Asta îi dă o pretenție puternică de a fi moștenitorul legitim al lui Charles Darwin. Așa cum teoria evoluției din secolul al XIX-lea a lui Darwin ne-a modelat înțelegerea modului în care viața a devenit atât de diversă, înțelegerea noastră despre prezent este modelată de ideea lui Lovelockâs că milioanele de specii vii funcționează ca un mecanism de autoreglare care menține planeta suficient de rece pentru o viață abundentă.



Puzzle-ul care a început Lovelock pe acel drum a fost faptul că radiația Sunâs a crescut cu 30% de când viața a apărut pe Pământ în urmă cu 3,7 miliarde de ani, în timp ce temperatura medie a planetei, în ciuda creșterilor ocazionale uriașe în sus sau în jos, a revenit constant la gama îngustă cea mai potrivită pentru viață.



Ce făcea să se întâmple asta?



Colaborând cu biologul american Lynn Margulis în anii 1970, a elaborat un


descrierea tentativă a super-organismului pe care l-a numit âgaia și a scris prima sa carte. Majoritatea oamenilor de știință au tratat-o cu dispreț pentru că nu era biolog, ci și pentru că âgaia avea conotații de vârstă Ânew-de care nu știa. (Jim nu era un hippy.)



Până în 1988, însă, lumea științifică începea să ia în serios teoria. În 2001, un congres special format din mai mult de 1.000 de fizicieni, biologi şi oameni de ştiinţă climatice a declarat că planeta se comportă ca un singur sistem de autoreglare format din componente fizice, chimice, biologice şi umane.



ÂGAIA (sub numele mai demn al Științei Sistemului Pământului) a atins statutul de ortodoxie științifică, Între timp, Lovelock a fost acordat statutul de sfânt onorific al mediului de către Verzi, deși el a considerat cea mai mare parte a priorităților lor ca fiind simple distrageri și unele, cum ar fi ostilitatea lor față de energia nucleară, ca gafe potențial letale.



Previziunile contondente ale dezastrului climatic global ale lui Jim Lovelockâs au fost văzute cândva ca exagerate, dar a înțeles ce se întâmplă cu adevărat. În prima sa carte, în 1979, el a avertizat că mai pot cita în mod verbal patruzeci și trei de ani mai târziu.



Cu cât este mai mare proporția biomasei Pământului ocupată de omenire și animalele și culturile necesare pentru a ne hrăni, cu atât ne implicăm mai mult în transferul energiei solare și a altor energie în întregul sistem... Va trebui să călcăm cu atenție pentru a evita dezastre cibernetice de feedback pozitiv fugar sau de oscilație susținută... â



Dacă... omul ar fi încălcat puterile funcţionale ale lui Gaiaas într-o asemenea măsură încât a dezactivat-o, atunci se va trezi într-o zi pentru a afla că avea slujba permanentă pe tot parcursul vieţii de inginer de întreţinere planetară... şi sarcina neîncetată complicată de a menţine întreaga lume globală ciclurile în echilibru ar fi ale noastre.



Apoi, în cele din urmă, ar trebui să fie de echitatie că invenţie ciudat, nava spaţială Pământ, şi orice biosferă domesticit şi domesticite rămas ar fi într-adevăr sistemul nostru de sprijin âviaâ... (Ne-am confrunta) alegerea finală a înrobirii permanente pe hulk-ul închisorii navei spațiale Pământ sau gigadeath pentru a permite supraviețuitorilor să restaureze o lume gaiană.



Apocaliptic, dar precis, și totuși el nu a disperat niciodată. L-am întâlnit pentru prima dată până la douăzeci de ani de la acea carte, dar de fiecare dată când am coborât la Devon să-l văd veselia lui naturală a continuat să treacă prin pesimismul său profesional. În cele din urmă, l-am întrebat despre asta.



El a răspuns: „De ce oscilez între a fi vesel și a fi pesimist? Rolul meu, într-adevăr, meseria mea principală, este să fiu profet, și este singurul mod în care poți face profeție. Trebuie să construiți scenarii în mintea voastră: ar putea merge așa sau ar putea merge așa, și numai atunci puteți obține o imagine mai echilibrată a viitorului.



Comportamentul Pământului în sine este destul de incert, dar comportamentul oamenilor este cea mai mare incertitudine dintre toate. Adică, am putea fi pe cale să vindecăm toate aceste probleme și apoi izbucnește un război stupid, stupid sau o pandemie și ne îndepărtează toate mințile. Weâre Joker în pachet.



Desigur, nu suntem pe cale de a vindeca toate aceste probleme. Weâre departe curs, așa cum știa bine Jim, dar el ne-a dat contextul vital al unui sistem gaian autoreglabil. Fără asta, am ști chiar de unde să începem să încercăm să reparăm daunele pe care le-am făcut.




El a fost, de asemenea, un inventator genial: detectorul său de captare a electronilor a confirmat existența găurii de ozon și să-l facă independent financiar. Avea o agitație laterală ca Q din viața reală, un producător de gadgeturi pentru MI5. Dar, mai presus de toate, era un om cald, blând, cu un simț al umorului. A fost un privilegiu să-l cunosc.