Există două descrieri în dicționar ale cuvântului „leneș” - în primul rând: „reticența de a lucra, lenea” - al doilea: „un mamifer american care se mișcă lent, care atârnă cu susul în jos de ramurile copacilor folosind membrele lungi și ghearele agăţate.

' Oamenii de

știință încă nu știu multe despre aceste creaturi, care sunt cele mai lente mamifere în mișcare de pe planetă cu o viteză maximă de 1 metru în 1,5 secunde și se găsesc în pădurile tropicale din America Centrală și de Sud. Încetinirea lor funcționează în favoarea lor prin faptul că nu atrag atenția asupra lor — ele pot apărea nemișcate și se pot amesteca foarte bine în împrejurimile lor.

Blana lor are o culoare plictisitoare, cu stratul exterior mai grosier, oferind camuflaj, care creste in directia opusa oricarui mamifer - despartindu-se de stomac si indreptandu-i spre spate catre o zona numita „varf de picurare”, care permite ploii sa cada. Ciudat, blana lor conține micro-crăpături care captează umezeala pentru peste 80 de tipuri diferite de alge și ciuperci, care le transformă blana verde în timp și îi ajută să se amestece în bolta pădurilor tropicale, lenea devenind un ecosistem miniatural. Aşa cum pădurea găzduieşte leneşi, fiecare leneş găzduieşte o varietate de plante şi animale care beneficiază reciproc.

Atârnatul în copaci are unele dezavantaje — femelele trebuie să meargă la niveluri inferioare pentru a naşte - încă cu susul în jos — astfel încât bebeluşul să nu cadă departe. Ei merg la pământ la caca prea - ei nu merg foarte des (poate o dată pe săptămână) și este singura dată când stau în picioare - și, desigur, este un proces lent, lăsându-i vulnerabili în fața prădătorilor.

Cuvântul „leneș” provine de la cuvântul leneș sau leșin, însemnând indolență, lenea, inerția sau torpila, și a dus la secole de leneși stereotipuri ca creaturi lipsite de motivație. Un naturalist din 1749 a declarat că prostia și încetinirea lor au dus la o conformație obscură; că ele erau cea mai joasă formă de existență și că încă un defect le-ar fi făcut viața imposibilă. Mai degrabă aspru m-am gândit.

[ _video_]

Un fapt trist este că două dintre cele șase specii de leneși se află pe lista animalelor pe cale de dispariție. Lene Pigmy cu trei degete este „în mod critic pe cale de dispariție” și lene coamă cu trei degete este considerat „vulnerabil”, aparent din cauza deconstrucției habitatului, ceea ce face greu pentru ei să supraviețuiască. Se pare că mai sunt mai puţin de 100 de leneşi cu trei degete pigmeii rămaşi în lume. Urbanizarea îi jefuieşte de habitatul lor natural, iar în Costa Rica multe sunt electrocutate prin legănându-se pe fire deasupra capului unde era pădurea lor.

Stomacul unui leneș are patru camere, la fel ca o vacă, cu alimentele parțial digerate pe care le conține reprezentând până la 37% din greutatea corporală. În plus, esofagul său nu merge în linie dreaptă de la gură la stomac, dar are o buclă în el, care permite lenei să mănânce în timp ce atârnă cu capul în jos fără ca gravitația să tragă mâncarea înapoi — ceea ce previne, de asemenea, vărsăturile.

[ _gallery_]

Un alt fapt - leneii cu două degete au 46 de coaste - mai mult decât orice alt mamifer. Pentru comparaţie, oamenii au 24, iar balenele au doar 18. Aceste coaste suplimentare ajută la susținerea stomacurilor atunci când atârnă cu capul în jos și sunt foarte flexibile, ceea ce le face greu de rupt. Leneşii au supravieţuit căderilor de la aproape 30 de metri în coronamentul pădurii tropicale.

Atât leneii de copaci cu trei degete cât și cu două degete pe care îi vedem astăzi au evoluat din leneși uriași de pământ, despre care se credea că sunt peste 80 de feluri diferite și, deși nu sunt strâns legate între ele, sunt exemple de evoluție convergentă, unde diferite animale evoluează trăsături similare să se adapteze la mediul lor.

Cel mai mare a fost Megatherium, care cântărea la fel de mult ca un elefant, și a stat peste 6 metri înălțime. În Brazilia au fost descoperite câteva reţele colosale de vizuini de leneşi, dintre care cea mai mare are o lungime de peste 2000 de metri şi se crede că au fost dezgropate de multe generaţii de leneşi acum dispăruţi. Leneii uriaşi erau acoperiţi cu plăci blindate osoase, la fel ca armadillos, în timp ce alţii s-au adaptat vieţii marine şi trăiau în ocean.