Ce a mers prost? Două lucruri, Covid-19 și centrul de apel TAP care păreau să se prăbușească și au lăsat mulți pasageri foarte nefericiți.

TAP a trecut prin momente dificile, nu în ultimul rând cu politica UE privind „cerul deschis” și pierderea „monopolului” rutelor. Noile companii aeriene low cost dădeau profitabilitatea companiilor. TAP părea să fi transformat un colț sub noua proprietate. În iunie 2015, guvernul portughez a decis să vândă grupul TAP Air Portugal, proprietarul transportatorului aerian național consorțiului Gateway cu David Neeleman în parteneriat cu Humberto Pedrosa, care a preluat controlul asupra 61% din capitalul transportatorului portughez.

David Neeleman a modernizat flota aeriană comandând peste 50 de aeronave cu reacție Airbus noi, a adăugat o serie de noi destinații europene și și-a mărit planurile de extindere transatlantică, concentrându-se mai degrabă pe America de Nord decât pe piața tradițională de bază a Braziliei. Ca pasager am observat destul de multe schimbări subtile și upgrade-uri de servicii. Merită să ne amintim că TAP a fost prima flotă comercială all-jet din Europa, dar o mare parte din flotă a îmbătrânit mai mult decât durata normală de viață a unei companii aeriene aeriene de pavilion.

Acordul cu Gateway a provocat o mulțime de răsturnări politice și sindicale, iar în 2020 statul a reluat un pachet de control al TAP. Au existat zvonuri că Lufthansa a devenit acţionar, dar acest lucru nu a ajuns la îndeplinire. O companie aeriană națională de transport de pavilion este, în cel mai bun caz, un „cartof fierbinte” politic.

Apoi Covid-19 a lovit

TAP nu a trecut printr-o fază deosebit de puternică atunci când Covid-19 a lovit. Criza companiilor aeriene nu s-a limitat doar la TAP, dar unele au fost mai puternice din punct de vedere financiar decât altele. Companiile aeriene low-cost au rănit companiile aeriene „transportator de pavilion” înainte de Covid. Covid a fost aproape o condamnare la moarte pentru multe companii aeriene majore. Ce lupte ar putea fi operate au fost, dar tăiate drastic. Din multele noastre persoane este clar că puțini, dacă există, au avut probleme cu zborurile, dar centrul telefonic s-a prăbușit total, iar pasagerii au rămas cu apeluri fără răspuns sau așteaptă ridicol de mult. Când ai primit un răspuns, ţi s-a spus frecvent să aştepţi. Rambursările au fost puține, iar frustrarea pasagerilor a fost la pas febră.

Mi-am reînnoit cardul TAP Miles and Go în ianuarie anul trecut. Am plătit taxa anuală pe cardul meu de credit. În ciuda acestui fapt, prin simpla descărcare a formularului TAP care a dat posibilitatea de a plăti lunar în loc de anual, TAP a înființat un debit direct în contul meu, nu am semnat nimic, doar am descărcat formularul la care să mă uit. Am fost taxat de două ori, dar în ciuda apelurilor telefonice și a e-mailurilor nesfârșite, TAP a negat ceea ce au făcut, până când am dovedit, și apoi nu a făcut nimic. Ore irosite la telefon, toate fără nici un rezultat. A trebuit să-mi pun banca să anuleze debitul direct. TAP nu ar rambursa, nici rezolva. Asta lasă un pasager regulat fericit, nu! Simpatizez total cu oamenii care au găsit linia de servicii pentru clienți TAP mai rău decât inutil.

Este demn de remarcat faptul că nu doar TAP a suferit aceste probleme, companiile aeriene din întreaga lume, naționalizate și private, se luptau să supraviețuiască, nereușind să ramburseze pasagerii, să nu facă rambursări, să anuleze zborurile la un moment dat și să nu aibă grijă de pasagerii lor. TAP nu mai au fost vinovați de toate acestea că cele mai multe alte companii aeriene, care nu este o scuză, ci ceva să aibă în vedere.

Istoria TAP

TAP Air Portugal a fost creat pe 14 martie 1945 cu numele original al Transportes Aéreos Portugueses. TAP nu a fost prima companie aeriană a Portugaliei; Aero Portuguesa, deținută pe jumătate de Air France până în 1943, a fost creată înainte de război. A zburat pe o singură rută spre Tanger până când a fost închisă în 1953.

TAP a fost naţionalizată abia în 1975. Avioanele Boeing 727 au intrat în flota sa în acelaşi an. În 1976, TAP a început să zboare spre Caracas, Venezuela și Milano, Italia. Singurul accident pe care TAP l-a suferit a fost în noiembrie 1977, când un Boeing 727 a invadat o pistă umedă în Funchal, Portugalia, omorând 131 de persoane. Cu toate acestea, Air Transport World a acordat TAP „Technical Management Award” în 1978. TAP a avut întotdeauna o reputație de invidiat pentru suportul tehnic și recordul său de siguranță și a fost singura companie aeriană europeană capabilă să revizie motoarele JT 9-Ds care au echipat 747

Flota TAP a inclus DC-3 o pereche de Super Constelații Lockheed L-1049G au fost puse în funcțiune pe Ruta Imperială în noiembrie 1955. În 1957, Super Connies erau folosiți pe rutele Paris și Londra, iar TAP comandase trei planuri Vickers Viconte pentru rute de lungime medie. Istoric R.E.G. Davies mai 1962 listarea flotelor aeriene mondiale alocă TAP trei Douglas DC-4s, trei DC-6s, și cinci Lockheed Super Constelații.

Cine sunt portavioanele?

Un transportator de pavilion este o companie aeriană care se bucură de drepturi preferențiale sau privilegii acordate de guvern pentru operațiunile internaționale. Termenul se referă, de asemenea, la orice transportator care a fost deținut cândva de un guvern, chiar și după privatizarea lor. Transportatorii de pavilion sunt, sau ar trebui să fie, ceva de care o ţară este mândră. Europa are încă multe dintre acestea, Air France, KLM, SAS, Lufthansa, chiar şi British Airways este considerat un transportator de pavilion în ciuda privatizării sale. Puţini nu au avut nevoie de fonduri UE şi guvernamentale pentru a le menţine în zbor.

TAP trebuie să fie susținută și supraviețu

TAP trebuie şi va supravieţui acestor probleme. Ele sunt încă o companie aeriană foarte bună care oferă servicii mult mai bune decât operatorul tăiat gât, cum ar fi Ryanair. Am zburat cu TAP Business Class de mai mulți ani și am apreciat întotdeauna serviciul, TAP au un salon de clasă business superb în Lisabona, unul dintre cele mai bune din Europa, la bord au mese bune, pe care le puteți alege în avans, vinuri excelente și servicii foarte bune. Nu vreau să zbor cu genunchii sub bărbie, dacă trebuie să zbor, vreau să fie cât mai confortabil posibil, iar TAP realizează asta.

Să sperăm că pot rezolva serviciul clienţi. Vorbind personal, îmi place foarte mult să văd steagul Portugaliei călătorind în jurul lumii și promovând o țară foarte specială.

Vechiul slogan al TAP era: „Cât de mare ar trebui să fie o companie aeriană”. A fost o linie de marketing mare și a reflectat ceea ce au vrut să realizeze, mare, dar încă personal. Poate ar trebui să se întoarcă la aceste obiective.