Kazahstanul este o cleptocrație: „un stat în care politicienii corupți se îmbogățesc în secret prin mită, mită și favoruri speciale, sau pur și simplu direcționează fonduri de stat pentru ei înșiși și asociații lor. Adesea exportă o mare parte din profiturile lor către națiuni străine. ” (definiție Wikipedia)

Un raport special Chatham House luna trecută a constatat că familia și asociații lui Nursultan Nazarbayev, conducător comunist al Kazahstanului sovietic și apoi președinte al Kazahstanului independent timp de 35 de ani, au cumpărat 34 de proprietăți în Londra și sudul Angliei pentru 720 milioane dolari în doar patru ani 1998-2002.

Toată lumea din Kazahstan ştie că sunt conduşi de hoţi. Ruşii care se descurcau bine au rămas după independenţă, iar restul au plecat. Kazahii care se descurcă bine nu se supără nici hoţii în funcţie — dar majoritatea kazahilor nu se descurcă foarte bine.

Nu toți sunt săraci — protestele de data aceasta au fost inițial despre o dublare a prețului combustibilului pentru mașini — dar un raport recent al KPMG spune că 162 de persoane dețin jumătate din averea țării. Nimănui nu-i plac chestiile astea.

Așa că protestele pașnice care au început pe 2 ianuarie s-au răspândit rapid în fiecare colț al țării — și apoi lucrurile au luat-o razna în Almaty. Miercuri, 5 ianuarie, grupuri bine organizate de persoane necunoscute protestatarilor s-au alăturat mulţimii şi au început să atace clădirile oficiale.

La fel de ciudat este faptul că în aceeași miercuri poliția a lăsat clădiri cheie din Almaty neprotejate. Palatul prezidențial a fost ars, aeroportul a fost confiscat, oamenii au fost uciși — dar au fost ei oamenii potriviți?

Preşedintele Kassym-Jomart Tokayev părea convins de asta. „În străinătate există cereri de discuții pentru o rezoluție pașnică”, a spus el la televizor „Ce prostie! Ce fel de negociere poţi avea cu criminalii? Avem de-a face cu bandiţi înarmaţi şi bine pregătiţi, atât locali, cât şi străini, care ar trebui distruşi. Trebuie să-i omorâm.

Tokayev a fost la fel de bun ca cuvântul său. Împuşcăturile s-au terminat până vineri, iar poliţia şi trupele cu siguranţă au ucis mulţi oameni. La 9 ianuarie au anunțat că 164 au fost uciși și peste 8.000 arestați, inclusiv „un număr substanțial de cetățeni străini. ” Dar au existat câteva lucruri neterminate în scenariu.

În aceeaşi miercuri, când au început violenţele, preşedintele Tokayev l-a demis pe preşedintele retras aproape pe viaţă Nazarbayev din funcţia de şef al Consiliului de Stat.

Nazarbayev a demisionat din președinție în urmă cu trei ani din cauza vârstei sale (el este de 81 de ani), dar toată lumea a presupus că era într-adevăr încă responsabil, și încă îngrijind fiica sa Dariga pentru locul de muncă. (Protestatarii au strigat „Bătrâne, du-te! ”) Apoi deodata Tokaiev cere ajutor de la presedintele Rusiei Vladimir Putin — iar Nazarbayev a iesit complet din guvern.

2.000 de soldaţi ruşi zboară într-o zi. Aceştia nu împuşcă civili, dar odată ajunşi la sol, Tokayev ordonă arestarea fostului şef de informaţii al ţării, Karim Massimov, sub suspiciunea de trădare. Massimov a fost cel mai apropiat consilier al lui Nazarbayev. Ar fi îndrăznit Tokayev să-l aresteze înainte de sosirea ruşilor?

Nu mă pot abţine să nu mă alătur punctelor, şi mi se pare că e o lovitură de stat. Poate o încercare de lovitură de stat eșuată în care oamenii lui Nazarbayeva încercau să ia puterea înapoi de la un supra-puternic Toakyev care a vrut să fie seful real, nu doar un loc-titular pentru Dariga Nazarbayeva. Sau poate o mișcare a lui Tokayev însuși pentru a margini Bătrânul și fiica sa ambițioasă.

Tokayev a recunoscut luni că protestele au fost într-adevăr o încercare de lovitură de stat, dar nu a spus cine a fost în spatele acesteia. Părerea mea este că el a fost. Că nu a început protestele, ci că a văzut o oportunitate în ele.

Avea nevoie de sprijin rusesc pentru a acţiona împotriva Bătrânului, şi avea nevoie de o scuză pentru a-i invita pe ruşi înăuntru, aşa că şi-a trimis bătăuşii să transforme protestele violente şi să creeze acea scuză.

Sau poate nimic de acest fel nu sa întâmplat, iar aceasta este doar o altă poveste lumesc despre bogați și puternici zdrobirea oamenilor mici. Am voie să fac o teorie a conspiraţiei pe an, şi o primesc mai devreme.

Oricum ar fi, ştiu care a fost motivul Rusiei. Majoritatea oamenilor uită că Uniunea Sovietică a fost doar un imperiu colonial european. Singurele diferenţe au fost că era un imperiu terestru, şi că a decolonizat o generaţie după celelalte.

Putin a crescut în acel imperiu, el încă plânge moartea lui, și el va lua orice șansă el ajunge pentru a restabili influența dominantă a Rusiei acolo. Nu există o strategie coerentă aici. Putin este dur și poate fi urât, dar el este într-adevăr un romantic, nu un cuceritor mondial.