Ah, ce am face fără ei? Ştim cu toţii lumina slabă, placa de sticlă filare, zumzetul care se termină într-un âbeep. Astăzi, atracţiile şi sunetele cuptorului cu microunde sunt imediat familiare majorităţii oamenilor. Probabil că există un cuptor cu microunde în 90% din case și încălzesc totul, de la mese congelate la floricele de porumb.



În general, cuptoarele cu microunde sunt sigure de utilizat și nu vor provoca cancer sau alte condiții adverse de sănătate. Sunt un aparat de bucătărie obișnuit și sunt populare pentru gătitul sau încălzirea resturilor. De obicei, nu se rumenesc direct sau nu caramelizează alimentele, deoarece rareori ating temperatura necesară pentru a produce reacții chimice. Excepțiile apar atunci când este utilizat pentru încălzirea uleiului de prăjire și a altor obiecte uleioase (cum ar fi slănina), care ating temperaturi mult mai ridicate decât cele ale apei fierbinți.



Microundele sunt produse în interiorul cuptorului printr-un tub de electroni numit magnetron. Aceste valuri pot stimula moleculele din alimente, făcându-le să vibreze, să se învârtă și să se ciocnească între ele, ceea ce transformă energia în căldură. Acestea fac ca moleculele de apă din alimente să vibreze, producând căldură care gătește mâncarea, motiv pentru care alimentele bogate în apă, cum ar fi legumele proaspete, pot fi gătite mai repede decât alte alimente. Energia microundelor este schimbată în căldură, deoarece este absorbită de alimente și nu face ca alimentele să fie radioactive sau contaminate.



În ciuda a ceea ce ați auzit în trecut, cuptoarele cu microunde nu gătesc mâncare din interiorul exterior. Când alimentele groase sunt gătite, straturile exterioare sunt încălzite și gătite în principal prin microunde, în timp ce interiorul este gătit în principal prin conducerea căldurii din straturile exterioare fierbinți.



Cine a inventat-o?



Ceea ce s-ar putea să nu știți despre acest aparat de bucătărie indispensabil este când și cum a fost inventat cuptorul cu microunde. Aparent, povestea adevărată este că a fost inventată accidental într-o zi cu doar 70 de ani în urmă, când un inginer Raytheon pe nume Percy Spencer testa un magnetron de calitate militară și și-a dat seama brusc că gustarea din buzunar s-a topit.



În mod evident, curios ce s-a întâmplat naiba, Spencer a făcut un alt test - de data aceasta cu un ou. Câteva momente mai târziu, a explodat, acoperindu-și fața în ou. (Ar putea fi aceasta originea expresiei âegg pe fața lui?). A doua zi, Percy Spencer a adus sâmburi de porumb, le-a apărut cu noua sa invenție și a împărtășit niște floricele cu întregul birou. S-a născut cuptorul cu microunde.



Ați putea întreba cum știa că gătitul cu microunde era în siguranță? Ei bine, potrivit nepotului său - Rod Spencer - nu a făcut-o, dar astăzi, știm din testarea experților că dozele mici de radiații electromagnetice emise de microunde sunt în general considerate sigure, unele cuptoare incluzând în zilele noastre o opțiune de rumenire pentru a finaliza experiența de gătit.



Numit Aradarang, cântărea aproape 750 de lire sterline și costa mai mult de 2.000 de dolari și a fost vândut pentru prima dată în 1946. Raytheon și-a licențiat ulterior brevetele pentru un cuptor cu microunde de uz casnic care a fost introdus de Tappan în 1955, dar era încă prea mare și scump pentru uz casnic general. Sharp Corporation a introdus primul cuptor cu microunde cu o placă turnantă între 1964 și 1966.



Cuptorul cu microunde de blat a fost introdus în 1967 de Amana Corporation. După ce cuptoarele cu microunde au devenit accesibile pentru uz rezidențial la sfârșitul anilor 1970, utilizarea lor s-a răspândit în bucătării comerciale și rezidențiale din întreaga lume, iar prețurile au scăzut rapid în anii 1980. În plus față de gătitul alimentelor, cuptoarele cu microunde sunt utilizate pentru încălzire în multe procese industriale.



Recipientele din sticlă, hârtie, ceramică sau plastic pot fi utilizate în gătitul cu microunde, deoarece microundele trec prin aceste materiale, dar unele recipiente din plastic nu trebuie utilizate într-un cuptor cu microunde decât dacă sunt considerate sigure pentru microunde, deoarece pot fi topite de căldura alimente în interior, În timp ce multe produse de depozitare, preparare și servire a alimentelor sunt fabricate din plastic, există unele controverse, deoarece substanțele chimice nocive precum BPA și ftalații pot fi eliberate în procesul de gătit cu microunde.




În general, tigăile metalice sau folia de aluminiu nu trebuie, de asemenea, utilizate într-un cuptor cu microunde, deoarece microundele sunt reflectate de aceste materiale, determinând mâncarea să gătească neuniform și pot deteriora cuptorul.