O noapte tipică în Kent a însemnat cer complet tulbure. „Supa”, așa cum fostul pilot se referea la vremea tulbure groasă, a trecut de la suprafață la peste 32.000', cea mai mare altitudine la care a ajuns în acea noapte.


Milton era locotenent în vârstă de 25 de ani în Forțele Aeriene ale SUA, dar escadronul său a fost staționat în Anglia. Milton „stătea în alertă” în noul interceptor F-86D. Aripa sa, cea de-a 406-a aripă de interceptare a luptătorului, s-a angajat să aibă F-86Ds în alertă, gata să lanseze și să doboare amenințarea bombardierului sovietic cu o notificare de 5 minute.



MouseâMighty



În timp ce F-86 Sabre inițial a fost un luptător de zi, Forțele Aeriene au proiectat F-86D ca un interceptor pentru toate condițiile meteorologice, ceea ce a însemnat că a fost proiectat în jurul unui radar pentru a livra o armă. Pentru a moderniza aeronava în epoca avionului, Forțele Aeriene au îndepărtat cele șase mitraliere de 50 de calibru și, în locul lor, au adăugat un radar de vânătoare pe nas care s-ar putea bloca la ținte chiar și în nori și să tragă noua rachetă nedirijată „Mighty Mouse” lungă de un metru. Lupta aeriană în condiții instrumentale, cum ar fi în nori și noaptea, este complicată și foarte periculoasă.


Apărarea Occidentului de amenințarea sovietică a fost o misiune critică de apărare aeriană și, cel mai probabil, Milton sa antrenat în mod repetat în această sarcină singulară.


„ Două F-86Ds au fost în alertă de 5 minute la capătul pistei de la stația RAF Manston, așteptând semnalul de încăierare... Îmi amintesc apelul de a lupta destul de clar; cu toate acestea, nu-mi amintesc specificul, cum ar fi vectorul real pentru a porni după decolare”, a scris Milton.


M-am lansat în alertă într-un F-16 și mă pot referi la cât de rapid și haotic poate fi evenimentul, mai ales noaptea, pe vreme.


„ Pentru a spune destul de sincer, m-am simțit ca un bărbat cu un picior într-un concurs de lovituri de funduri”.


„ Am fost bine în aer în cele 5 minute alocate pentru noi și practic amestecate la aproximativ nivelul de zbor 310”, a scris Milton.



Deasupra



Milton a lansat cu aripile sale de la RAF Manston, situat în colțul de sud-est al Țării Galilor, și a zburat spre est peste ocean. Era târziu noaptea, iar Milton a urcat până la 31,000 de metri deasupra Oceanului în întregime în nori. Nu se putea ridica niciodată deasupra „supă”, o referință standard la precipitații consistente și groase, ca o supă lăptoasă.


„ Informarea inițială a indicat că terenul a observat pentru o perioadă considerabilă de timp un blip care orbitează zona East Anglia”,


Milton a continuat. „A fost foarte puțină mișcare, iar din conversația mea cu [controlerul de interceptare a controlului la sol] toate procedurile normale de verificare cu toate agențiile de control au dezvăluit că acesta a fost un obiect zburător neidentificat, cu modele de zbor foarte neobișnuite. În briefingul inițial, ni s-a sugerat că sperietorul a fost de fapt nemișcat pentru intervale lungi de timp”.


Abilitatea de a rămâne nemișcată în aer este fascinantă.



Comandăla foc



„ Întoarcerile și manevrele exacte pe care mi le-au dat au fost toate predicate pentru a ajunge la un punct teoretic pentru o lansare de rachetă de tip curs de coliziune de plumb”, a continuat Milton. „Îmi amintesc că am ajuns la nivelul oprit [32,000 de picioare] și am cerut să ies din postcombustie doar pentru a fi spus să rămână în postcombustie. Nu a fost foarte mult mai târziu că am observat că numărul meu Mach indicat a fost aproape 0.92. Asta este cam la fel de repede ca F-86D ar putea merge drept și nivel. Apoi ordinul a venit să tragă o salvă plină de rachete la OZN. Pentru a fi destul de sincer, aproape [gol] pantalonii mei”.


Milton a vrut să confirme că comanda nu a fost falsă și a „autentificat” controlerul solicitând coduri specifice dintr-o foaie. Controlerul a revenit cu autentificarea corectă, așa că Milton și-a selectat salvo de toate rachetele 24 și s-a pregătit pentru rândul final.



intensitateincredibilă



S-a aliniat pe OZN într-o alergare de atac. „Blipul ardea o gaură în radar cu intensitatea sa incredibilă”, a scris el. „Era similar cu un blip pe care l-am primit de la B-52 și părea a fi un magnet de lumină”.


Milton a blocat rapid ținta și a ținut butonul de eliberare. Odată ce avionul său era în rază de acțiune și soluția umplea, rachetele ar declanșa automat.


„ La 20 de secunde de la lansarea rachetelor”, a spus Milton controlerului.


„ În picioare”, a spus controlorul.


La aproximativ 10 secunde pentru eliberare, Milton a observat că numerele au început să se schimbe. Depășirea lui atinsă la 800 de noduri a fost acum o depășire negativă de 200 (depășirea maximă negativă).


În câteva secunde, blipul era vizibil înapoi pe domeniul de aplicare, îndepărtându-se de luptător.


„ Ai un Tally Ho?” controlorii au întrebat dacă poate vedea obiectul.


„ Sunt în supă și este imposibil să vezi nimic”, a răspuns Milton.


Până în acest moment, OZN-ul părăsise marcatorul de 30 de mile al domeniului său radar. Milton a raportat că obiectul a dispărut, doar pentru a fi spus că lucrul era acum și în afara domeniului de aplicare al controlorului de la sol.

La

zece secunde de la eliberarea armelor, ținta se ferise cu o viteză inimaginabilă.


„ Impresia mea a fost că oricare ar fi aeronava (sau nava spațială), trebuie să fi călătorit cu numere Mach din 2 cifre [> 7,000 mph] pentru a fi făcut ceea ce am asistat.”


Fără țintă la vedere, Milton s-a îndreptat spre casă și a aterizat fără incidente. În drum spre casă, controlorul a spus că cineva din Londra îl va informa pe Milton.



Nicioexplicație



„ Nu aveam cea mai ceață idee ce s-a întâmplat de fapt și nici nu mi-ar explica cineva nimic”, a spus Milton.

A

doua zi, un sergent din escadron la dus pe Milton pe un hol, iar un civil a apărut de nicăieri.


„ Civilul arăta ca un vânzător IBM rochie bine, cu un trenchcoat albastru închis. A sărit imediat să pună întrebări despre misiunea din ziua precedentă. După ce am discutat despre evenimente, m-a sfătuit că acest lucru ar fi considerat foarte clasificat și că nu ar trebui să discut cu nimeni, nici măcar cu comandantul meu. Nu am vorbit nimănui despre asta până în ultimii ani”.




Ce părere aveți? Spuneți-ne la The Portugal News! Veziun videoclip cu această poveste pe canalul meu YouTube, „Fișiere Lehto”