Mă întrebam unde au mers lăcustele şi greierii iarna şi m-am gândit, chiar ştiu diferenţa dintre ei?

Prima parte a interogării mele a fost ușor de rezolvat — am descoperit că amândoi trăiesc doar pentru aproximativ un an, așa că nu sapă nicăieri pentru lunile mai reci, și fiecare nouă generație din ambele se nasc ca ouă.

Ambele aparțin speciei Orthoptera (însemnând „aripi drepte”) și arată un pic la fel. Greierii aparțin subordinului Ensifera și există mai mult de 900 de soiuri de greieri. Lăcustele sunt membri ai subordinului Caeliferanilor, și există mai mult de 11.000 de tipuri de lăcuste.

Greieri

Să aruncăm o privire la ele separat, începând cu Greierii. Îşi încep viaţa sub formă de ouă sub pământ, cu o femelă depunând 100 de ouă pe zi şi până la 3000 în timpul vieţii ei. (Nu pot rezista să nu o spun — Jiminy Cricket — sunt o mulțime de greieri!) Greierii sunt nocturni și sunt fie verde pal sau mai frecvent maro, permițându-le să se ascundă mai bine de prădători noaptea. Ele cresc la aproximativ 2” în lungime, și au antene lungi, și numai greierii de câmp sau casa au aripi, cu care fac lor distinctiv „ciripit”. Folosesc un proces numit stridulare, şi există o structură specială pe vârful aripilor lor, numită racletă. În general, numai greierii de sex masculin fac zgomot, deoarece este un cântec de asteptare - pentru a atrage femele și a respinge alți masculi, și este destul de tare! Se spune că unele specii de greieri sunt atât de adaptate la temperatură încât îţi poţi da seama dacă e mai cald sau mai rece afară prin ciripitul lor. Aparent, dacă numărați țârâitul lor timp de 15 secunde și apoi adăugați 40, puteți aproxima temperatura în Fahrenheit.

Deoarece greierii sunt omnivore, nu numai că mănâncă plante, ci și larve, afide, alte insecte și ouă de insecte.

Lăcuste

Lăcustele sunt, de asemenea, depuse ca ouă în sol. Femela depune în jur de 30 deodată, depunând până la 100 de ouă între vară și toamnă și înconjoară ouăle cu un lichid spumos care se întărește pentru a forma o structură protectoare sau „pod”. Ele sunt destul de mari - de două ori mai mari decât greierii, sunt diurne și sunt verzi strălucitoare, amestecându-se bine cu ierburi și plante. Antenele lor sunt scurte, iar masculii vor face sunetul cântând prin frecarea unui picior din spate de una dintre aripile lor dure. Piciorul dur face ca aripa să vibreze și să facă un sunet, aproape ca un arc cântând la violoncel.

Ca erbivore, lăcustele mănâncă numai iarbă și plante.

Încă două creaturi provin din aceeași familie, una de care nu auzisem — katydide (mai frecvent cunoscute sub numele de greieri de tufișuri și numite katydide pentru sunetul pe care îl fac aparent) — și lăcuste, de care toată lumea a auzit, care decimă culturile în timpul fazei lor de roire, când condițiile sunt corecte după o secetă urmată de o creștere rapidă a vegetației.

Dăunători?

Indiferent dacă greierii sau lăcustele sunt considerate dăunători variază. Lăcustele stau, de obicei, afară, dar populațiile lor pot obține mari și decima grădini. Greierii, deoarece mănâncă insecte moarte, sunt priviti în general mai favorabil. Cu toate acestea, ei sunt mult mai înclinați să intre în case. Sunt mâncători vorace și vor mânca aproape orice, inclusiv țesături, hârtie, cauciuc — și alimentele tale. Ele sunt atrase de medii calde și umede și intră în case prin diverse fisuri sau deschideri în ramele ferestrelor și ușilor, precum și din zidărie. Odată ce greierii intră în casa ta, pot fi greu de scăpat fără ajutor profesional.

În țările asiatice, în vremurile trecute, având un cricket pe vatră sau în bucătărie trebuia să fie noroc, deoarece acestea erau considerate un „câine de pază” - ca atunci când pericolul se apropia, ciripitul cricketului s-ar opri. Și superstițiile de gândaci sugerează că este ghinion să omori un greiere, chiar și accidental, așa că, dacă ai ceva în casa ta, în loc de a le ucide, poate doar arată-le ușor ușa și spune-le să hop off!