jumătate din această sumă, și vânt pentru cea mai mare parte a restului. Iar AIE estimează că energiile regenerabile vor constitui 95% din noua capacitate de energie la nivel global până în 2026.

Deci, dacă ponderea energiilor regenerabile în generarea totală de energie este acum în creștere la 2% pe an, ceea ce va fi în 2026? 41%? Și ce ar putea fi în 2030? Poate 50%. Aceasta ar fi o adevărată revoluție — cu toate tulburările și revoltele pe care le implică adevăratele revoluții.

Desigur, multe lucruri ar putea merge prost cu această predicție. Creșterea prețurilor de mărfuri și de transport maritim determină creșterea bruscă a costurilor în industrie. De exemplu, prețul polisiliciului (utilizat pentru fabricarea panourilor solare) a crescut de patru ori din 2020. Pentru unele intrări precum litiul și pământurile rare, poate exista chiar o lipsă globală.

Dar costurile sunt în creșterea surselor rivale de energie, și până în prezent energiile regenerabile își păstrează avantajul prețului. Așadar, întrebarea rămâne valabilă: ce s-ar întâmpla de fapt dacă combustibilii fosili ar intra într-un declin neașteptat de rapid, aproximativ o treime din piața lor existentă dispărând până în 2030 și cea mai mare parte a restului în decursul acelui deceniu?

Lucrul foarte bun care s-ar întâmpla este o scădere la fel de rapidă a emisiilor globale de dioxid de carbon, poate chiar suficient de rapid pentru a ne permite să rămânem sub pragul de +1,5 °C al încălzirii prin anii 2030. Asta ar salva câteva zeci de milioane de vieţi şi câteva trilioane de dolari pentru a evita incendiile, inundaţiile şi daunele furtunii.

Rezultatul mai puțin atractiv ar fi haosul din industriile „apus de soare” pe care Soarele coboară mult prea repede: nu avem timp pentru recalificare și tranziții blânde, doar colaps. Se pot vedea părțile industriei auto care nu au mers electric suficient de repede mergând pe această rută, împreună cu întreaga industrie a cărbunelui.

Libera trecere a industriei gazelor ca combustibil „tranzitoriu” mai puțin poluant s-ar evapora, iar industria petrolieră s-ar împărți între puținii producători foarte low-cost din Golf, care ar rămâne în afaceri reducând radical prețurile lor, și restul, care ar merge la zid. Apoi, în jurul anului 2040, producătorii rămași de petrol ar fi falit, de asemenea.

Dacă nu puteți obține unele ciocniri geopolitice din acest scenariu, nu încercați cu adevărat, dar este încă scenariul cel mai promițător l-am văzut pentru o lungă perioadă de timp. Dacă am putea înlocui întreaga infrastructură energetică a lumii într-o singură viaţă fără măcar un război major sau foamete, aş revizui cu bucurie opiniile mele cu privire la aptitudinea evolutivă a rasei umane.