La sfârșitul anilor '70, Arhipelagul Madeira a inițiat un sistem care ar răspunde nevoilor regiunii pentru următorii 40 de ani. Inaugurată în 1980, uzina de desalinizare Porto Santo a fost o investiție făcută de guvernul regional din Madeira din cauza deficitului de apă de pe Porto Santo — care s-a înrăutățit odată cu creșterea populației și primii turiști au început să sosească pe insulă.

Situată în Vila Baleira, uzina de desalinizare Porto Santo a fost una dintre cele cinci unități industriale de acest gen din lume, cu tehnologie de osmoză inversă. În prezent, toată apa care ajunge la consumatori și agricultură vine de acolo. Într-adevăr, este singura sursă de apă potabilă folosită pentru aprovizionarea publică a acestei insule.

În 2019, fabrica avea o capacitate de producție de aproximativ 6.500 m³ pe zi, ceea ce este suficient pentru a satisface nevoile a 5.000 de locuitori permanenți, care ajunge la aproape 20.000 în timpul lunilor de vară.

Potrivit lui Águas da Madeira, „a fost primul care a folosit un sistem de recuperare a energiei cu o turbină Pelton, care a devenit standardul tehnologic timp de aproximativ 20 de ani. Această schimbare importantă a permis reducerea risipei energetice între 35 și 40% și a contribuit la lansarea acestei tehnologii la nivel mondial”.

Sistemul de ultimă generaţie

Nuno Pereira, administratorul producţiei de apă şi deşeuri din Madeira, compania responsabilă pentru uzina de desalinizare, a declarat pentru ziarul Público că „pentru fiecare 100 de litri de apă sărată care intră în sistem, 45 de litri de apă potabilă ies”.

În acest scop, există unele tehnici de desalinizare care pot fi utilizate în acest tip de mecanism, dar cel ales de Madeira a fost osmoza inversă, care este o tehnologie care îndepărtează majoritatea contaminanților din apă prin împingerea apei sub presiune printr-o membrană semipermeabilă.

Potrivit lui Público, la acea vreme, majoritatea instalațiilor de desalinizare din lume foloseau metode termice pentru a elimina sarea din apă, ceea ce necesitau un consum mai mare de energie și deoarece Porto Santo nu avea suficientă capacitate energetică pentru aceasta, soluția era utilizarea procesului de pionierat al osmozei inverse.

De fapt, uzina de desalinizare Porto Santo a fost una dintre primele instalații de desalinizare a apei de mare folosind osmoza inversă construită în lume și prima din Europa. În prezent, întregul proces are un consum total de 3,5 kW/m³.

În plus, „apa care este respinsă de procesul de desalinizare (care reprezintă aproximativ 55% până la 60 la sută) este returnată în mare cu aproximativ două ori concentrația de săruri minerale în apă.

Calitate bună a apei

În ciuda sursei apei, calitatea sa nu este mai mică de cinci stele, potrivit companiei. „Apa este de o calitate excelentă”, asigură ei.

Înainte de construirea acestei fabrici de desalinizare, Porto Santo a suferit de o cantitate mare de apă, deoarece apa naturală nu era suficientă pentru a satisface nevoile populației în ceea ce privește cantitatea și calitatea. Nivelurile scăzute de apă din surse naturale rezultă din caracteristicile insulei, unde precipitațiile sunt cu 75% mai mici decât pe Insula Madeira.

Deși atunci era urgent să facem ceva în legătură cu asta, acum apa produsă în această plantă este mai mult decât suficientă pentru a satisface toate nevoile. Fără aceasta, ei recunosc că ar fi imposibil să crească economic și să atragă turiști, cum ar fi Porto Santo a făcut în ultimii ani.