Cu toate acestea, acest lucru a dat politicienilor occidentali o trezire foarte nepoliticoasă. Acum, ei sunt de codare pentru a face un curs intensiv pe formularea politicilor energetice coerente. Pentru că, să recunoaștem, Net Zero nu a fost niciodată de gând să lucreze în ciuda intențiilor bune. Legile consecinţelor neintenţionate au intrat în vigoare.

În mai puţin de o lună de la incursiunile ruseşti în Ucraina, există deja un număr de lideri europeni care se distanţează în grabă de acel Sfântul Graal al Net Zero. Sunt împinşi să-şi reconsidere rapid poziţiile de securitate energetică. În cazul în care nu - luminile se sting.

Spre deosebire de proverbialul leopard, politicienii îşi schimbă locul, făcându-i mai asemănători cameleonilor. Desigur, îmi dau seama că acestea sunt circumstanțe fără precedent, dar Net Zero aproape că și-a câștigat un cult următor. A devenit o doctrină înrădăcinată care a pătruns ca o marinadă bună. Dacă o persoană din Marea Britanie sau oriunde altundeva în lumea occidentală a îndrăznit să respire un cuvânt de îndoială cu privire la zeroismul net, se confruntă cu devenirea proscriși.

Sunt în nici un fel „nega” nimic. Schimbările climatice sunt reale. Am înţeles. Toată lumea binecuvântată cu ochi și urechi înțelege urgența abordării problemelor climatice. Reducerea cantității de gaze nocive pompate în atmosfera pe care toți o respirăm poate fi doar o mișcare pozitivă. Ceea ce am avut nevoie mai presus de toate a fost o dezbatere onestă și rațională despre ea.

Unele dintre remediile de până în prezent au fost dincolo de ridicol. De exemplu, Occidentul a exportat o mare parte din emisiile sale de producție în Orientul Îndepărtat. Politicienii occidentali au avut obrazul cu fața goală pentru a sublinia cât de minunat curat aerul nostru și râurile noastre au devenit în timp ce orașe ca Beijing s-au înecat în pene de smog acru, generat în mare parte din producția de consumabile occidentale. Nu am considerat niciodată că e prea dificil să identificăm diferenţa dintre măsuri autentice care să ajute la rezolvarea problemelor climatice şi semnalizarea virtutea flagrantă, acestea din urmă fiind la fel de inutilă ca un măgar cu trei picioare la Aintree Grand National.

Guvernul Marii Britanii își revizuie poziția cu privire la problema spinoasă a producției interne de petrol și gaze. Se pare că există un consens între partide cu manifestări rare de solidaritate Westminster. Atât de mult încât în curând va fi dificil să identificăm orice politician general care va mărturisi cu ușurință că a spus vreodată „amin” idealului de a delega securitatea noastră energetică unor despoți precum Putin. Politicienii din întreaga lume occidentală şi-au dat seama că suntem constrânşi de strangularea Kremlinului. Este dificil de a vedea o cale de ieșire fără a provoca chiar mai grave daune de sine.

Oricare ar fi opiniile dvs. personale ale fostului președinte american Donald Trump, el nu a fost lent pentru a identifica nebunia enormă de a renunța la securitatea energetică a Americii. El a argumentat că Net Zero nu poate fi atins decât dacă sau până când energia provenită din surse interne ar putea fi înlocuită cu alternative cu adevărat viabile. Alternative care ar putea fi controlate pe deplin de mâinile americane, nu cele ale regimurilor străine agresive care de fapt prosperă pe stârnind instabilitate geopolitică. Putem vedea acest scenariu de joc chiar acum. Războiul lui Putin a crescut valoarea en-gros a petrolului și gazelor rusești până la aproximativ 350 de miliarde de lire sterline pe zi. Pentru Putin, aceasta echivalează cu o ofensivă militară Pay As Go în Ucraina.

Într-adevăr, țările dezvoltate (și într-adevăr în curs de dezvoltare) vor continua să aibă nevoie de petrol și gaze pentru zeci de ani de acum înainte. Gazul furnizează aproape jumătate din toată energia noastră, fie că este vorba de transport, încălzire a locuințelor noastre, nevoile industriale sau generarea de energie electrică. Energiile regenerabile constând din energie solară, eoliană sau hidro generează în prezent doar aproximativ 5% la un impuls.

Chiar dacă am reușit să schimbăm toate vehiculele pe cele electrice până în 2050, va trebui în continuare să ne extindem masiv capacitatea de generare pentru a face față remizei uriașe pe care punctele de încărcare a EV o vor plasa în rețea. Numai energiile regenerabile nu vor satisface astfel de cereri masive viitoare. Întrebarea este, ce se întâmplă dacă întâlnim anticiclone prelungite şi vântul nu mai suflă? Sau poate ne confruntăm cu vrăji prelungite de zile fără soare. În Marea Britanie și Irlanda, nu este nevoie de o mare imaginație pentru a avea în vedere zile tristă, fără soare.

Lucru este, tehnologia a dezvoltat salturi și limite în ultimii ani. Noua tehnologie face posibilă extragerea gazelor naturale din şisturi într-un mod care este viabil din punct de vedere economic. Insulele Britanice stau pe rezerve vaste, în valoare de aproximativ două trilioane de lire sterline. Șisturile Bowman din Lancashire sunt cunoscute a fi una dintre cele mai bogate rezerve de gaze de șist descoperite vreodată, dar rămâne neexploatat în principal pentru că guvernele succesive au capitulat brigăzii locale NIMBY cu bannere lor de protest, furci și mânere mătură. Voturile contează mai mult decât securitatea energetică, sau cel puţin aşa se pare.

Cu toate acestea, atitudinile politice față de securitatea energetică s-au schimbat cu mult înainte ca Putin să invadeze Ucraina. A existat o criză a costului vieții care se profilează luni de zile. Facturile la energia casnică erau prognozate să crească imediat ce economiile noastre asediate au apărut treptat din cauza blocajelor prelungite induse de COVID. Din acest motiv, politicienilor le va fi foarte greu să convingă publicul că toate problemele noastre energetice actuale pot fi atribuite rezervelor străine limitate. Guvernele succesive nu au fost dispuse să acceseze în rezerve uriașe de gaze de șist de teama de a înstrăina câțiva potențiali alegători morocănoși.

Unii ar argumenta că prețurile ridicate la petrol și gaze întăresc cazul instalațiilor eoliene offshore. Dar vântul, în sine, nu este o alternativă cu adevărat viabilă. Vântul este nesigur și necesită rezerve mari de combustibil fosil ca rezervă. Alții ar putea argumenta că gazele de șist nu pot fi extrase suficient de repede pentru a atenua deficitele actuale și că producția de gaze de șist din Regatul Unit nu ar reduce singur prețurile angro. Cu toate acestea, gazele de șist din SUA s-au înjumătățit în valoare în mai puțin de zece ani. Prețurile SUA au rămas destul de scăzute, în timp ce prețurile europene au crescut de mai mult de șase ori.

Deci, există beneficii uriașe din extragerea gazelor de șist. Făcut în mod corespunzător, ar putea crea multe locuri de muncă bine plătite. Un alt beneficiu semnificativ este faptul că valoarea produsului ar genera venituri fiscale uriașe în loc de sume uriașe de bani merge off pentru a ciocni piept de război grăsime Putin.

Desigur, ne dăm seama cu toții că gazul de șist este o altă marfă finită, dar nu asta e ideea acum. Asta pentru că șisturile ar putea deveni remediul pe termen scurt care ne cumpără timpul necesar pentru a ne dezvata de energia rusă.

Ceea ce trebuie cu siguranță să nu mai facem este să stăm pe spate și să privim bucăți uriașe din infrastructura noastră națională importantă vândută celui care oferă cel mai mult. Acest lucru ar putea permite în cele din urmă securitatea noastră energetică să cadă în mâinile unor conglomerate de peste mări și mai mari, adesea influențate de regimuri distinct neprietenoase. Dacă nu examinăm aceste probleme cu atenţie, dispassionat şi logic, vom continua să gustăm fructele amare ale nebuniilor noastre

.

Pe scurt, niciun teritoriu individual nu își mai poate permite să-și compromită securitatea energetică. Putin nu poate fi niciodată de încredere și nici multe alte regimuri care au capacitatea de a ne ține pe toți la răscumpărare