Nu-mipot imagina de ce, dar gândacii de rinocer sunt uneori păstrați ca animale de companie (tac imagine mentală de a lua unul pentru o plimbare pe un plumb!) , și există numeroase site-uri de pe internet oferind sfaturi cu privire la îngrijirea lor. În ciuda aspectului lor mare și oarecum intimidant, ele sunt complet inofensive pentru oameni, mușcătura lor nu este nici măcar un vârf și nu înțepă. Corpul unui gândac de rinocer este acoperit într-un exoschelet dur din „chitină”, similar cu keratina - care la om produce părul și unghiile - dar pentru gândaci, generează o coajă exterioară dură sau o armură pentru protecție.

Aceștigândaci nocturne gargantuani, dintre care există peste 1.500 de specii, sunt cunoscuți pentru formele lor unice și dimensiunile mari și se găsesc pe fiecare continent, cu excepția Antarcticii. Leaf așternut, plante și bușteni căzuți oferă o ascunzătoare sigură pentru ei în timpul zilei. Veți vedea gândacul european de rinocer ocazional chiar și aici, în Portugalia, care vine la o dimensiune modestă de aproximativ 6 cm lungime și, deși acest lucru îl face una dintre speciile mai mici de gândac de rinocer, este încă unul dintre cei mai mari și mai grei gândaci găsiți în Europa. Când sunt deranjați, gândacii de rinocer pot produce scârțâituri de șuierat. Acestea nu sunt de fapt zgomote vocale - în schimb, ele sunt produse atunci când gândacul își freacă abdomenul și aripile acoperă împreună. Coarnele gândacului rinocer masculin sunt folosite pentru a alunga alți bărbați departe de un gândac feminin în timpul ritualurilor de împerechere. Femelele depun aproximativ 50 de ouă, care eclozează în larve, iar după mai multe moli, ajung în cele din urmă la dimensiunea și forma adulților. Longevitatea variază între specii, dar o durată de viață tipică este de unu până la doi ani, dintre care o mare parte poate fi cheltuită în stadiul larvelor.

Gândaciide rinocer sunt insecte erbivore care se hrănesc cu fructe, nectar și seva de copac pe care le ating cu coarnele lor, iar larvele se hrănesc cu materie vegetală în descompunere. Numite pentru proiecțiile asemănătoare cornului de pe și din jurul capului masculilor, majoritatea sunt de culoare neagră, gri sau verzuie, iar unele sunt acoperite cu fire de păr moi. Un alt nume dat unora dintre aceste insecte este gândacul Hercule, datorită puterii lor imense. Adulții unor specii pot ridica obiecte de 850 de ori greutatea lor (care ar fi ca un om care ridică douăzeci de mașini de dimensiuni medii). O modalitate prin care gândacii folosesc această forță extremă este să se sapă în așternut de frunze și sol pentru a scăpa de pericol, iar coarnele lor îi ajută să facă acest lucru. Unele specii pot crește până la 15 centimetri lungime, făcându-le unele dintre cele mai mari gândaci din lume.

Ceimai grei gândaci din lume sunt un grup numit Megasoma, găsit în America de Sud și Centrală, gândacul Actaeon fiind cel mai greu, în special în stadiul său larvar, care poate dura până la trei ani. Sizewise, ar umple palma mâinii tale!

GândaciiTitan și gândacii Hercules sunt cele mai mari două specii din grupul cunoscut sub numele de Coleoptera. Având în vedere lungimea corpului singur, gândacul titan este cel mai lung. Aceste insecte uriașe arată cam ca un gândac, dar sunt o specie de gândac lung. Acestea pot ajunge la o lungime masivă de 16,7 cm și se găsesc în unele dintre cele mai fierbinți jungle tropicale din America de Sud. Au fălci extrem de puternice, spini defensivi ascuțiți și capacitatea de a face un scârțâit șuierând prin expulzarea aerului prin „spiracole” sau găuri de respirație, de-a lungul laturilor lor. Acest zgomot nu ar trebui să vă alarmeze decât dacă sunteți un alt gândac, desigur! Am urmărit un videoclip cu unul dintre acestea transformându-se dintr-o larvă într-un gândac, iar pentru mine era destul de grosolan, ca și cum am privi un extraterestru în curs de dezvoltare.

Ouălede gândac de rinocer, larve, puști și adulți pot fi atacați de diverși prădători, inclusiv porci, șobolani, furnici și alți gândaci. De asemenea, pot fi uciși de două boli importante: ciuperca Metarhizium anisopliae și boala virusului Oryctes.

Gândaciide rinocer sunt mult mai căutați ca animale de companie de gândac, și pentru un motiv bun - dimensiunea lor. Dar fiți avertizați - în mod natural au un număr mic de acarieni asupra lor. Din acest motiv, mulți oameni țin gândacii afară. Acarienii și gândacii trăiesc confortabil împreună, dar acarienii pot acționa ca gazde intermediare pentru paraziți nedoriți de vierme la animalele domestice.