Din această locație unică din centrul Portugaliei putem observa planetele, aproape atingem craterele lunare sau privim în adâncurile adânci ale spațiului, luând o ședere cosmică imaginară prin nebuloase îndepărtate spre unele galaxii îndepărtate. Acest colț special al Portugaliei oferă vederi uluitoare ale nenumăratelor stele care strălucesc într-unul dintre cele mai clare ceruri nocturne din lume.



Alentejo oferă o mulțime de activități alternative dacă nu sunteți în căutarea stelelor. Dacă gastronomia trumps astronomie, o mare varietate de senzații de gust așteaptă. Aici, aproape de granița cu Spania, există adesea o fuziune de delicii culinare regionale care trebuie descoperite cu mâncăruri din Andaluzia, Alentejo și uneori chiar Algarve, toate înfășurate într-o singură sărbătoare epicureană.



Indiferent ce era în meniu, în timpul unei vizite recente, m-am bucurat de apusuri de soare răcite în timp ce savuram cocktailuri unice sau câteva beri reci cu gheață. Chiar am participat la distracția suprarealistă a degustării oarbe de vin - de lumina stelelor. Sticlă în mână, mi-am imaginat că această regiune fabuloasă ar fi putut găsi favoare cu regretatul Dr. Carl Sagan. Nu numai că a fost un astronom legendar, dar a fost, de asemenea, un mare istoric și un vizionar de renume. A făcut astronomia accesibilă punând ideile în context. Seria TV „Cosmos” a fost o revelație absolută pentru mulți potențiali astronomi.



Viață complexă



Este dificil să nu fii influențat de o minte atât de grozavă ca cea a doctorului Sagan. Chiar înainte de a citi oricare dintre lucrările sale, propriile mele sentimente s-au aplecat spre ideea că universul este fundamental ostil vieții terestre. Cu toate acestea, Sagan a subliniat că avem doar „viață complexă” pe Pământ ca reper prin care să testăm orice teorii cu privire la capacitatea universului de a găzdui viața. Cea mai mare parte a ceea ce se află dincolo de sanctuarul „punctului nostru albastru” este probabil să se dovedească letală pentru viața terestră complexă care, de-a lungul a milioane de ani, a evoluat pentru a trăi doar pe Pământ. În același mod, mediul terestru s-ar dovedi probabil ostil față de extratereștri; un scenariu strălucit descris de H G Wells în Războiul lumilor.



Poate că viața microbiană simplă este obișnuită chiar și în propriul nostru sistem solar? Dar evoluția vieții complexe ar avea nevoie de anumite condiții pentru a prevala, toate bazându-se în mare măsură pe șansă. Acesta este motivul pentru care am crezut întotdeauna că prezența „vieții complexe” în univers ar putea fi rară. Dar universul este dincolo de imens. Deci, care este definiția rarității în acest context?



Apoi, există întrebarea cât de complexă viața ar putea fi considerată inteligentă? Ce se califică drept „inteligent” și cine ar fi judecătorul? Poate că posedă un instinct de supraviețuire este tot ceea ce este necesar pentru a fi considerat inteligent? La sfârșitul zilei, ce bună este aprecierea artei, culturii, muzicii, literaturii și așa mai departe pentru majoritatea formelor de viață de pe pământ - să nu mai vorbim de extratereștri? Străinii ar avea probabil la fel de multă apreciere a operelor lui William Shakespeare, Picasso sau Mozart ca și un Mayfly comun? Supraviețuirea atuuri toate. În mod realist, sofisticarea intelectuală contează doar în anumite segmente ale societății. Cu toate acestea, aprecierea artei sau culturii pare a fi un reper prin care intelectul este măsurat în linii mari. Sofisticarea intelectuală în sine ar părea de prisos dincolo de tărâmurile burgheziei? Mulți dintre cei mai bogați și mai proeminenți industriași din lume se considerau rareori ca academicieni sau fiind deosebit de sofisticați. Acești oameni prosperă pentru că sunt deosebit de pricepuți la supraviețuire.



Nu este o mișcare strălucitoare



Mă întreb dacă vreun observator extraterestru ar considera umanitatea ca fiind tot atât de inteligentă? Să recunoaștem, nu ne-am folosit colectiv abilitățile pentru binele mai mare. Ca specie, am devorat nesăbuit resurse finite și am jefuit singura planetă care susține viața pe care o cunoaștem. Făcând așa, am poluat și degradat mediul nostru de viață. Nu este o mișcare atât de strălucitoare.



Populația umană actuală se ridică la peste 7,7 miliarde. Susținerea unei populații atât de masive înseamnă că există o capacitate în scădere de a susține bogata tapiserie a vieții, care a fost până acum fundamentală pentru sănătatea continuă a ecosistemelor fragile. Uneori se pare că activitatea umană ar putea fi catalizatorul următorului eveniment de extincție în masă. Știm cu toții ce se întâmplă, dar par să nu fie dispuși să o oprim și să ne salvăm propriile skin-uri. Este acesta semnul distinctiv al inteligenței? Deținerea inteligenței și a tot ceea ce permite este bine și bun, dar dacă nu reușim să o aplicăm pozitiv, este cu siguranță lipsită de valoare sau chiar dăunătoare?



Printre ingredientele esențiale pentru apariția vieții pe Pământ au fost tectonica plăcilor, oxigenul, prezența unei luni mari, a unui câmp magnetic, a unui gigant gazos precum Jupiter care a deviat asteroizii uriași de la impactul Pământului. Viața animală a durat sute de milioane de ani pentru a evolua, spre deosebire de bacterii, care au fost primele forme de viață care au apărut. Bacteriile sunt extrem de rezistente, în timp ce viața animalelor este fragilă, cedând cu ușurință schimbărilor bruște și severe ale mediului. Prin urmare, viața animalelor este mult mai predispusă la dispariție.



Evoluția umană și succesul nostru ca specie au avut loc aproape sigur din cauza fragilităților altor forme de viață animală care odinioară au cutreierat Pământul. Existența și rezistența vieții microbiene au acționat ca o poliță de asigurare „de viață”. Practic, dacă o grămadă de viață complexă formează cocoșul sau sunt cumva șterse de evenimente cataclismice naturale neprevăzute, microbii supraviețuiesc. În cele din urmă, microbii ar putea evolua în forme complexe noi, care ar putea avea în cele din urmă o înjunghiere la dominație. Ce înseamnă câteva sute de milioane de ani între pământeni?



Distanțe mari



Un lucru pe care l-am concluzionat este că universul este imens. Chiar dacă există alte planete locuibile, probabil că vor fi puține și foarte îndepărtate. Prea departe unul de celălalt pentru ca orice locuitor inteligent să poată comunica. Atât de mari sunt distanțele dintre stelele individuale, cu atât mai puțin galaxiile, încât până când semnalele trec între ele există șanse mari ca acele lumi să fie total de nerecunoscut de cele care au trimis inițial mesaje. Încercarea de a contacta alte civilizații este, prin urmare, probabil un exercițiu inutil.



Extratereștrii ar avea încredere în umanitate oricum? Majoritatea vieții animale de pe Pământ au dezvoltat o teamă instinctivă față de oameni. Practic, toată degradarea mediului și disparițiile ulterioare au scăzut la activitatea umană. Deși nu ne propunem în mod deliberat să dăunăm mediului nostru, succesul nostru ca specie a făcut cereri nesustenabile asupra resurselor globale. Prin urmare, extratereștrii pot fi recunoscători veșnic că nu am „mers cu îndrăzneală acolo unde nu a mai plecat nimeni înainte”.



Deci? Suntem singuri în univers? Concluzia mea ar fi probabil că nu. Nu suntem niciodată susceptibili să cunoaștem răspunsul decât dacă găsim că The Clangers într-adevăr trăiesc pe Lună. Întrebarea ar fi atunci, cine le-a tricotat?



Permiteți-mi să vă avertizez că degustarea oarbă a vinului prin lumina stelelor s-ar putea dovedi a fi o experiență extrem de plăcută, dar atunci când este combinată cu punctele mai fine ale astronomiei, am putea ajunge să eclozăm mult mai multe întrebări decât răspunsuri. Mai degrabă bănuiesc, drăguț așa cum a fost, nu ar fi trebuit să beau ultimul pahar!