( Tu de acolo, în spate. Nu mai chicoti! Acest lucru nu este de râs! Pacea este atârnată de un fir!)

Istoricii dornici de un moment în lumina reflectoarelor sunt roți pentru a trage paralele cu dezastre diplomatice trecute, cum ar fi conferința de la München din 1938 (împăcarea lui Hitler) și Yalta în 1945 (sculptură Europa și dându-i lui Stalin jumătatea estică în 1945).

Şi asta tocmai a venit! Ministrul adjunct de externe Serghei Riabkov, tocmai s-a întors la Moscova de la discuţii, a declarat televiziunii ruse că, dacă discuţiile eşuează, el nu ar putea „confirma sau exclude” faptul că Rusia va trimite „bunuri militare” în Cuba şi Venezuela.

Uau! Un pumnal — nu, două pumnale — îndreptat spre inima Americii (deși vor trebui să lucreze la lungimea pumnalului venezuelean, deoarece sunt 2.000 km de la Caracas la Miami). Dacă asta nu-i obligă pe americani să cedeze, ce o va face?

Îmi pare rău. Destul cu sarcasmul. Este doar că toate acestea prancing în jurul și jaf pentru aparatul de fotografiat devine obositor. Aceasta este o problemă diplomatică minoră care a fost umflată în mod deliberat cu mult peste meritul său și este luată mult prea în serios.

Să începem cu Rusia jucând cartea cubaneză. Cuba este încă o țară comunistă, iar regimul Maduro din Venezuela are și aspirații în această direcție — dar Rusia, în caz că ați uitat, a încetat să mai fie comunistă acum 30 de ani.

Regimul lui Putin de la Moscova este naționalist-populist, iar Cuba nu are absolut nici un motiv să găzduiască trupele rusești și să riște să declanșeze o confruntare cu Statele Unite. În orice caz, trupele ruseşti din Cuba nu ar reprezenta o ameninţare militară pentru Statele Unite. Ce au de gând să facă? Să invadezi Florida?

Intenția lui Ryabkov a fost evident de a face un „Cum ți-ar plăcea dacă...? ” pe diplomații americani. Cum ar fi dacă ar exista trupe rusești '90 mile de Florida” (așa cum oamenii obișnuiau să spună în timpul crizei cubaneze din 1962), și nu trupe NATO 450 km. de Moscova (unde se află acum).

Răspunsul american adult la care ar fi: „Cui îi pasă? ” În viața reală, există un număr de troglodiți în Congresul SUA care ar lucra la o spumă despre trupele rusești din Cuba — dar din moment ce cubanezii nu ar fi de acord cu asta în primul rând, este într-adevăr destul de irelevant.

Ei bine, atunci, ce zici de presupusele precedente istorice: Munchen și Yalta? Ei au fost atât despre acordarea unei „sfere de influență” în Europa unei mari puteri (Germania în 1938, Uniunea Sovietică în 1945), care ar putea pune în aplicare cu ușurință dorințele sale pe teren.

Rusia cere efectiv o sferă de influență comparabilă în vechile sale țări „satelit”, care nu ar fi permis să aibă trupe străine prietenoase pe teritoriul lor, chiar dacă acestea sunt membre NATO, dar este un complet non-starter. Rusiei îi lipseşte capacitatea militară de a-şi impune voinţa pe teren.

Deci va exista un „război în Europa”, după cum sugerează titlurile febrile? Nu în sensul pe care îl implică: forțe blindate masive care se rostogolesc în țări întregi, amenințarea cu războiul nuclear se profilează în fundal. Dar s-ar putea să fie nişte împuşcături la graniţa Ucrainei cu Rusia.

Desigur, există deja un pic de fotografiere de-a lungul graniței, în provinciile separatiste susținute de Rusia Donețk și Luhansk. După cum a declarat purtătorul de cuvânt al Pentagonului, John Kirby vineri, Putin plănuieşte să provoace ceva mai mult.

Kirby a avertizat că Rusia „a prepoziționat un grup de agenți pentru a efectua ceea ce noi numim o operațiune de pavilion fals, o operațiune menită să arate ca un atac asupra lor sau asupra poporului vorbitor de limbă rusă din Ucraina, ca o scuză pentru a intra. Poate că are dreptate şi poate fi nedreptăţit. Sateliţii pot vedea locaţia lor, dar nu şi intenţiile lor.

Ceva a intrat în Putin, și el caută concesii pe care el ar trebui să știe că nu poate extrage, cu amenințări pe care el nu le poate pune în aplicare.

Este posibil ca el să poată greşi într-o ciocnire locală care ar aduce sancţiuni dure împotriva Rusiei.

Este extrem de puțin probabil ca el să încerce să cucerească toată sau chiar jumătate din Ucraina.

Este aproape de neconceput că acest lucru se va termina cu bătălii în stilul celui de-al doilea război mondial între forțe blindate mari.