Probabil că este vorba. Modelul normal al președintelui rus, când se află într-un regres major, a fost să se escaladeze, deci nu acționează fără caracter. Cu toate acestea, el este în mod clar dezinformat de propriii generali sau pur și simplu nu îi ascultă.



Noțiunea că 300.000 de rezerviști (pregătire militară limitată cu ani în urmă) și specialiști tehnici de diferite tipuri (fără experiență militară) pot fi transformați într-o forță de luptă utilă în câteva săptămâni sau chiar câteva luni, este bizară. Arată cât de ignorant este Putin despre afacerile militare.



Armata rusă nu are echipamentul pentru a înarma toți acești oameni, sau chiar suficienți antrenori care nu sunt deja în față pentru a-i transforma în soldați adevărați. Când acești recruți care nu doresc să fie alimentați fragmentat într-o armată deja demoralizată, ei vor înrăutăți și mai mult haosul.



Apoi, areferendumurile. După ce a amânat planurile de a organiza referendumuri cu privire la aderarea la Rusia în cele patru provincii pe care le controlează parțial, Putin le-a pus brusc înapoi în program după marile progrese ucrainene de la jumătatea lunii septembrie. Votarea a început vineri trecută în părțile ocupate de ruși din provinciile Luhansk, Donetsk, Zaporizhzhiya și Herson.



Soldații ruși înarmați au mers din ușă în ușă cu urnele de vot, întrebând dacă oamenii vor să se alăture Rusiei. Soldații au scris răspunsurile (unul pentru întreaga familie), apoi le-au pus în cutie.



Fixarea era deja înăuntru; întrebarea este de ce s-au deranjat deloc de această șaradă. Evident, Putin trebuia să distragă atenția rușilor de la recentul dezastru militar, dar poate că a avut și un alt motiv să grăbească votul și să anexeze toate terenurile pe care trupele sale le dețin acum.



Dacă regiunile cucerite au devenit teritoriul rusesc, atunci el ar putea pretinde că orice altă încercare a Ucrainei de a le recuceri este un atac asupra Rusiei în sine. Ucrainenii ar ignora în mod evident acest flim-flam legal â dar i-ar permite (în conformitate cu normele rusești) să inițieze utilizarea armelor nucleare.



Putin știe că Occidentul știe cum funcționează regulile rusești privind armele nucleare, așa că poate spera că acest lucru va face amenințările sale cu privire la războiul nuclear mai plauzibile. Probabil că wonât, dar ce primești când spui cacealma unui om care doesnât cacealma?



Poate că e doar de tranzacționare pe această reputație acum, și el chiar este cacealma de data asta, dar nu are nici un rost să-l urmeze în jos că gaura de iepure. Să luăm în considerare ceea ce știm cu certitudine.



Rusia pierde în prezent războiul din Ucraina, deși încet, și există puține șanse ca armata sa să poată transforma asta în jur. 300.000 de recruți neinstruiți și resentimente vor face mare diferență atunci când vasul în care trebuie să fie turnat, armata rusă, este deja rupt.



Poziția lui Putinâs și poate viața lui este în pericol dacă există o altă mare victorie ucraineană. Poate că nu își dă seama încă acest lucru, dar în cele din urmă va înțelege că supraviețuirea lui depinde de o pace negociată care nu îl umilește complet pe el și pe Rusia, de exemplu, o încetare a focului care readuce ambele părți la liniile de încetare a focului dinainte de 2014.



Problema lui va fi că ucrainenii sunt plini de încredere în acest moment și nu sunt înclinați să-i dea asta. Ei își doresc înapoi tot teritoriul furat, iar singura pârghie care le-ar putea schimba mintea (și cele ale susținătorilor lor occidentali) este o grevă nucleară asupra Ucrainei.



Doar un foarte mic (sub-kiloton-gama) âtacticalâ arme nucleare, minte, livrate pe teren slab populate sau în largul coastei ucrainene. Ar putea fi mai mult decât atât, pentru că generalii din lanțul de comandă rusesc nu ar accepta ordine pentru o grevă mai mare care ar putea declanșa un război nuclear complet. Poate că sunt corupți, dar cei mai mulți dintre ei își iubesc familiile.



Cu toate acestea, ar putea merge doar pentru o singură nuclă, mai ales dacă Putin i-ar putea convinge că este un truc diplomatic rezonabil de sigur, menit să forțeze ucrainenii sau chiar NATO la masa negocierilor. Deci, ce ar trebui să facă aceste din urmă părți dacă se întâmplă acest lucru?



Faptul cheie de reținut este că aceiași generali ruși probabil că nu ar escalada și mai mult dacă NATO nu ar da un răspuns nuclear la acel nucleu rusesc unic. Theyâd abia așteaptă teroarea și revulsia care străbate Rusia și orice altă țară pentru a-l doborî pe Putin.




Pot garanta că se va întâmpla? Bineînțeles că nu, dar probabil că s-ar juca așa. Și ce s-ar pierde așteptând să vedem dacă se întâmplă?