Nu este faptul că oamenii din Praia da Luz sunt nemulțumiți, departe de ea, și-au vărsat inimile și au susținut căutarea acestei fetiță, a locuitorilor locali, străini și locali și a vizitatorilor. Nu au lăsat nici o piatră neîntoarsă, dar a durat prea mult. 2 mai 2007 este gravat pe inimile tuturor.

Am fost implicat din prima zi, deoarece mass-media din Marea Britanie a auzit de povestea pe GMTV. La început, în jurul orei opt a fost relativ liniștită, doar poliția, câinii de căutare, serviciile de urgență și localnicii toate ajutând cu căutarea. Se credea cu toţii că aceasta era o chestiune „simplă” în care fetiţa s-a rătăcit şi s-a rătăcit. Acest lucru nu a fost să dureze. La începutul după-amiezii, echipele de filmare şi reporterii au sosit din toată Europa şi a izbucnit o frenezie mediatică.

Zi de veşti proaste

De ce acest caz a lovit presa mondială cu un astfel de impact? Probabil, în primul rând, așa cum a fost ceea ce este cunoscut ca o „zi de știri proaste”. Din păcate, copiii se pierd, răpiţi sau ucişi de prea multe ori. În Europa, în 2021, au existat 7.582 de cazuri de copii dispăruți. Uneori va lovi la știri, alteori este umbrită de știri mai presante.

Celălalt factor, cred, este că avea toate elementele unei poveşti bune. Destul de copil, în vacanță în străinătate într-un sat „sigur” bine cunoscut în Algarve, părinți englezi atrăgători, ambii medici, și, desigur, clincher pentru o poveste ca aceasta, mister. Cuvinte precum răpire, crimă, moarte accidentală, factori inexplicabili, toate au contribuit la a face acest titlu de ştiri.

Cum a evoluat povestea

Nu există nici o îndoială că în faza inițială poliția locală a făcut unele greșeli. În principal, locul crimei nu a fost sigilat. Poliția recunoaște cu ușurință acest lucru, dar după cum au spus ulterior, ofițerul local care a fost chemat la fața locului, inspectorul Polícia Judiciária (CID) Gonçalo Amaral nu a avut experiență în acest tip de caz.

Amaral a dat mereu vina pe părinţi. Odată m-a plimbat prin zonă arătându-mi ce credea că s-a întâmplat şi presupusa rută pe care pretindea că trupul lui Madeleine McCann fusese dus de la apartament la plajă. În „Verdade Da Mentira”, tradus ca Adevărul minciunii, Goncalo Amaral și-a detaliat convingerea că Madeleine a murit în apartamentul de vacanță al familiei sale din Praia da Luz. Această carte a făcut obiectul unor acţiuni judecătoreşti ulterioare.

Inițial nu a existat suspiciune de o crimă. Totul a fost concentrat pe un copil care a rătăcit departe și sa pierdut. Kate şi Gerry McCann au insistat încă de la început că apartamentul lor a fost spart printr-o fereastră obturată. Nu s-a găsit nicio dovadă care să susţină această teorie. Nu a fost până în ziua a treia că centrul anchetei sa mutat la un scenariu de răpire.

Părinții sub suspiciune

Dintr-o dată, centrul anchetei s-a mutat la un nivel mult mai serios. Ofiţerii superiori de poliţie au sosit de la Lisabona şi presa vorbeau despre o răpire sau crimă. Suspiciunile cădeau asupra părinţilor, deşi nu au existat dovezi care să sugereze că ei erau responsabili. Problema cu zvonurile este că se hrănesc cu fapte dubioase. Ori de câte ori cazul McCann apare din nou la ştiri, aşa cum este acum, există oameni care încă susţin că părinţii au fost responsabili. Nu există fapte sau dovezi care să susţină aceste afirmaţii. Singurul fapt incontestabil este că nu au avut o dădacă.

Poliția și mass-media la loggerheads

Unul dintre factorii care au alimentat speculațiile a fost lipsa de informații de la poliție. Ceea ce mass-media internațională nu a înțeles (sau nu a vrut), a fost că poliția din Portugalia nu oferă conferințe de presă zilnice cu privire la progresul oricărui caz. Prin lege, nu li se permite să facă acest lucru și după ce au văzut cum oamenii din Marea Britanie pot fi numiți și supuși unor acuzații nefondate atunci când în cele din urmă găsit a fi nevinovat, pot înțelege acest lucru. Poliția a încercat să dea o conferință de presă în primele zile, dar au fost sever restricționate în ceea ce puteau spune, iar mass-media internațională era acum înfometată, dacă nu flămândă, de știri.

Jurnalism creativ

Am fost cu un jurnalist de la un canal important din Marea Britanie când a fost primit un apel de la editorul de știri. Avem nevoie de ceva pentru ştirile de top de oră, să inventăm ceva dacă nu e nimic. Asta se întâmpla, oră după oră, zi după zi. Până acum întreaga lume știa despre acest caz și cererea de actualizări și orice nou a fost imens. De asta au nevoie ştirile de 24 de ore. Întreaga situaţie a scăpat de sub control. Canale de știri din departe și în larg, chiar și în Australia, au fost la fața locului, camere și microfoane în mână, și disperat pentru ceva de spus telespectatorilor lor.

Patru ziare britanice au fost amendate puternic pentru acuzațiile făcute împotriva unui rezident local. El a câștigat daune substanțiale de calomnie în 2008, a declarat la suma de 600.000 de lire sterline și scuze peste aproape 100 de articole de știri „serios defăimătoare”. Jurnalismul creativ a costat o mulțime de mass-media din Marea Britanie.

După 15 ani, povestea continuă

În ciuda faptului că Scotland Yard a închis cazul acum câteva luni, poliţia germană investighează un prizonier Christian Brückner care se afla în zonă la acea vreme şi a fost acuzat de viol. Ministerul Public din Faro l-a făcut suspect oficial în acest caz. Oamenii apropiaţi cazului mi-au spus că nu dau o mare credibilitate vinovăţiei acestui om.

Bănuiesc că vorbesc în numele zonei Luz că e suficient. Toate acestea au început într-o „zi de știri proaste” și a izbucnit an după an. Un reporter naţional din Marea Britanie mi-a spus acum câţiva ani, „vom fi încă aici când Madeleine McCann şi-ar fi sărbătorit cea de-a 21-a zi de naştere”. Bănuiesc că avea dreptate.